Ufficio di stabilizzazione dei prezzi

L'ufficio per la stabilizzazione dei prezzi, noto anche come Price Stabilization Board, era l'agenzia federale il cui compito era controllare i prezzi durante la guerra di Corea.

L'inizio delle ostilità il 25 giugno 1950 fu una completa sorpresa per gli americani. La paura di un grande conflitto con l'Unione Sovietica e ricordi ancora freschi dei programmi di razionamento durante la seconda guerra mondiale portano a massicci accaparramenti e acquisti di panico da parte dei consumatori e dei produttori. Le vendite al dettaglio nel luglio 1950 sono aumentate dell'8%. Dopo il primo mese di guerra, i prezzi del caffè erano aumentati del 9%; stagno, 26 percento; e gomma, 27 percento. In questo contesto, il 19 luglio 1950, in un messaggio al Congresso che descriveva in dettaglio l'andamento della guerra, il presidente Harry Truman chiese poteri economici limitati per proseguire gli sforzi di mobilitazione. Ciò portò al Defence Production Act del 1950, che diede al presidente la possibilità di imporre il razionamento e il controllo dei salari e dei prezzi.

Inizialmente, Truman cercò di evitare di imporre controlli sui salari e sui prezzi per rallentare l'inflazione, riponendo invece le sue speranze sui controlli del credito e sulla conformità volontaria. Queste speranze si sono rivelate vane. Alla fine di settembre 1950, i dati del governo mostravano che i prezzi per un paniere di ventotto materie prime erano aumentati del 25 per cento dall'inizio della guerra. Il 9 settembre 1951, l'ordine esecutivo 10161 creò l'Agenzia per la stabilizzazione economica (ESA) e il Comitato per la stabilizzazione dei salari (WSB). L'ordine consentiva anche un direttore della stabilizzazione dei prezzi sotto l'egida dell'ESA. L'ordine generale numero 2 dell'ESA istituì formalmente l'Ufficio di stabilizzazione dei prezzi il 24 gennaio 1951, con Michael DiSalle, sindaco di Toledo, come amministratore.

Il primo atto di OPS è stato quello di annunciare un congelamento dei prezzi il 26 gennaio 1951. Questa misura provvisoria si è rivelata impopolare e poco maneggevole e, in molti casi, OPS è stata costretta ad aumentare i prezzi. Non è stato fino all'aprile 1951 che OPS ha emesso una strategia di controllo dei prezzi a lungo termine. Tuttavia, anche quel piano non riuscì a raccogliere il sostegno popolare. Le operazioni OPS sono state ostacolate per tutta la sua esistenza dal continuo dibattito sul livello appropriato di mobilitazione e controllo economico governativo richiesto per una guerra non dichiarata. In effetti, Allan Valentine, il primo direttore dell'ESA, era contrario a stabilire controlli sui prezzi. OPS ha anche riscontrato che molti dei suoi sforzi sono stati indeboliti dalle sentenze salariali del WSB, in particolare nella controversia sui salari dei lavoratori siderurgici del marzo 1952.

Il 6 febbraio 1953, l'ordine esecutivo 10434 del presidente Dwight Eisenhower ha chiesto la fine di tutti i controlli sui prezzi e sui salari. OPS terminò tutte le attività il 30 aprile 1953 con il passaggio delle operazioni residue all'ESA.

Bibliografia

Pierpaoli, Paul G., Jr. Truman e Corea: la cultura politica dell'inizio della guerra fredda. Columbia: University of Missouri Press, 1999.

Heller, Francis H., ed. La guerra di Corea: una prospettiva di venticinque anni. Lawrence: Regents Press of Kansas, 1977.

William G.Hines