Tyrus raymond cobb

Tyrus Raymond Cobb, meglio conosciuto come Ty Cobb (1886-1961), è stato molto probabilmente il più grande giocatore di baseball a tutto tondo che sia mai vissuto e anche universalmente riconosciuto come "l'uomo più odiato del baseball".

Ty nacque il 18 dicembre 1886 a Narrows, nella contea di Banks, in Georgia, da William Herschel Cobb, amministratore scolastico e senatore di stato, e Amanda Chitwood. Cobb è cresciuto a Royston, in Georgia, e ha iniziato a giocare a sandlot non appena ha potuto far oscillare una mazza. Nonostante le obiezioni della sua famiglia, firmò con la squadra di baseball Augusta della South Atlantic League nel 1904 e presto attirò l'attenzione. Grantland Rice, il famoso giornalista sportivo, lo vide giocare per Augusta e lo chiamò "Georgia Peach", un titolo che Cobb portava con orgoglio.

In un momento in cui i lanciatori dominavano il gioco e le medie di battuta erano basse, Cobb fu una brillante eccezione, colpendo .326 nella sua ultima stagione nei minori prima di unirsi ai Detroit Tigers della American League il 27 agosto 1905. Nel 1906 Cobb colpì. 320, la quinta migliore media del campionato e 35 punti di vantaggio sul Tiger più vicino. L'anno successivo ha vinto il campionato di battuta della American League, colpendo .350 e portando Detroit alle World Series. È diventato rapidamente la più grande attrazione del baseball e avrebbe colpito .300 o meglio per 23 anni consecutivi. Durante quel periodo vinse oltre .400 in tre diverse stagioni, il suo massimo storico fu .420 nel 1911. Cobb guidò il campionato con 12 vittorie, nove delle quali di seguito. Durante i suoi anni di punta, 1909-1919, dominò così tanto il baseball che gli storici lo chiamano l'era del "gioco di Cobbian".

Nel 1909, ad esempio, ha avuto il miglior anno di qualsiasi giocatore di baseball fino a quella data, guidando entrambe le leghe a colpire con una media di .377 e guidando la Lega americana in colpi, corse, basi rubate, corse battute, basi totali, e fuoricampo. Ancora una volta ha portato i Tigers a un pennant, anche se come al solito hanno perso le World Series. Poiché la maggior parte dei suoi compagni di squadra erano notevolmente meno talentuosi di Cobb, non sarebbe mai stato in una squadra del campionato del mondo, l'unico onore disponibile per un giocatore di palla che non ha vinto. Questo rimase così anche durante i suoi anni come giocatore-manager per Detroit dal 1921 al 1926, quando la squadra non finì mai meglio del secondo posto.

Oltre alle sue impareggiabili abilità di battuta, incredibile fielding e audacia come runner di base, Cobb era il più agguerrito concorrente nel baseball. Non soddisfatto della semplice vittoria, ha dovuto accumulare il punteggio più alto possibile e quindi esercitare una pressione incessante sugli avversari fino a quando l'ultimo uomo è stato eliminato. Il terrore dei lanciatori come battitore e corridore di base, era anche il terrore degli interni e dei ricevitori mentre si precipitava lungo i percorsi della base. Un perfezionista in un'era di quello che veniva chiamato "baseball interno", che enfatizzava i giochi mordi e fuggi, il furto di basi e lo stamina, ha padroneggiato ogni aspetto del suo mestiere. Cobb era anche un giocatore estremamente intelligente, una specie di genio del baseball. "Conosci il tuo nemico" era la sua regola guida e la sua conoscenza approfondita di ogni concorrente gli ha permesso di "leggere" l'opposizione come nessun altro avrebbe potuto.

