Tribunali ecclesiastici

tribunali ecclesiastici sono esistiti accanto a tribunali secolari dalla conquista normanna in poi, sebbene le loro attività fossero molto diminuite dopo la gloriosa rivoluzione del 1688. Oltre a supervisionare la disciplina e le prestazioni del clero, i tribunali avevano un'importante giurisdizione su controversie matrimoniali, successioni e testamenti, e un generale responsabilità per il comportamento e l'osservanza religiosa dei laici. Nel XII sec. i confini tra la giurisdizione reale ed ecclesiastica e l'entità del beneficio del clero furono oggetto di accese controversie e contribuirono molto al conflitto tra Enrico II e Becket. Fino alla Riforma la gerarchia delle corti, con appello a quella di cui sopra, erano le corti degli arcidiaconi, le corti dei vescovi (concistoro), le corti arcivescovili e la corte papale. Sopra la corte arcivescovile di Canterbury c'era la Court of Arches: sopra York, la Chancery Court. Dopo la rottura con Roma, una Corte di Delegati ascoltò i ricorsi per i tribunali arcivescovili, fino a quando nel 12 l'incarico fu affidato al Comitato giudiziario del Consiglio privato. Inoltre, tra il 1833 e il 1559 la Corte dell'Alta Commissione fu molto attiva e Giacomo II istituì una commissione ecclesiastica mal giudicata dal 1641 al 1686. Fino alla fine del XVII secolo, i tribunali ecclesiastici avevano un alto profilo, perseguendo per fornicazione, stregoneria e assenza dalla chiesa e, per reati minori, punendo spesso con penitenza pubblica. Gran parte della giurisdizione dei tribunali ecclesiastici fu rimossa nel XIX secolo, in particolare per le decime, le successioni e le cause matrimoniali, lasciando la loro autorità limitata in gran parte al clero. In Scozia, il Commissary Court di Edimburgo, istituito nel 8, aveva giurisdizione sul matrimonio e sui testamenti, nonché un ruolo di appello, ma fu abolito nel 17 quando molte delle sue funzioni erano state rilevate dalla Court of Session.

Judith Champ