Trumbull, john

Trumbull, john. (1756–1843). "Il pittore della Rivoluzione". Connecticut. Il più giovane di sei figli del governatore Jonathan Trumbull, John era un bambino malaticcio che aveva gravi convulsioni causate dalla sovrapposizione delle ossa del cranio. Questo difetto è guarito nel suo terzo anno, ma ha ferito gravemente l'occhio sinistro circa un anno dopo. Interessato al disegno in tenera età, gli è stato impedito dal padre di studiare con John Singleton Copley a Boston. Fu mandato invece all'Harvard College, da cui si laureò nel 1773. Iniziò ad insegnare in una scuola in Libano, e continuò a insegnare arte da solo. Quando iniziò la guerra, John fu nominato aiutante del generale Joseph Spencer e il 27 luglio 1775 divenne un aiutante del generale George Washington, che aveva visto alcuni dei disegni di Trumbull delle posizioni nemiche e pensava di poter mettere i suoi talenti a uso militare. Trumbull non si sentì a suo agio in questo incarico, tuttavia, e accettò una commissione come maggiore di brigata il 15 agosto 1775. Prese parte all'azione su Dorchester Heights, andò con l'esercito a New York City e il 28 giugno 1776 divenne vice aiutante generale di Horatio Gates, con il grado di colonnello. Si dimise il 19 aprile 1777 e trascorse del tempo a Boston studiando arte prima di fare volontariato come aiutante di John Sullivan per le azioni intorno a Newport, Rhode Island, tra luglio e agosto 1778. Nel maggio 1780 salpò per la Francia e, con l'aiuto di Benjamin Franklin e John Temple, si fece accettare come allievo da Benjamin West a Londra. Il 19 novembre 1780 fu arrestato con l'accusa di tradimento e infine rilasciato grazie agli sforzi di Charles Fox e Edmund Burke. Si è trasferito nel continente, ha tentato di ottenere un prestito per il Connecticut tramite i banchieri olandesi di suo padre, quindi è tornato a Boston.

Nel dicembre 1783 Trumbull tornò a Londra nello studio di West. Dopo due anni a dipingere soggetti classici, si è dedicato alla storia della Rivoluzione americana. I primi dipinti di questa serie, "La morte del generale Warren nella battaglia di Bunker's Hill" e "La morte del generale Montgomery nell'attacco del Quebec", furono realizzati sotto la direzione dell'Occidente e furono fortemente influenzati da quelli dell'Occidente " Morte del generale Wolfe in Quebec "(1772). Furono completati nella primavera del 1786. Trumbull diede inizio alla "Dichiarazione di indipendenza". Ci sono voluti otto anni per completare questo lavoro, in parte perché trentasei dei quarantotto ritratti in esso contenuti erano stati realizzati dal vero. Anche i suoi "La resa di Lord Cornwallis a Yorktown", "La morte del generale Mercer nella battaglia di Princeton" e "La cattura degli Hessiani a Trenton" furono girati nello studio di West. Nel frattempo era andato a Parigi per far pubblicare le sue prime due opere americane come incisioni. Trovando che i suoi sudditi americani non erano particolarmente apprezzati in Inghilterra, dipinse un successo britannico, "Sortie Made by the Garrison at Gibraltar". Nel 1787 e nel 1789 tornò a Parigi per dipingere ritratti di ufficiali francesi e britannici. Rimase con Jefferson, che gli offrì un posto come segretario privato, ma Trumbull rifiutò e nel 1789 tornò in America.

A Philadelphia Trumbull ha fatto una serie di ritratti, a cominciare da Washington. Nel 1793 divenne segretario privato di John Jay e approfittò dell'occasione per tornare in Europa per supervisionare l'incisione del lavoro che aveva già completato. Svolse i suoi doveri ufficiali con distinzione e tornò in America nella primavera del 1804 con una bella moglie inglese, Sarah Hope, nata Harvey. Ha ripreso a dipingere, ma la sua arte era diminuita. Nel marzo 1817 fu incaricato dal Congresso di realizzare quattro dipinti a grandezza naturale di 12 x 18 piedi per il Campidoglio, che era in fase di restauro dopo aver subito danni durante la guerra del 1812. Lavorando a New York City da miniature precedentemente eseguite, ci sono voluti sette anni per completare le tele, per le quali è stato pagato $ 8,000 a testa. I dipinti - "La resa del generale Burgoyne a Saratoga", "La resa di Lord Cornwallis a Yorktown", "La dichiarazione di indipendenza" e "Le dimissioni di Washington" - erano controversi. La più grande abilità del Trumbull con un occhio solo era come miniaturista; non aveva fatto bene le grandi figure nemmeno durante il suo apice.

Nel 1831 diede i suoi dipinti invenduti allo Yale College in cambio di una rendita vitalizia e progettò un edificio per ospitarli, creando così la prima galleria d'arte affiliata al college negli Stati Uniti. Diventando irascibile e altezzoso mentre le delusioni e il talento in declino offuscavano la sua vecchiaia, Trumbull pubblicò la sua Autobiografia nel 1841. Morì due anni dopo all'età di 87 anni. Lo storico dell'arte Theodore Sizer conclude che "... nessuno scolaro ma vede la Rivoluzione attraverso i suoi occhi. Le sue 250-300 rappresentazioni fedeli, tratte dal vero, dei principali attori e azioni della rivoluzione lo rendono al tempo stesso il capo, il più prolifico e il più competente registratore visivo di quel periodo eroico ".