Ulbricht, Walter (1893–1973)

Politico della Germania dell'Est.

Nato in una famiglia di sarti nell'ambiente operaio di Lipsia, Walter Ulbricht si unì al movimento giovanile socialista già durante il suo apprendistato come falegname nel 1907. Dopo il servizio militare nella prima guerra mondiale, fu cofondatore della sezione locale del Partito comunista tedesco ( CPG) nella sua città natale nel 1919 e presto divenne uno dei suoi principali funzionari a tempo pieno in Germania, rappresentando anche il suo partito nell'Internazionale comunista a Mosca.

Dopo la presa del potere da parte dei nazisti nel gennaio 1933, Ulbricht divenne un membro della leadership straniera del Partito Comunista Cinese a Parigi, partecipando come membro delle Brigate Internazionali alla guerra civile spagnola e andò infine in esilio a Mosca nel 1938. Il 30 aprile 1945 Ulbricht guidava una delle tre squadre di funzionari di alto rango del CPG inviati subito dopo l'occupazione della Germania centrale da parte dell'Armata Rossa. Il "Gruppe Ulbricht" riorganizzò immediatamente la vita politica ed economica nella regione di Berlino sotto la stretta sorveglianza dei sovietici, assicurando così funzioni chiave per comunisti leali a tutti i livelli dell'amministrazione.

Già vicepresidente del Sozialistische Einheitspartei Deutschlands (Partito socialista unitario della Germania, o SED), una fusione di socialdemocratici e comunisti forzata dai sovietici nel 1946 e che presto diventerà l'attuale centro di potere della dittatura comunista nella Germania dell'Est (RDT) , ne divenne il massimo leader nel 1950. Ulbricht ricoprì anche cariche statali di alto rango all'interno della Repubblica democratica tedesca, servendo come vice primo ministro fino al 1960. In quest'anno, la sua carriera politica raggiunse il suo apogeo quando concentrò i suoi poteri in una serie di organi di nuova creazione: Ulbricht ora presiedeva sia il Consiglio di Stato della Repubblica Democratica Tedesca (un organo che fonde poteri legislativi, esecutivi e giuridici supremi) sia il Consiglio di difesa nazionale. A seguito di un intrigo del suo discepolo di lunga data, Erich Honecker (1912-1994), con la guida del Partito Comunista dell'Unione Sovietica (PCUS), Ulbricht fu rimosso dal partito Politburo e dal Consiglio di difesa nazionale nel 1971, mantenendo il ufficio di rappresentanza come presidente del Consiglio di Stato fino alla sua morte nel 1973.

La carriera politica di Ulbricht è stata contrassegnata da un'astuta capacità di combinare energica iniziativa e attenta lungimiranza per massimizzare continuamente i poteri sia del suo partito che della sua stessa persona. La base decisiva della sua autorità nella Germania orientale comunista derivava dalla sua familiarità con i massimi livelli della leadership sovietica. In ultima istanza, ha sempre optato per la sicurezza e la conservazione del potere statale comunista, in particolare nelle situazioni in cui la politica di trasformazione comunista della Germania dell'Est portava a situazioni di rivolta e rivendicazioni di democratizzazione. Durante la prima fase della ricostruzione e militarizzazione stalinista tra il 1948 e il 1953 imitò gli stili sovietici di culto della personalità, rendendolo il bersaglio principale della rivolta popolare del 17 giugno 1953 con i manifestanti che gridavano "Der Spitzbart muss weg" (Il pizzetto deve andare). Come all'indomani di questa rivolta, riuscì anche a sopravvivere politicamente dopo l'inizio del disgelo nel 1956 - degradando e perseguitando i suoi più stretti rivali nella leadership SED - grazie ai suoi eccellenti collegamenti con la leadership sovietica. Di conseguenza, la DDR ha attraversato una fase di destalinizzazione molto moderata rispetto ad altri paesi del blocco orientale.

Senza alcun dubbio, il famigerato capolavoro di Ulbricht come politico fu l'erezione del muro di Berlino il 13 agosto 1961. Anche se i preparativi e il coordinamento con i sovietici erano già in corso, ha negato qualsiasi intenzione di costruire un muro in una conferenza stampa internazionale a giugno 1961, coniando la frase "Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten!" (Nessuno ha l'intenzione di costruire un muro) per diventare presto un'epitome popolare per il cinismo e l'arroganza della tirannia comunista in Germania.

La stabilità della DDR come stato assicurata dopo la sua chiusura dall'Occidente, Ulbricht ha mostrato un notevole zelo per riformare la sua economia ipercentralizzata e inefficace. Mobilitando la prima generazione dell'intellighenzia "autoctona" e la giovane generazione in generale, cercò di arginare il conservatorismo e il letargo della macchina del partito per raggiungere la crescita economica e la ricchezza della Germania occidentale. I limiti di questa politica, tuttavia, furono raggiunti quando furono sollevate rivendicazioni per una maggiore libertà culturale e politica sia all'interno della DDR che nel blocco sovietico in generale. Così Ulbricht sostenne sia la severa repressione degli artisti e delle culture giovanili nel 1965 nella DDR sia l'intervento militare dei membri del Patto di Varsavia contro la Cecoslovacchia nell'agosto 1968. Opponendosi alla politica di riavvicinamento della Germania occidentale tra i due stati tedeschi, la sua carriera fu ortografato quando la leadership sovietica ha abbracciato la distensione internazionale.