Truppe di colore, noi

Truppe colorate, Stati Uniti Dall'inizio della guerra civile, la preoccupazione per l'uso di soldati neri pervase la politica militare dell'Unione. Per evitare di alienare gli stati schiavisti che non si erano separati, il governo federale non approvò i reggimenti di volontari neri organizzati in South Carolina, Kansas e Louisiana durante i primi anni della guerra. Nel 1863, il governo federale aveva bisogno di manodopera e approvò un atto di coscrizione nazionale, autorizzando successivamente il reclutamento di soldati neri, in particolare nel sud. Nel maggio 1863, il Dipartimento della Guerra istituì il Bureau of Coloured Troops per supervisionare l'organizzazione dei reggimenti neri. Questi reggimenti formarono le truppe colorate degli Stati Uniti (USCT).

Alla fine della guerra, l'USCT era composto da oltre 140 reggimenti (fanteria, cavalleria, artiglieria pesante e leggera) con una forza di truppe che contava quasi 180,000 uomini arruolati e 7,000 ufficiali. La maggior parte dei soldati arruolati erano neri liberi e liberti del sud, sebbene il nord fornisse circa 30,000 uomini. Quasi tutto il corpo degli ufficiali commissionati dell'USCT era bianco; solo un centinaio di neri hanno mai ricevuto commissioni. I soldati neri letterati divennero ufficiali sottufficiali, principalmente per servire da intermediari tra gli ufficiali bianchi e le loro truppe per lo più analfabete. L'addestramento, lo spirito di corpo e la presenza sul campo di battaglia variavano tra i reggimenti, spesso influenzati dai preconcetti degli ufficiali di una particolare unità. Addossati agli stereotipi razziali dei neri in quanto incapaci di autodisciplina e che possiedono il carattere di bambini, molti ufficiali hanno adattato i loro metodi di addestramento per adattarsi a questi pregiudizi. I reggimenti USCT ricevettero un manuale di addestramento più semplice dal Dipartimento della Guerra, insieme ad armi e attrezzature scadenti, e fino a marzo 100, salari inferiori rispetto ai soldati bianchi. Molti comandanti di reggimento, tuttavia, aggirarono questa disparità di trattamento e il morale potenzialmente basso addestrando le loro truppe secondo il protocollo militare standard. Le predisposizioni razziali delle politiche militari furono controbilanciate anche dall'entusiasmo dei soldati neri. L'opportunità di sferrare un colpo contro la schiavitù e il razzismo, insieme al previsto riconoscimento della loro cittadinanza, ha spinto la maggior parte delle reclute USCT a padroneggiare l'arte del soldato.

Inizialmente, i reggimenti USCT furono messi in servizio come unità di lavoro e di supporto. Il Dipartimento della Guerra e una parte consistente del pubblico del Nord non pensavano che le truppe nere potessero resistere ai rigori del combattimento. Una volta che hanno combattuto, i reggimenti neri hanno dissipato questa idea. Nella primavera e nell'estate del 1863, le unità USCT ingaggiarono tre grandi battaglie. La 1a e la 3a Guardia della Louisiana hanno partecipato a un assalto alla roccaforte confederata di Port Hudson sul fiume Mississippi a maggio. Sebbene non abbiano sfondato le difese confederate e perso quasi il 20% dei loro uomini, i reggimenti hanno dimostrato il loro coraggio sul campo di battaglia. Le truppe nere, di fronte a una forza confederata grande quasi il doppio, mantennero la loro posizione a Milliken's Bend, in Louisiana, a giugno, nonostante le orrende perdite. A luglio, gli uomini della 54a fanteria del Massachusetts, al comando del colonnello Robert Gould Shaw, hanno dimostrato il loro coraggio nell'assedio di Fort Wagner, nella Carolina del Sud, sebbene abbiano perso oltre il 40% del loro reggimento, Shaw compreso. Complessivamente, le truppe USCT hanno combattuto in più di 400 battaglie, inclusi 39 scontri principali. Altri combattimenti significativi ebbero luogo nella battaglia di Fort Pillow, nel Tennessee, nell'aprile 1864; la battaglia di Chaffin's Farm, Virginia, nel settembre 1864, dove quattordici neri ricevettero medaglie d'onore del Congresso; la battaglia di Nashville nel dicembre 1864, dove la campagna della Confederazione nel Tennessee fu interrotta; e la battaglia di Fort Blakely, Alabama, nell'aprile 1865, una delle ultime grandi battaglie della guerra. Alla fine della guerra, le vittime dell'USCT erano quasi 38,000. La maggior parte dei reggimenti furono sciolti dopo la guerra, ma sei reggimenti completamente neri (quattro di fanteria e due di cavalleria) furono organizzati come unità dell'esercito regolare. Alla fine, due reggimenti di fanteria furono dismessi ei quattro risultanti (il 24 ° e il 25 ° di fanteria e il 9 ° e il 10 ° di cavalleria) furono di stanza a ovest del Mississippi, dove parteciparono alle guerre indiane e alla soppressione federale degli attacchi.

Se l'Unione avrebbe vinto la guerra senza l'aiuto delle truppe nere è stato accesamente dibattuto sia dai nordici che dai meridionali. Il consenso tra gli storici è che l'USCT ha svolto un ruolo fondamentale nella vittoria dell'Unione. Ancora più importante, l'USCT ha avviato un precedente nell'uso dei soldati neri da parte dell'esercito americano, caratterizzato da una riluttanza ad impiegarli, un trattamento ineguale e un riluttante riconoscimento del loro servizio indispensabile. Mentre i neri mostravano la loro lealtà al governo degli Stati Uniti e svolgevano il più alto dovere di cittadinanza, i guadagni limitati dei diritti civili nell'intera comunità nera di solito seguivano le crisi militari.
[Vedi anche Afroamericani nell'esercito.]

Bibliografia

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Martin Summers