Tupi

Tupi, un tronco linguistico composto da sette distinti rami linguistici, tra i quali la famiglia Tupi-Guarani è di gran lunga la più diffusa. I parlanti tupi erano i principali abitanti indigeni del primo Brasile coloniale, che occupavano gran parte della costa tra il Río de la Plata e la foce dell'Amazzonia. Mentre la prima letteratura sottolineava l'unità culturale e linguistica di questi popoli, sottolineava anche le loro relazioni politiche frammentate, descrivendo il Brasile indigeno come un mosaico di mutevoli alleanze e animosità. In questo contesto sono emerse specifiche denominazioni etniche e le fonti coloniali hanno diviso i Tupi costieri in diversi sottogruppi, tra cui Tupinikin, Tupinambá, Tememinó, Tupiná, Amoipira, Caeté, Potiguar e Tobajara.

Sebbene questi agglomerati tribali più grandi siano emersi chiaramente nel contesto della guerra, il villaggio agrario semisedentario è rimasto l'unità di base dell'organizzazione sociale e politica di Tupi. Composto da quattro a otto comuni malocas (logge), i villaggi Tupi del XVI secolo variavano notevolmente per dimensioni e popolazione, da circa 100 a oltre 1,000 abitanti. L'esaurimento del suolo, la crescente scarsità di selvaggina o pesce, la faziosità politica o l'emergere di un nuovo leader carismatico hanno contribuito alla costante frammentazione e alla successiva rigenerazione dei villaggi.

Ogni villaggio aveva un capo, spesso il fondatore della comunità, il cui prestigio si basava sulle capacità oratorie e sull'abilità di guerriero, ma la cui autorità era limitata principalmente alla sfera militare. Gli sciamani esercitavano anche una notevole autorità nella vita quotidiana, mentre anche la presenza occasionale di profeti erranti giocava un ruolo importante negli affari spirituali dei Tupi-Guarani. La guerra, motivata da continue vendette tra fazioni indigene, era un elemento centrale nella società e nella storia dei Tupi. L'obiettivo principale era ottenere prigionieri per vendicare i torti del passato, poiché i prigionieri nemici venivano sacrificati e successivamente mangiati in un'elaborata cerimonia rituale.

Durante il XVI secolo, i Tupi costieri affrontarono una serie di nuove sfide che alla fine portarono alla loro sconfitta e quasi all'estinzione. La conquista portoghese, inizialmente condotta attraverso l'intricato meccanismo delle relazioni intertribali, alla fine trovò alleati più efficaci nella fatale triade di malattie, schiavitù e reclusione in missione. Tuttavia, anche affrontando tali formidabili difficoltà, i popoli Tupi hanno raggiunto il loro passato e hanno sviluppato nuove forme di resistenza. I gruppi locali si unirono alle forze guerriere per formare "confederazioni", i leader tradizionali organizzarono rivolte violente contro coloni e missionari gesuiti, e leader messianici ispirarono le migrazioni in ritirata dalle aree di influenza portoghese. Tuttavia, gli effetti combinati dell'oppressione coloniale, delle malattie epidemiche e della migrazione portarono allo spopolamento della costa entro la prima metà del XVII secolo. Mentre pochi, piccoli gruppi rimangono sulla costa, diverse società Tupi continuano a prosperare fino ad oggi nel Brasile centrale e in Amazzonia.

Nonostante il declino relativamente rapido delle popolazioni costiere di Tupi, il loro impatto sulla formazione della società e della cultura brasiliana è stato grande. Le popolazioni contadine di tutto il Brasile, in molti casi il risultato di un incrocio di razze tupi-portoghesi, hanno conservato tecniche e colture agricole autoctone insieme a costumi e credenze popolari. Nel diciannovesimo secolo, la letteratura e l'arte romantica e naturalista adottarono i simboli Tupi, mentre nazionalisti come Couto de Magalhães e l'imperatore Dom Pedro II promossero attivamente l'uso di nhengatú (volgare Tupi) come lingua nazionale. Nel ventesimo secolo, la generazione modernista del 1922 ha evocato il passato di Tupi, in particolare nell'uso creativo del cannibalismo come metafora della cultura brasiliana.