Ufficio delle donne

L'ufficio delle donne è stato ufficialmente organizzato all'interno del Dipartimento del lavoro nel 1920 per indagare e riferire sulle condizioni delle donne che lavorano. Il suo diretto antecedente era il Servizio donne nell'industria che era stato istituito nel 1918 per consigliare il Dipartimento sugli standard di lavoro in tempo di guerra per le donne lavoratrici. In qualità di ufficio all'interno del governo federale, il Women's Bureau non avvia la legislazione né ha alcuna capacità di controllo o applicazione. Il suo compito è formulare standard e politiche per promuovere il benessere delle donne salariate, migliorare le loro condizioni di lavoro, aumentare la loro efficienza e promuovere le loro opportunità di occupazione redditizia. Mary Anderson, calzolaia e organizzatrice della Women's Trade Union League di Chicago, è stata la prima capo del Bureau, una posizione che ha ricoperto fino al 1944.

In quanto ufficio governativo, il Women's Bureau è diventato il punto di smistamento ufficiale per la raccolta di statistiche sulle donne che lavorano. In questa veste ha svolto il lavoro svolto in precedenza da gruppi volontari e non governativi come la National Consumers 'League (NCL). Fin dal suo inizio, l'Ufficio ha lavorato a stretto contatto con la National Women's Trade Union League (NWTUL) per promuovere la legislazione sulla parità di retribuzione, salario minimo e orario massimo; e ha lavorato per eliminare il lavoro notturno e l'occupazione in industrie pericolose. Per decenni, il Bureau ha anche guidato una coalizione di donne informali che includeva NCL, NWTUL, YWCA, i Consigli nazionali delle donne ebraiche, cattoliche e negre, la League of Women Voters, l'Associazione americana delle donne universitarie e le affiliate femminili nel AFL e CIO. Lavorando insieme come una coalizione, queste organizzazioni femminili hanno compiuto notevoli progressi durante l'era del New Deal in condizioni migliori e protezione industriale per le donne che lavorano. Il Bureau ha svolto un ruolo chiave nell'approvazione del Fair Labor Standards Act del 1938.

Dal mandato di Anderson, quattordici donne hanno diretto il Bureau. Questi registi hanno incluso donne afroamericane, ispaniche e asiatiche americane. Sono state organizzatrici sindacali e donne d'affari e professioniste. Sotto la loro guida, il Women's Bureau ha continuato a portare avanti l'incarico che gli era stato dato nel 1920. All'inizio degli anni '1960, il presidente John F. Kennedy elevò lo status di direttore del Women's Bureau a Assistente Segretario del Lavoro.

L'Ufficio di presidenza ha partecipato all'Organizzazione internazionale del lavoro. Ciò ha portato alla spinta di successo affinché il presidente Kennedy istituisse la sua Commissione sullo status delle donne nel 1961. Dagli anni '1960, il Women's Bureau ha fatto pressioni per l'Equal Pay Act del 1963, ha creato iniziative per l'occupazione per le donne giovani e a basso reddito e ha diretto attenzione ai bisogni speciali delle donne delle minoranze. Nel 1982, l'ufficio ha avviato una campagna per incoraggiare le strutture di assistenza diurna sponsorizzate dal datore di lavoro e negli anni '1990 ha lavorato per l'approvazione del Family and Medical Leave Act del 1993. Nel 1999, l'Ufficio ha istituito un Centro nazionale di risorse e informazioni per fornire informazioni su questioni riguardanti le donne più accessibili alle donne che lavorano, alle loro famiglie e ai datori di lavoro.

Bibliografia

Harrison, Cynthia. Sul conto del sesso: la politica dei problemi delle donne, 1945-1968. Berkeley: University of California Press, 1988.

Storrs, Landon RY Civilizing Capitalism: The National Consumers 'League, Women's Activism, and Labor Standards in the New Deal Era. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2000.

Il sito web del Women's Bureau è: www.dol.gov/dol/wb.

Maureen A.Flanagan