Ufficio di opportunità economiche

Ufficio di opportunità economiche

(OEO) è stata creata nell'agosto 1964 dall'Economic Opportunity Act. L'OEO faceva parte delle iniziative sociali ed economiche del presidente Lyndon B. Johnson note come "Great Society" e "War on Poverty". L'OEO è stato posto nell'ufficio esecutivo dell'amministrazione Johnson e il suo primo direttore è stato R. Sargent Shriver, che è stato coinvolto nella stesura dell'Economic Opportunity Act. Ha servito in quella posizione fino al 1969. Quando è stato creato, l'OEO ha coordinato il Job Corps; Corpo della Gioventù del vicinato; programmi di formazione e studio al lavoro; agenzie di azione della comunità tra cui Head Start; educazione degli adulti; prestiti per i poveri delle zone rurali e le piccole imprese; programmi di esperienza lavorativa; e Volunteers in Service to America (VISTA).

Nei primi anni

Sebbene l'OEO fosse posto vicino al presidente in modo che potesse supervisionarlo da vicino, i programmi dell'OEO erano progettati in modo da essere anche soggetti a un considerevole controllo locale. La struttura dell'OEO e dei suoi programmi può essere fatta risalire al programma Mobilization for Youth dell'amministrazione Kennedy, finanziato dal President's Council, dalla Ford Foundation e dalla City di New York. Il Mobile Youth Fund ha organizzato e coordinato consigli di quartiere composti da funzionari locali, fornitori di servizi e membri della comunità per abbassare il livello di delinquenza minorile. Si è inoltre avvalso dell'aiuto del consiglio scolastico e dei membri del consiglio comunale. Un simile coinvolgimento della comunità è stato il segno distintivo dei programmi OEO, che sono stati realizzati a livello locale da agenzie di azione comunitaria.

Il coinvolgimento della comunità ha anche reso controverso l'OEO e ha portato i primi attacchi politici contro di esso. L'Economic Opportunity Act richiedeva che le agenzie di azione comunitaria abbiano "la massima partecipazione possibile" nelle aree che servivano. In quanto tali, i governi locali o statali, alcuni dei quali hanno espresso che il governo federale aveva oltrepassato i propri confini, non controllavano queste agenzie. In alcune grandi città, le agenzie di azione comunitaria si sono espresse particolarmente contro i funzionari locali, che hanno etichettato i membri e i direttori delle agenzie come militanti.

Questi funzionari locali sono riusciti a usare il loro potere politico nel Congresso degli Stati Uniti per regnare nell'indipendenza delle agenzie di azione comunitaria e dei loro direttori. Di conseguenza, il Congresso ha iniziato a reindirizzare i fondi destinati ai programmi OEO nei programmi nazionali di enfasi del Congresso. Nel 1967, il Congresso approvò l'emendamento Quie, che ristrutturò la gestione delle agenzie di azione comunitaria. L'emendamento richiedeva che il consiglio di amministrazione di un'agenzia selezionasse funzionari eletti a livello locale per costituire un terzo dei direttori del consiglio. Almeno un altro terzo dei direttori dovevano essere rappresentanti a basso reddito selezionati mediante un processo democratico, e l'equilibrio doveva venire dal settore privato.

Rapporti di superamento dei costi elevati nei centri Job Corps e in altre agenzie di azione comunitaria hanno portato ulteriori controversie all'OEO. Nel 1966 e nel 1967, il Congresso stabilì limiti di spesa e altre restrizioni per il Job Corps. Alla fine del 1967, il Congresso approvò l'Emendamento Verde, che richiedeva che i funzionari locali designassero le agenzie comunitarie in una particolare area. Dopo che i funzionari locali hanno designato un'agenzia, questa potrebbe ricevere fondi dall'OEO. Dopo mesi di trattative, è stato designato più del 95% delle agenzie esistenti. In diverse grandi città, le agenzie sono state rilevate dal sindaco e trasformate in un'agenzia pubblica.

Come originariamente emanato, i programmi di lavoro dell'OEO potrebbero essere bloccati dal veto di un governatore statale. Nel 1965 all'OEO fu dato il potere di annullare il veto di qualsiasi governatore, e la battaglia politica fu impostata per strappare questo potere all'OEO. Nel 1967 e nel 1969, il senatore della California George Murphy propose una legislazione che avrebbe imposto il veto di un governatore sui programmi di assistenza legale. Nel 1971, il governatore della California Ronald Reagan ha tentato di porre il veto alla continuazione del programma di assistenza rurale della California, ma il suo veto è stato annullato in tribunale.

