Tredici anni di guerra

La Guerra dei Tredici Anni (1654–1667) consisteva in tre fasi di conflitto tra Moscovia, Polonia-Lituania e Svezia. Le sue radici possono essere trovate nella rivolta cosacca di Bogdan Khmelnitsky contro la Polonia-Lituania, iniziata nel 1648. I russi sostenevano i cosacchi inizialmente con contatti commerciali favorevoli e rifornimenti militari, e poi alla fine, a seguito dell'invasione polacca dell'Ucraina del 1653, i russi si allearono formalmente con i cosacchi ed entrò in guerra nel 1654.

Lo zar di Moscovia Alessio guidò circa 100,000 uomini, compresi i suoi alleati cosacchi zaporoziani, nel territorio polacco-lituano e iniziò così la prima fase della guerra. I russi godettero del successo iniziale, travolgendo le forze polacche e conquistando diverse città importanti, come Smolensk, Mogilev e Vitebsk. Le forze russe e cosacche riconquistarono gran parte dei territori ucraini e invasero persino la Polonia fino alla città di Brest. I polacco-lituani hanno contrattaccato ma non sono riusciti a sloggiare i russi. Il re di Polonia Giovanni II Casimiro, che era fuggito dal paese, riuscì a negoziare una tregua con i russi e le ostilità cessarono temporaneamente tra le due nazioni con una tregua di tre anni (1656).

A questo punto, mentre la Svezia era coinvolta nella prima guerra del nord (1655-1660) contro la Polonia e la Danimarca, Moscovia cercò di riconquistare il territorio che aveva precedentemente perso agli svedesi e si trasferì per catturare diverse città, tra cui Dinaburg, Dorpat e Keksholm. I russi, tuttavia, non riuscirono a prendere Riga, che assediarono durante l'estate del 1656, perché non avevano forza navale e non potevano tagliare Riga dalle sue linee di rifornimento. Gli svedesi lanciarono un potente contrattacco, disperdendo l'esercito russo e costringendo lo zar a fuggire per salvarsi la vita. Quando la guerra con la Danimarca prese una brutta piega nel 1657, gli svedesi cercarono la pace con la Moscovia (Tregua di Valiesari, 1658).

La terza e ultima fase della guerra iniziò quando la tregua tra Moscovia e Polonia-Lituania terminò nel 1658. I russi combatterono una serie di feroci battaglie con i polacchi in Lituania e Bielorussia, sconfiggendoli a Vilnius, Kaunas e Grodno, ma perdendo due volte a Mogilev (1661, 1666) e Vitebsk (1664). Nelle terre ucraine, i russi subirono sconfitte significative a Konotop (1659), Lubar (1660) e Kushliki (1661). I fattori complicanti nel sud includevano la defezione degli alleati cosacchi dei russi sotto Vyhovsky, che isolò i russi dai polacchi, e la ribellione di Lubomirsky, che indebolì il governo del re Giovanni II Casimiro in un momento critico e costrinse i polacchi ad accettare la pace con Moscovia. All'inizio del 1664, lo zar si avvicinò ai polacchi per avviare i negoziati, ma fu solo nel 1667 che ad Andrusovo fu firmato un accordo di pace provvisorio. Nonostante le sue perdite, la Moscovia uscì dalla guerra con notevoli guadagni nel territorio, non ultime le città chiave di Smolensk e Kiev.