Ufficio estero

Ufficio estero. Il Foreign Office è stato creato come dipartimento separato nel 1782. Fino a quando l'attuale Foreign Office è stato costruito negli anni '1860 dell'Ottocento, il dipartimento era ospitato in edifici decrepiti a Downing Street. Era diretto dal Segretario di Stato agli Affari Esteri, un alto ministro di gabinetto, assistito da due sottosegretari. Alla fine, il sottosegretario "parlamentare" sedeva alla Camera dei Comuni, se il ministro degli esteri era un pari (o ai Lord, se era un parlamentare), e fungeva da portavoce del governo per gli affari esteri. Il sottosegretario permanente era un funzionario pubblico. Nel 1841 il resto dell'istituto era costituito da un impiegato capo, sei impiegati anziani, dieci impiegati, sette impiegati junior, otto altri impiegati addetti a compiti particolari, un bibliotecario, un sub-bibliotecario, un traduttore, un segretario privato, un précis- scrittore e una stampante. I servizi di traduzione erano particolarmente deboli. Si prevedeva che le comunicazioni fossero in francese e una volta l'Ufficio impiegò una settimana per trovare qualcuno che leggesse un documento in tedesco. Il primo dattilografo fu nominato nel 1889. Prima di allora tutti i dispacci erano manoscritti e venivano copiati a mano. I dispacci telegrafici iniziarono a essere ricevuti negli anni '1850 dell'Ottocento, ma il primo telefono non fu installato fino al 1895. Il volume di lavoro aumentò enormemente nel corso del secolo. L'Ufficio gestì 4,534 dispacci nel 1821, 110,000 nel 1905. In origine, il personale era reclutato interamente con il patrocinio e persino gli esami di qualificazione non furono introdotti fino al 1856. L'impiego nell'Ufficio era meno prestigioso che nel servizio diplomatico ei due servizi erano abbastanza separati . Solo negli anni prima della prima guerra mondiale l'Ufficio iniziò a modernizzarsi. La concorrenza limitata per l'ingresso fu introdotta nel 1908 e una percentuale più alta di reclute, sebbene ancora da una ristretta élite sociale, ora aveva una laurea. Man mano che l'Ufficio diventava più professionale, la sua influenza sul processo decisionale aumentava. Lord Palmerston, sebbene lavorasse duramente con i suoi subordinati, li aveva considerati semplici impiegati. Anche alla fine del secolo, Lord Salisbury si aspettava poco in termini di "consiglio" dall'Ufficio. La situazione iniziò a cambiare tra il 1898 e il 1914. La dipendenza di Sir Edward Grey dai suoi funzionari permanenti non dovrebbe essere esagerata, ma il fatto che l'Ufficio, che era stato prevalentemente filo-tedesco nel 1900, si spostò gradualmente a essere filo-francese e sospettoso della Germania deve essere preso in considerazione nel valutare la formulazione della politica estera britannica.

Muriel Evelyn Chamberlain