Ts’ao ts’ao

Ts'ao Ts'ao (155-220), l'eroe più popolare del folklore cinese, fu anche una figura storica davvero eccezionale il cui genio come generale e come statista salvò la Cina settentrionale dal caos quando la dinastia Han crollò alla fine del il II secolo d.C.

Le origini di Ts'ao Ts'ao sono oscure poiché suo padre, Ts'ao Sung, era il figlio adottivo di un potente eunuco, Ts'ao T'eng. Ciò significava che la famiglia Ts'ao era ricca, ma relativamente recentemente ricca e di lignaggio contaminato. Un giovane indisciplinato e avventuroso, Ts'ao fu molto contento quando un famoso giudice di carattere predisse che sarebbe stato "un abile funzionario pubblico in un mondo in pace, o un eroe astuto e ingannevole in un mondo in guerra". Il mondo era in guerra, una delle più sanguinose che la Cina avesse mai visto, e Ts'ao Ts'ao si lanciò in battaglia nel 184, aiutando a sedare la ribellione dei Turbanti Gialli, i cosiddetti T'ai-p ' ribellione (o Taiping), che doveva servire da prototipo per rivolte popolari simili per due millenni.

Grazie all'influenza di suo padre e in compenso per le sue azioni, Ts'ao Ts'ao salì di grado. Quando l'impero fu minacciato da Tung Cho, un brutale condottiero che catturò l'Imperatore e bruciò la capitale, Ts'ao fuggì nelle province, dove radunò le sue truppe per combattere, apparentemente per salvare gli Han dalla dissoluzione. I successivi 20 anni della sua vita furono anni di combattimenti anarchici tra i suoi signori della guerra nemici. Nel 200, nella battaglia di Kuantu, Honan, sconfisse Yüan Shao; e dopo continue battaglie contro la famiglia Yüan, Liu Piao e i Wu-huan, Ts'ao divenne l'unica potenza del Nord.

Nel 208, un'altra famosa battaglia, a Ch'ih-pi sulla riva sud dello Yangtze a Hupei, dimostrò che non poteva sconfiggere i suoi nemici combinati a Wu e Shu. La fine della sua vita fu spesa per consolidare la sua presa sul Nord, di gran lunga la parte più importante della Cina, diventando primo ministro nel 208, duca di Wei nel 213 e principe di Wei nel 216. Alla sua morte il 15 marzo, 220, non aveva ancora preso il titolo imperiale. Questo fece suo figlio, Ts'ao P'i, diventando il primo imperatore della dinastia Wei l'11 dicembre 220.

L'importanza di Ts'ao Ts'ao fu oggetto di accesi dibattiti in Cina nel 1959, il dibattito somigliava alla "riabilitazione" di Ivan il Terribile nella Russia sovietica negli anni '1930 ed era, di conseguenza, altamente dottrinario. Qualunque fosse l'atteggiamento di Ts'ao verso la gente comune, sia "progressista" che "reazionario", è un fatto che ha fatto un uso intelligente delle colonie agricole militari (t'un-t'ien) vicino alla sua capitale, in cui i soldati erano destinati a coltivare terreni agricoli inutilizzati, riorganizzare e riutilizzare le tasse e dal ripopolamento delle vaste aree che erano state devastate dalle guerre incessanti, riuscì a portare pace e prosperità nella Cina settentrionale e ristabilire un impero unificato. Le sue politiche per la nomina degli uomini "solo per il loro talento" nel tentativo di rafforzare il governo centrale, ignorando i nuovi poteri reali nel paese, i ricchi proprietari terrieri regionali, alla fine erano destinate al fallimento, ma la sua vigorosa indifferenza per il deadwood di Confucian la tradizione ha aiutato a liberare le menti dell'intellighenzia e ha aperto la strada a una vera rinascita del pensiero e della letteratura.

Lo stesso Ts'ao Ts'ao era un potente poeta e scrittore di prosa. Il suo stile semplice e virile si adattava mirabilmente alla popolare ballata di (yüeh-fu) che ha usato nelle 24 poesie che portano il suo nome e cantano le sue ambizioni politiche, il dolore della guerra, la brevità della vita e le gioie del viaggio mistico con gli immortali taoisti. Per molti cinesi, tuttavia, Ts'ao Ts'ao rimane l'arcivescovo della storia, immortalato nel romanzo San-kuo chih yen-i (The Romance of the Three Kingdoms) come un usurpatore astuto e senza scrupoli.

Ulteriori letture

Il lungo curriculum di eventi dal 180 al 220 ritrovato nel Tzu-chih t'ung-chien di Ssu-ma Kuang è stato tradotto da Rafe de Crespigny come L'ultimo degli Han (Center of Oriental Studies, Monograph 9, Australian National University, Canberra, 1969). Alcuni retroscena appaiono in Kenneth Scott Latourette, I cinesi: la loro storia e cultura (1934; 4a rev. Ed. 1964); CP Fitzgerald, Cina: una breve storia culturale (1935; 3d ed. 1961); Edwin O. Reischauer e John K. Fairbank, Storia della civiltà dell'Asia orientale, vol. 1: Asia orientale: la grande tradizione (1958) e Ying-shih Yü, Commercio ed espansione in Cina Han (1967). □