Tristano e Isotta

Nazionalità / Cultura

Francese / britannico

Pronuncia

TRIS-tuhn e i-SOHL-duh

Nomi alternativi

Tristram e Iseult

Appare in

Di Sir Thomas Malory Le Morte d'Arthur, i Prosa Tristano

Lignaggio

Figlio di Blancheflor (Tristano) e figlia della regina Isotta d'Irlanda (Isotta)

Panoramica del personaggio

La leggenda di Tristano e Isotta è la tragica storia di due amanti destinati a condividere un amore proibito ma eterno. Gli studiosi di mitologia ritengono che la leggenda abbia avuto origine in Bretagna, nella Francia occidentale. Col tempo fu associato alle leggende arturiane ed entrò a far parte della mitologia dell'Europa medievale, raccontata e riproposta in varie versioni e molte lingue.

Tristan (chiamato anche Tristram), nipote del re Marco di Cornovaglia, era un giovane coraggioso e onorevole. Alcuni resoconti affermano anche che fosse un brillante suonatore di arpa. Secondo le versioni più dettagliate di questa leggenda, il re d'Irlanda inviò un campione di nome Morholt per chiedere tributi, o pagamenti, dalla Cornovaglia, e Tristan combatté Morholt in combattimento singolo. Tristan ha ucciso Morholt, lasciando un pezzo rotto della sua spada nella ferita mortale. Il pezzo è rimasto nel corpo di Morholt quando è stato riportato in Irlanda. Morholt aveva ferito anche Tristano, e quando la ferita non si rimarginò, il giovane cavaliere andò in Irlanda, travestito, per chiedere aiuto a una principessa irlandese di nome Isotta (o Iseult) che era abile nella guarigione.

Dopo che Isolde guarì Tristano, rimase per un po 'alla corte irlandese. Al suo ritorno in Cornovaglia lodò così tanto Isotta che il re Marco decise di sposarla. Fedele e obbediente a suo zio e re, Tristano accettò di tornare in Irlanda e cercare la mano di Isotta per Marco.

Tornato in Irlanda, Tristan ha scoperto che il paese era terrorizzato da un temibile drago. Tristan è riuscito a uccidere la bestia. Mentre Isolde lo stava curando per riportarlo in salute dopo il combattimento, scoprì la sua spada spezzata e si rese conto che era il guerriero che aveva ucciso Morholt, suo zio. All'inizio voleva vendicare la morte di suo zio. Tuttavia, Tristano si era reso caro al popolo irlandese uccidendo il drago, quindi Isotta lo perdonò e accettò di sposare il re Marco. Partì con Tristan per la Cornovaglia.

Molte versioni della leggenda dicono che Tristano e Isotta avevano già iniziato a prendersi cura l'uno dell'altro. Il loro senso dell'onore avrebbe potuto impedire loro di mostrare i loro sentimenti, ma ora il destino ha preso una mano. La madre di Isolde aveva preparato una bevanda magica per Isolde da condividere con Mark, una pozione che li avrebbe fatti amarsi per sempre. Durante il viaggio in Cornovaglia, Isolde e Tristano bevvero la pozione, non sapendo cosa fosse, e si innamorarono profondamente.

Anche se Isolde ha concluso il matrimonio con Mark, non poteva smettere di amare Tristan, che era destinato ad amarla in cambio. Hanno cercato di mantenere segreta la loro passione, ma alla fine è diventata nota. Alcuni resoconti della storia contengono episodi di intrighi e suspense in cui re Marco o vari cavalieri cercano di intrappolare gli amanti e ottenere prove della loro colpevolezza. Alla fine, Tristan è fuggito dalla Cornovaglia disperato.

Nel 1200, la leggenda di Tristano era stata intrecciata con le leggende arturiane. Tristan era diventato un nobile cavaliere ed è apparso in alcune delle storie su Arthur, Lancelot e i Cavalieri della Tavola Rotonda. A questo punto, i narratori avevano anche iniziato a ritrarre Re Marco come crudele o codardo, forse per creare un contrasto più forte tra Marco e Tristano, sebbene nelle versioni precedenti della leggenda Mark fosse un uomo d'onore.

