Uccide, John Oliver

14 Gennaio 1916
October 27, 1987

Il romanziere John Oliver Killens è nato a Macon, in Georgia, da Charles Myles Sr. e Willie Lee (Coleman) Killens. Attribuisce ai suoi parenti il ​​merito di aver promosso in lui l'orgoglio culturale e i valori letterari: suo padre gli faceva leggere una rubrica settimanale di Langston Hughes; sua madre, presidente del Dunbar Literary Club, lo ha introdotto alla poesia; e la sua bisnonna ha riempito la sua giovinezza con le difficoltà e le storie della schiavitù. Tale precoce esposizione alla critica, all'arte e al folklore è evidente nella sua narrativa, che è nota per le sue accurate raffigurazioni delle classi sociali, le sue narrazioni coinvolgenti e la sua stratificazione riuscita di storia, leggende, canzoni e barzellette afroamericane.

Killens inizialmente aveva progettato di diventare un avvocato. Dopo aver frequentato l'Edward Waters College di Jacksonville, Florida (1934-1935) e il Morris Brown College di Atlanta, Georgia (1935-1936 circa), si trasferì a Washington, DC, divenne un membro dello staff del National Labour Relations Board e completò la sua laurea in corsi serali alla Howard University. Ha studiato alla Robert Terrel Law School dal 1939 al 1942, quando ha abbandonato la sua ricerca di laurea e si è arruolato nell'esercito. Il suo secondo romanzo, E poi abbiamo sentito il tuono (1963), che si occupa di razzismo nell'esercito, si basa sul suo servizio nel Pacifico meridionale. È stato nominato per il Premio Pulitzer.

Nel 1946 Killens tornò brevemente al suo lavoro d'ufficio presso il National Labour Relations Board. Nel 1947-1948 organizzò lavoratori bianchi e neri per il Congresso delle organizzazioni industriali (CIO) ed era un membro attivo del Partito Progressista. Ma presto si convinse che i principali intellettuali, la classe operaia bianca e il governo degli Stati Uniti non erano veramente impegnati a creare una società più inclusiva.

Nel 1948 Killens si trasferì a New York, dove frequentò i corsi di scrittura alla Columbia University e alla New York University e incontrò figure influenti come Langston Hughes, Paul Robeson e WEB Du Bois. Mentre lavorava alla sua narrativa, scriveva regolarmente per il giornale di sinistra La libertà (1951-1955). Le sue opinioni all'epoca, strettamente allineate con quelle del Partito Comunista, erano evidenti nella sua recensione del 1952 del romanzo di Ralph Ellison Uomo invisibile. Ha attaccato il romanzo come una "miscela decadente ... una feroce distorsione della vita negra". Killens credeva che la letteratura dovesse essere giudicata in base al suo potenziale di miglioramento della società: "L'arte è funzionale. Un'opera d'arte nera aiuta la liberazione o la ostacola".

Fortunatamente, Killens aveva già trovato alcuni giovani scrittori, molti con stretti legami con organizzazioni nazionaliste di sinistra o nere, impegnati nell'idea della scrittura come veicolo di protesta sociale. Con Rosa Guy, John Henrik Clarke e Walter Christmas, ha fondato un laboratorio che divenne noto come Harlem Writers Guild all'inizio degli anni '1950.

Killens ' Youngblood (1954), il primo romanzo pubblicato da un membro della gilda, racconta le lotte di una famiglia nera del sud all'inizio del ventesimo secolo in Georgia. Dopo le lodi critiche di questo libro, Killens ha girato il paese per parlare di argomenti importanti per gli afroamericani. Nel 1955 andò in Alabama per ricercare una sceneggiatura sul boicottaggio degli autobus di Montgomery e per visitare il reverendo Dr.Martin Luther King Jr. Killens divenne anche intimo amico di Malcolm X, con il quale fondò l'Organizzazione per l'unità degli afroamericani nel 1964 . Il fardello dell'uomo nero, una raccolta di saggi politici del 1965, documenta il suo passaggio da una filosofia socialista a una che promuove il nazionalismo nero.

L'argomento principale di Killens è la violenza e il razzismo della società americana e il modo in cui ostacola la virilità e la famiglia di colore. 'Sippi (1967) è un romanzo di protesta sulla lotta per i diritti di voto negli anni '1960. Il Cotillion; o, un buon toro è metà della mandria, pubblicato nel 1971 e nominato per il Premio Pulitzer, satira i valori afroamericani della classe media ed è stato la base per Cotillion, un'opera teatrale prodotta a New York City nel 1975. Le altre opere di Killens includono Ballad of the Winter Soldiers (1964, con Loften Mitchell) e Inferiore agli angeli (1965). Ha scritto due sceneggiature, Probabilità contro domani (1959, con Nelson Gidding) e Schiavi (1969, con Herbert J. Biberman e Alida Sherman). Ha anche curato Il record di prova della Danimarca Vesey (1970) e autore di due romanzi per ragazzi, Great Gittin 'Up Morning: A Biography of Denmark Vesey (1972) e A Man Ain't Nothin 'but a Man: The Adventures of John Henry (1975).

A partire dalla metà degli anni '1960, Killens ha lavorato come scrittore residente presso numerose istituzioni, tra cui la Fisk University (1965-1968), la Columbia University (1970-1973), la Howard University (1971-1972), il Bronx Community College (1979-1981) e Medgar Evers College della City University di New York (1981-1987). Ha ricevuto numerosi premi, tra cui una borsa di studio dal National Endowment for the Arts (1980) e un Lifetime Achievement Award dalla Before Columbus Foundation (1986). Fino alla sua morte, Killens ha continuato a contribuire con articoli a importanti riviste come Ebano, mondo nero, estetica nera e Forum africano. Il grande russo nero: un romanzo sulla vita e sui tempi di Alexander Pushkin è stato pubblicato postumo in 1988.

Guarda anche Clarke, John Henrik; Ellison, Ralph; Harlem Writers Guild; Hughes, Langston; Martin Luther, Jr .; Letteratura degli Stati Uniti; Malcolm X

Bibliografia

Cruse, Harold. La crisi dell'intellettuale negro. New York: Morrrow, 1967. Ristampa, New York: New York Review of Books, 2005.

Gayle, Addison, Jr. La via del nuovo mondo: il romanzo nero in America. Garden City, NY: Anchor Press, 1975.

Necrologio. Visioni americane 3 (febbraio 1988): 10.

Necrologio. New York Times, Ottobre 30, 1987.

Wiggins, William H., Jr. "John Oliver Killens." Dizionario di biografia letteraria, Vol. 33, Scrittori di narrativa afroamericani dopo il 1955. Detroit: Gale Research, 1984.

copre il coraggio (1996)
Bibliografia aggiornata