Perché il suo cervello era così ammirato durante i suoi giorni di gioco può essere visto nella sua autobiografia. Il capitolo sul colpire è un saggio brillante su come mantenere l'equilibrio dell'opposizione non facendo mai la stessa cosa due volte. "Ho cercato di essere tutto per tutti i lanciatori", ha scritto Cobb, riassumendo bene i suoi insegnamenti. Se questo capitolo è tutto sulla tecnica, il prossimo, "Waging War on the Base Paths", è tutto sulla psicologia. Per Cobb il furto della base era in gran parte una questione di ingannare e demoralizzare il nemico. Una volta Cobb, infastidito da un ricevitore che diceva sempre ai giornalisti che la reputazione di Cobb era esagerata, ha compiuto un'impresa sorprendente. Quando si è avvicinato al piatto ha detto al ricevitore che avrebbe rubato ogni base. Dopo essersi classificato al primo posto, Cobb ha poi rubato il secondo, il terzo e la casa su quattro tiri diritti. La spiegazione di Cobb di come ha realizzato questo è di per sé un capolavoro.

Cobb rimase una star dopo il 1920, quando l'ascesa di Babe Ruth e l'introduzione di una palla più vivace cambiarono il gioco in uno in cui il puro potere di battuta contava più della finezza e dell'astuzia. Ma il nuovo "gioco rutiano" non era per i gusti di Cobb e, sebbene rimanesse un abile battitore, le sue gambe cominciarono a cedere. Nel 1927 Cobb firmò con i Philadelphia Athletics, ma, sebbene avesse una media di .357 al piatto, era chiaro che i suoi giorni da giocatore erano contati. Trascorse la maggior parte del 1928 in panchina e si ritirò a fine stagione. Quando lasciò il baseball, Cobb deteneva 43 record. Anche se da allora tutti tranne uno sono stati rotti, la sua fantastica media di battuta di una vita di .367 sembra sicura. Che fosse il miglior giocatore a tutto tondo che sia mai vissuto fu riconosciuto nel 1936 quando guidò tutti nelle votazioni per il primo gruppo di reclute della Baseball Hall of Fame, precedendo Babe Ruth, Honus Wagner, Christy Mathewson e Walter Johnson - gli altri quattro selezionati originali.

Come giocatore Cobb era divino, ma come uomo aveva poco da offrire. Arrabbiato, irritante, permaloso, un solitario, all'inizio era odiato dai suoi compagni di squadra per quella che si chiamava la sua "disposizione marcia" ed è stato tollerato solo dopo che il suo valore fenomenale è diventato evidente. Attaccabrighe e prepotente sul campo, Cobb era lo stesso. In un'epoca razzista era particolarmente offensivo con gli afroamericani. Cobb era anche un povero marito e padre. Entrambi i suoi matrimoni finirono con il divorzio e, sebbene avesse avuto cinque figli dalla sua prima moglie, i suoi rapporti con loro non erano stretti. Come a volte accade, ha fatto meglio come nonno.

Come molti ex atleti, Cobb era irrequieto in pensione, viveva semplicemente nonostante la sua ricchezza, gran parte della quale dava via. Nel 1953 ha fondato la Cobb Educational Foundation, che ha assegnato borse di studio universitarie a studenti bisognosi della Georgia. Tra le sue altre attività di beneficenza c'era l'ospedale che Cobb costruì a Royston in memoria dei suoi genitori. Questo fu in parte un atto di sfida, poiché sua madre aveva ucciso suo padre nel 1905 in circostanze sospette, anche se una giuria la ritenne non colpevole di omicidio colposo. Cobb morì ad Atlanta, in Georgia, il 17 luglio 1961, ampiamente ammirato ma non amato, a differenza della sua grande controparte Babe Ruth.

Ulteriori letture

La migliore biografia è Ty Cobb (1984) di Charles C. Alexander. Deve leggere lo è La mia vita nel baseball (1961, brossura 1993) di Ty Cobb con Al Stump, una miscela unica di regolamento dei conti, storia personale revisionista e analisi del baseball eccezionale. Il film Cobb (1994) con Tommy Lee Jones è basato sulla biografia di Stamp. □