Trolls

Nazionalità / Cultura

Norvegese / scandinavo

Pronuncia

TROHLZ

Nomi alternativi

Huldrefolk, Vitterfolk

Appare in

Racconti popolari nordici e scandinavi

Lignaggio

Varia

Panoramica del personaggio

I troll erano creature del mito e della leggenda norrena che divennero parte del folclore della Scandinavia e del nord Europa. In genere si pensava che i troll fossero malvagi e pericolosi, sebbene a volte interagissero pacificamente con le persone. Erano abili nel costruire e fabbricare oggetti in pietra e metallo e spesso vivevano in caverne o tra le rocce.

Le prime storie descrivevano i troll come giganti che vivevano nei castelli e vagavano durante la notte. Quando esposti alla luce solare, i troll si trasformavano in pietra. Si dice che le falesie di pietra di un luogo chiamato Trold-Tindterne (Troll Peaks) nella Norvegia centrale siano due eserciti di troll che un tempo combatterono una grande battaglia fino a quando l'alba li catturò e li trasformò in pietra. Nel corso del tempo, i troll sono stati ritratti come delle dimensioni degli umani o, in alcuni casi, piccoli come nani.

In un mito popolare, un uomo di nome Esbern amava una ragazza il cui padre non l'avrebbe lasciata sposare finché Esbern non avesse costruito una bella chiesa. Un troll accettò di costruire la chiesa per Esbern a condizione che se Esbern non fosse riuscito a scoprire il nome del troll entro il termine del lavoro, il troll avrebbe avuto gli occhi di Esbern e la sua anima. Per quanto provasse, Esbern non riuscì a imparare il nome del troll. Era disperato finché la ragazza che amava non pregò per lui. In quel momento Esbern sentì la moglie del troll cantare al suo bambino e la sua canzone conteneva il nome di suo marito.

Troll nel contesto

Il trattamento dei troll nel folclore nordeuropeo nel corso dei secoli può essere visto come un riflesso del rapporto di quella regione con il cristianesimo. I primi racconti di troll li descrivono come esseri della natura mistica o lontani parenti degli dei. Dopo che le persone del nord Europa si convertirono al cristianesimo, molte delle loro storie includevano la preghiera come un'arma contro i troll, che venivano descritti come malvagi. Un racconto popolare descrive persino i troll come i fratelli impuri degli umani che erano nascosti a Dio per la vergogna.

Temi e simboli chiave

Un tema comune nelle storie di troll è un patto tra un troll e un umano, in cui l'umano deve superare in astuzia il troll o subire un triste destino. Questo è mostrato nel racconto di Esbern, dove l'uomo deve scoprire il nome del troll o morirà. Questo illustra anche il tema dei troll come intelligenti o furbi imbroglioni , occasionalmente aiutando gli esseri umani ma spesso causando problemi.

Troll nell'arte, nella letteratura e nella vita di tutti i giorni

I troll sono una delle poche creazioni mitiche associate specificamente al nord Europa e compaiono frequentemente nell'arte scandinava. Molte raffigurazioni scandinave di troll assomigliano a figure tozze simili a pietre con capelli lunghi e fluenti, simili alle pietre viste sotto le cascate in tutta la regione, ritenute da alcuni troll che erano stati trasformati in pietra dal sole. I racconti popolari dei troll sono comuni nella letteratura e alcuni illustratori dell'inizio del XX secolo come Jon Bauer hanno contribuito a definire e rendere popolare l'immagine moderna di un troll. I moderni scrittori fantasy che iniziano con JRR Tolkien hanno reso i troll una creatura standard nei loro mondi fantasy. Sebbene i troll siano per lo più limitati ai racconti per bambini in Scandinavia, molte persone mantengono ancora credenze superstiziose sulle creature ed eviteranno aree inquietanti che si pensa siano abitate dalle creature.

Leggere, scrivere, pensare, discutere

Troll Fell (2004) di Katherine Langrish racconta la storia di Peer, un ragazzo scandinavo costretto a vivere con i suoi zii malvagi dopo la morte del padre. Ancora peggio, i suoi zii vivono in una foresta circondati da troll dispettosi e hanno intenzione di offrire Peer come regalo alle creature. Il romanzo è il primo di Langrish Troll Trilogy, che include anche Troll Mill (2005) e Troll Blood (2007).