Ufficio dei servizi strategici

Ufficio dei servizi strategici. Il 13 giugno 1942, il presidente Franklin D. Roosevelt creò l'Office of Strategic Services (OSS) per centralizzare le attività di intelligence frammentate e scoordinate della nazione durante la seconda guerra mondiale. Un precedente tentativo in tal senso, attraverso l'Ufficio del Coordinatore dell'Informazione (COI), formato l'11 luglio 1941, non era riuscito a ottenere alcun reale successo a causa di linee di autorità poco chiare e gelosie burocratiche tra le varie agenzie governative interessate. Come parte del piano per la creazione dell'OSS, alcune delle funzioni COI, come le attività di informazione interna, sono diventate responsabilità del neonato Office of War Information. L'OSS ne ha assunto altri: la raccolta e l'analisi di informazioni strategiche e la pianificazione e lo svolgimento di operazioni speciali, in particolare nei settori dello spionaggio e del sabotaggio. I capi di stato maggiore congiunti dovevano supervisionare e dirigere le attività dell'OSS. Il colonnello William J. Donovan divenne direttore.

Nel corso della sua esistenza, l'organizzazione dell'OSS è cambiata costantemente man mano che cresceva fino a raggiungere una forza finale di 12,000 dipendenti. Fondamentalmente, l'OSS consisteva in un quartier generale e vari uffici subordinati dentro e vicino a Washington, DC, e una serie di unità sul campo, sia negli Stati Uniti che all'estero. Due eccezioni erano l'America Latina, dove il Federal Bureau of Investigation gestiva le attività di intelligence, e il teatro del Pacifico sud-occidentale, dove il generale Douglas MacArthur si rifiutava di accettare l'OSS.

Tre rami dell'OSS hanno esemplificato l'ampiezza e la portata delle sue operazioni. Il ramo dell'intelligence segreta si occupava di sabotaggio, spionaggio, demolizioni, comunicazioni radio segrete e funzioni paramilitari. Il ramo delle operazioni sul morale gestiva le funzioni di propaganda attribuite all'OSS. L'ufficio di ricerca e analisi ha raccolto ampie informazioni su tutti gli aspetti delle aree in cui operavano le forze statunitensi. L'OSS ha raccolto anche i dati più banali e li ha utilizzati per promuovere lo sforzo bellico. Tutti e tre i rami avevano agenti in entrambe le aree nemiche e neutrali.

È l'area segreta dell'intelligence da cui l'OSS ha guadagnato gran parte del suo fascino. Molte delle sue operazioni furono infatti ancora di più drammatico dei racconti romanzati trovati in libri e film. In Birmania, ad esempio, una piccola unità OSS di venti uomini operò dietro le linee giapponesi con un tale successo che probabilmente uccise o ferì più di 15,000 nemici. A partire dal 1943, il personale dell'OSS, insieme a squadre britanniche e alleate, ha preso parte all'operazione Jedburgh, che ha inviato centinaia di squadre di tre uomini in Francia e nei Paesi Bassi per organizzare e aiutare le forze sotterranee prima dell'invasione dell'Europa. Nel 1944, un altro gruppo portò di nascosto un inventore italiano fuori dalla sua patria occupata dai tedeschi negli Stati Uniti, dove fu in grado di produrre un'efficace contromisura al siluro che aveva progettato per i tedeschi.

La fine della seconda guerra mondiale portò alla fine dell'OSS, con un ordine esecutivo in vigore il 1 ° ottobre 1945. I dipartimenti di stato e di guerra si divisero le funzioni, il personale e gli archivi dell'ufficio. È stata l'esperienza acquisita dall'OSS che ha gettato le basi per la Central Intelligence Agency, fondata nel 1947.

Bibliografia

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John E.JessupJr./a. e.