Ufficio del territorio, gestione dei piani generali degli Stati Uniti e degli uffici

Ufficio del territorio, gestione dei piani generali degli Stati Uniti e degli uffici. Nel 1812 il General Land Office degli Stati Uniti nacque come un ufficio del Dipartimento del Tesoro destinato a gestire le terre pubbliche degli Stati Uniti. I crescenti fardelli del Segretario del Tesoro, che doveva provvedere a ispezionare le terre occidentali, giudicare le rivendicazioni fondiarie private in conflitto derivanti dalle politiche dei precedenti governi stranieri e risolvere le rivendicazioni fondiarie contrastanti derivanti da una legislazione mal redatta, portarono alla creazione di l'ufficio di commissario dell'Ufficio generale del territorio. La responsabilità del commissario per più di un miliardo di acri di terra e per la brevettazione di tratti a centinaia di migliaia di acquirenti lo ha reso una figura politica potente e ha reso il Land Office uno dei più grandi e importanti uffici federali. Il Land Office ha rilasciato brevetti, ha risolto le rivendicazioni contestate e ha redatto le istruzioni per amplificare e chiarire gli atti pubblici.

Amministratori capaci e onesti, tra cui John Wilson, Joseph Wilson e William AJ Sparks, non hanno registrato alcun record, ma gli uomini più deboli hanno tollerato l'inefficienza e la corruzione. Nonostante le lamentele dall'Occidente e dal Congresso, l'ufficio ha ricevuto poca attenzione. Man mano che le entrate provenienti dai terreni pubblici diventavano sempre meno importanti, l'ufficio sembrava meno legato al Dipartimento del Tesoro. Nel 1849 si trasferì al nuovo Dipartimento degli Interni, dove collaborò con l'Ufficio degli affari indiani, l'Ufficio dei brevetti, l'Ufficio delle pensioni e l'Ufficio di statistica agricola. Sotto il Dipartimento degli Interni, ha redatto rapporti dettagliati sui minerali, le possibilità agricole e le foreste dell'Ovest, che costituiscono una fonte importante per gli storici di quella sezione.

In linea con un cambiamento nell'atteggiamento del Congresso, il General Land Office divenne sempre più orientato ai coloni fino a quando l'Homestead Act del 1862 fornì terre libere. A nessun burocrato piace ridurre le proprie responsabilità e il proprio personale. Di conseguenza, quando il Forest Reserve Act del 1891 ritirò dall'ingresso grandi aree boschive dei terreni pubblici per la conservazione e la gestione pubblica, che non avevano mai avuto, il commissario dell'Ufficio generale del territorio non fu contento. Tuttavia queste riserve rimasero sotto il suo controllo fino al 1905, quando furono trasferite al National Forest Service sotto Gifford Pinchot nel Dipartimento dell'Agricoltura.

Nel 1916, con la revoca della concessione della terra della Oregon and California Railroad per mancato rispetto delle disposizioni della legge di concessione, 2,891,000 acri di terra di abete di Douglas riccamente dotata in Oregon tornarono al Dipartimento degli interni, che gli permise di avviare le proprie politiche di sviluppo forestale. Dopo che Harold Ickes divenne segretario degli interni nel 1933, il dipartimento divenne ardentemente ambientalista nell'amministrazione dei distretti di pascolo creati ai sensi del Taylor Grazing Act del 1934 e delle terre dell'Oregon e della California Railroad. Nel 1947 le responsabilità di smaltimento dei terreni dell'Ufficio generale del territorio, che si occupava principalmente di trasferire le terre pubbliche in proprietà privata piuttosto che di conservarle in proprietà pubblica, erano in gran parte terminate. Le sue attività vengono trasferite al nuovo Bureau of Land Management. Successivamente, l'ufficio amministrò i restanti terreni pubblici, i 140 milioni di acri di distretti di pascolo, i terreni forestali dell'Oregon e della California Railroad e l'affitto e la vendita di diritti minerari. Gli obiettivi del Bureau sono proteggere le terre pubbliche da sfruttatori sconsiderati e sviluppare e preservare le terre per uso economico, ricreazione, fauna selvatica e bellezza paesaggistica.

Bibliografia

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Paul W.Gates/a. e.