Nel 1968 c'erano 1,600 agenzie di azione comunitaria che coprivano 2,300 delle 3,300 contee della nazione. In quell'anno, l'OEO ha richiesto che molte piccole agenzie di una sola contea si fondessero in altre più grandi e pluricettoriali e il numero complessivo di agenzie è stato notevolmente ridotto. Nel 1969, circa 1,000 agenzie erano state designate in base all'emendamento verde e riconosciute dall'OEO. Molte di queste agenzie sono sopravvissute all'OEO.

Dopo l'amministrazione Johnson

L'OEO era un prodotto dell'amministrazione Johnson e quando Richard M. Nixon divenne presidente nel 1969, i giorni dell'ufficio erano contati. Nello stesso anno, R. Sargent Shriver si dimise. Il presidente Nixon ha trasferito molti dei programmi di successo dell'OEO ad altri dipartimenti federali come lavoro e salute, istruzione e welfare. Durante il suo primo mandato, il presidente Nixon ha continuato a far finanziare l'OEO, ma ha cambiato la sua missione. L'OEO doveva essere solo il punto di partenza per nuovi programmi e, se avessero avuto successo, l'amministrazione sarebbe stata affidata a un dipartimento federale appropriato.

All'inizio del suo secondo mandato nel 1973, il presidente Nixon non ha richiesto alcun finanziamento per la divisione Programma d'azione comunitario dell'OEO. Il Congresso ha comunque fornito questi fondi. Nixon nominò Howard Philips direttore dell'OEO e gli ordinò di smantellare e chiudere l'agenzia, nonché di non inviare alle agenzie comunitarie i fondi che il Congresso aveva stanziato. Dopo una serie di azioni legali, la Corte Distrettuale Federale di Washington, DC, ha stabilito che il presidente non poteva rifiutarsi di spendere i fondi che erano stati stanziati dal Congresso. Philips è stato ordinato dai tribunali di dimettersi perché la sua nomina non era stata confermata dal Senato.

Il presidente Gerald Ford ha infine chiuso l'OEO il 4 gennaio 1975. I sostenitori dell'OEO e dei suoi programmi, tuttavia, hanno raggiunto un compromesso con l'amministrazione Ford, che ha sostituito l'OEO con la Community Services Administration (CSA). Tutti i dipendenti dell'OEO sono stati assunti dalla CSA, che ha assunto molti programmi OEO. Altri programmi OEO, come Head Start, sono stati trasferiti al Dipartimento per la salute, l'istruzione e il benessere. L'amministrazione Carter ha sostenuto la CSA, ma a causa delle pressioni del Congresso, il presidente Jimmy Carter ha rafforzato il controllo di gestione della CSA e delle agenzie di azione comunitaria sotto la sua egida.

Il 30 settembre 1981, il presidente Ronald Reagan, che come governatore della California aveva combattuto contro l'OEO in tribunale, abolì il CSA e l'Employment Opportunity Act, che aveva creato l'OEO. Un migliaio di dipendenti CSA hanno perso il lavoro. I precedenti programmi OEO e CSA sono stati trasferiti ad altri dipartimenti esecutivi. Le agenzie di azione comunitaria che erano state finanziate dalla CSA hanno successivamente ricevuto denaro tramite le sovvenzioni in blocco dei servizi comunitari.

L'eredità dell'OEO può essere vista nelle agenzie statali di azione comunitaria, negli uffici statali per le opportunità economiche e in programmi federali come Head Start. Head Start, che ora è gestito dal Dipartimento della salute e dei servizi umani, era una componente chiave dei programmi di aiuto sociale del presidente Bill Clinton. Sebbene il Center for Faith-Based and Community Initiatives del presidente George W. Bush fosse identificato con le sue politiche sociali conservatrici, la sua enfasi sul coinvolgimento della comunità riecheggia l'OEO e i suoi programmi di azione comunitaria, che sono ora considerati simboli del liberalismo degli anni '1960.

Bibliografia

Andrew, John A. Lyndon Johnson e la Great Society. Chicago: Ivan R. Dee, 1998.

Karger, Howard Jacob e David Stoesz. Politica americana di previdenza sociale: un approccio pluralista. 4a ed. Boston: Allyn e Bacon, 2002.

Trattner, Walter I. Dalla cattiva legge allo stato sociale: una storia del benessere sociale in America. 6a ed. New York: The Free Press, 1999.

JohnWyzalek