Tulipani

Tulipani. Il tulipano fece il suo primo impatto nella storia europea nel 1389 in Kosovo, quando il figlio del sultano ottomano cavalcò in battaglia contro i serbi indossando una camicia ricamata con tulipani. Il tulipano è una pianta originaria della Turchia e molto venerata in quel paese, dove è conosciuto come tulipano. Il nome occidentale deriva probabilmente da un'errata pronuncia della parola turca turbante, 'turbante', che è stato segnalato dai primi viaggiatori come tulipam. È possibile che la somiglianza della forma del turbante e del fiore abbia causato la confusione linguistica. Nel 1559 un medico e botanico svizzero, Conrad Gessner (1516–1565), pubblicò il primo racconto e la prima immagine di tulipani nell'Europa occidentale.

Nel XVI secolo i tulipani erano coltivati ​​in Europa da una manciata di botanici. Il più notevole tra loro era Charles de L'Écluse, o Carolus Clusius (1526–1609), originario di Arras nei Paesi Bassi asburgici. Clusius ha contribuito a fondare il Giardino Botanico Imperiale a Vienna per volere dell'imperatore Massimiliano II e poi ha creato un altro giardino botanico a Francoforte prima della sua nomina come Horti Praefectus presso l'Università di Leida di recente costituzione nei Paesi Bassi nel 1592. Clusius aveva la più grande collezione di tulipani bulbi in Europa e ha assicurato che il giardino botanico dell'università includesse numerose varietà di tulipani.

A quel punto il tulipano era già diventato un oggetto di moda nei giardini aristocratici; nella Repubblica olandese sarebbe diventato un fiore veramente popolare. Nel 1612 Emanuel Sweerts (1552–1612) di Amsterdam pubblicò il suo Florilegio, il primo catalogo di vendita che includeva i tulipani. L'agricoltura olandese era già altamente commercializzata e si è affrettata a raccogliere questo nuovo prodotto. Così com'era, il terreno direttamente dietro le dune nelle vicinanze di Haarlem si è rivelato eccezionalmente adatto alla coltivazione di bulbi. L'interesse per i tulipani raggiunse il culmine durante il 1630, quando una singola lampadina poteva passare di mano al prezzo di una casa di notevoli dimensioni su uno dei canali alla moda di Amsterdam. Particolarmente richieste erano le cosiddette varietà rotte, che mostravano motivi fiammati di molti colori, invece della più comune colorazione solida. Test di laboratorio del ventesimo secolo rivelerebbero che la rottura si è verificata a seguito di un'infezione virale del bulbo. Solo nel XVII secolo si capì che le varietà spezzate erano rare, e quindi pregiate. Del Semper Augustus, forse il più raro di tutti, si conosceva l'esistenza di solo dodici bulbi, e ad un certo punto erano tutti di proprietà di Adriaen Pauw (1581-1653), che era il pensionato, il più importante funzionario statale, primo di Amsterdam e poi dell'Olanda.

Nel 1637 scoppiò la bolla dei tulipani e le autorità olandesi impiegarono anni per risolvere il caos finanziario, che lasciò molte persone in bancarotta. Sebbene gli osservatori in patria e all'estero abbiano insistito sul fatto che avesse insegnato una lezione agli speculatori, la mania dei tulipani si è rivelata uno scoop pubblicitario. Stabilirà nella mente del pubblico, per i secoli a venire, il legame più stretto possibile tra l'Olanda e le lampadine. Grazie ai suoi fiori, l'agricoltura olandese è ancora uno dei maggiori esportatori al mondo.