Trent affair

Il Trent La vicenda, avvenuta durante i primi anni della guerra civile americana, ha sfidato i concetti tradizionali di libertà dei mari e dei diritti dei neutrali e ha quasi fatto precipitare una guerra tra Stati Uniti e Gran Bretagna.

Nel 1861, la Confederazione di recente costituzione nominò due emissari per rappresentare il suo governo all'estero. James Murray Mason è stato assegnato a Londra, in Inghilterra, e John Slidell è stato inviato a Parigi, in Francia. I due inviati si diressero con successo a L'Avana, Cuba, dove salirono a bordo di una nave inglese, la Trent, che salpò il 7 novembre. Il giorno successivo, il San Jacinto, una nave da guerra dell'Unione al comando del capitano Charles Wilkes, un ufficiale della Marina degli Stati Uniti, intercettò la Trento. Wilkes agì in base alla propria autorità e trattenne la nave inglese. Ha ordinato una ricerca del file Trente quando i due Confederati furono scoperti, ordinò che fossero trasferiti al San Jacinto e trasportato a Fort Warren a Boston. Il Trent è stato permesso di continuare senza ulteriori interferenze.

Sebbene Wilkes sia stato elogiato dai nordisti e da diversi membri del gabinetto del presidente Abramo Lincoln per la sua azione contro la Confederazione, il suo disprezzo per i loro diritti come potenza neutrale fece arrabbiare gli inglesi. Wilkes lo aveva fatto

commise l'errore di condurre l'operazione da solo piuttosto che ordinare alla nave in porto di sottoporsi a procedimenti legali per determinare se l'Inghilterra avesse violato le regole di neutralità. Poiché Wilkes non aveva seguito la procedura legale stabilita, non aveva il diritto di rimuovere alcun carico, umano o meno, da un'altra nave.

Gli animi inglesi divamparono e furono lanciate minacce di guerra. Le richieste inglesi includevano scuse pubbliche e il rilascio dei due Confederati. Il rappresentante inglese negli Stati Uniti attendeva l'ordine di tornare in Inghilterra se queste richieste non fossero state soddisfatte.

In Inghilterra, tuttavia, la notizia della morte imminente del principe Alberto ha distolto l'attenzione dal Trent affare. Quando le richieste inglesi furono ricevute negli Stati Uniti, Charles Francis Adams, diplomatico statunitense in Inghilterra, ricevette l'ordine di spiegare agli inglesi che Wilkes aveva agito di sua spontanea volontà, senza istruzioni da parte del governo. Nel frattempo, il Segretario di Stato William H. Seward ha studiato attentamente la questione; sapeva che la condotta di Wilkes non era stata corretta. Seward era anche consapevole di avere due scelte: la guerra con l'Inghilterra o il rilascio dei confederati incarcerati. In un comunicato all'Inghilterra, Seward ammise l'errore di Wilkes, riferì il rilascio di Mason e Slidell e sostenne la santità della libertà dei mari. La guerra con l'Inghilterra fu evitata e i diritti di navigazione furono mantenuti.

Ulteriori letture

Ferris, Norman B. 1977. The Trent Affair: A Diplomatic Crisis. Knoxville: Univ. di Tennessee Press.

Warren, Gordon H. 1981. Fountain of Malontent: The Trent Affair e Freedom of the Seas. Boston: Northeastern Univ. Stampa.

riferimenti incrociati

Ammiragliato e diritto marittimo.