Tristano finalmente si stabilì in Bretagna, dove sposò un'altra Isotta, conosciuta come Isotta dalle Mani Bianche. Il suo amore per Isotta di Cornovaglia, però, non era mai morto. Col tempo Tristano fu ferito in battaglia e sua moglie non riuscì a curarlo. Mandò a chiamare Isotta di Cornovaglia, sperando che potesse guarirlo ancora una volta. Chiese che la nave di ritorno dalla Cornovaglia avesse vele bianche se trasportava Isotta e nere se non lo avesse.

Tristan giaceva sul letto di malato e aspettava. Finalmente la nave apparve all'orizzonte, con le vele bianche. Troppo malato per stare seduto, Tristan chiese del colore delle vele. Gelosa della sua passione per la prima Isotta, sua moglie ha mentito e ha detto che erano neri. Tristano cadde nella disperazione, credendo che Isotta avesse rifiutato di aiutarlo, e morì. Quando Isolde arrivò e venne a sapere della sua morte, anche lei morì di dolore. I due furono sepolti in Cornovaglia. Dalla tomba di Isotta crebbe un albero di rose, e da quella di Tristano una vite che si avvolse intorno all'albero. Ogni volta che la vite veniva tagliata, cresceva di nuovo, segno che i due amanti non potevano essere separati, nemmeno nella morte.

Tristano e Isotta nel contesto

Il mito di Tristano e Isotta riflette un fascino fondamentale per l'idea dell'amore condannato in tutta la cultura europea. Le prime versioni del racconto sembrano aver avuto origine nel nord della Francia, ma ha rapidamente viaggiato attraverso la regione, con nuove aggiunte e variazioni alla stessa storia principale. Versioni del racconto, solitamente caratterizzate da nomi di personaggi simili al racconto originale, ma adattati alle lingue locali, sono apparse in Gran Bretagna, Scandinavia, Italia, Spagna, Germania e persino in Polonia e Croazia. Il racconto divenne comunemente noto anche tra le classi contadine, ed è notevole per la sua somiglianza tra le varie culture d'Europa.

Temi e simboli chiave

Il tema centrale nella storia di Tristano e Isotta è l'amore proibito ma irresistibile. I due personaggi sono uniti insieme con la stessa forza con cui sono costretti a separarsi. Proprio mentre Isolde inizia a prendersi cura di Tristan, scopre che è l'assassino di suo zio. Anche se Tristan inizia a innamorarsi di Isolde, sa che è stata promessa a Mark. La pozione d'amore li lega insieme anche se forze esterne tentano di separarli.

Tristano e Isotta nell'arte, nella letteratura e nella vita di tutti i giorni

La leggenda di Tristano e Isotta, con la sua enfasi su un amore che non può essere negato anche quando porta alla tragedia, ha continuato ad attrarre artisti fin dal medioevo. Ha ispirato tre poesie inglesi del 1800: quella di Matthew Arnold Tristram andlseult, Di Algernon Swinburne Tristram di Lyonessee Alfred, "L'ultimo torneo" di Lord Tennyson, uno degli idilli del poema arturiano Idilli del re. Il poeta americano EA Robinson ha basato il suo Tristram sulla leggenda. Una delle opere più influenti da cui trarre ispirazione dalla storia è stata l'opera Tristano e Isotta, del compositore tedesco Richard Wagner. La storia è apparsa anche in molti adattamenti cinematografici, con registi come Jean Cocteau e Francois Truffaut che hanno lavorato su diverse versioni nel corso degli anni. Il più recente è stato il film del 2006 Tristano e Isotta, con James Franco e Sophia Myles nei panni degli amanti condannati.

Leggere, scrivere, pensare, discutere

La storia di Tristano e Isotta è uno degli esempi più noti del tema dell'amore condannato. La storia di Romeo e Giulietta, resa popolare da William Shakespeare, è un'altra. Riuscite a pensare a un racconto moderno incentrato su questo stesso tema? Può essere in un libro, in un film o in uno spettacolo televisivo. In che modo il tuo esempio moderno differisce dal mito di Tristano e Isotta? Queste differenze riflettono le differenze culturali tra il pubblico moderno e il pubblico europeo medievale? Come? Quali parti del racconto rimangono senza tempo?