Tre rampe 800

Volo Twa 800. Il 17 luglio 1996 il volo 800 Trans World Airlines, diretto a Parigi dall'aeroporto John F. Kennedy di New York City, esplose al largo di Long Island, uccidendo tutti i 212 passeggeri e 18 membri dell'equipaggio, più di 150 dei quali americani, su a bordo del jumbo jet Boeing 747. Durante le settimane successive alla tragedia, i subacquei hanno recuperato il 95% dell'aereo e 220 corpi dall'oceano. Dopo aver ricostruito l'intero aereo, gli investigatori hanno scoperto che il carro armato centrale era esploso in volo.

Sono emerse tre possibili spiegazioni primarie per l'esplosione: una bomba, un guasto meccanico o un colpo di missile. L'ultima teoria, anche se respinta dagli investigatori del governo, ha attirato molta attenzione dei media dopo che l'ex giornalista della ABC Pierre Salinger, utilizzando numerosi resoconti di testimoni oculari, ha affermato che un missile guidato Aegis da una nave della Marina americana aveva colpito per errore l'aereo. (Una fotografia amatoriale mostrava un oggetto simile a un missile vicino all'aereo pochi secondi prima dell'esplosione, ma le autorità militari statunitensi hanno affermato che nessun oggetto del genere appariva sugli schermi radar. Sarà necessaria un'ulteriore declassificazione prima che la teoria ufficiale di un'esplosione accidentale possa essere respinta.) Altri hanno anche avanzato la teoria secondo cui l'aereo avrebbe potuto essere perso in un attacco terroristico con uno dei missili Stinger che gli Stati Uniti avevano inviato ai guerriglieri antisovietici durante la guerra in Afghanistan (1980-1988). Se la teoria del terrorismo fosse accurata, il volo 800 della TWA si unirebbe all'attentato del World Trade Center (26 febbraio 1993), all'attentato di Oklahoma City (19 aprile 1995) e agli attacchi con dirottamento suicida al Pentagono e al World Trade Center (11 settembre 2001) come uno dei peggiori atti di terrorismo interno nella storia degli Stati Uniti.

Il fallimento meccanico è stata la spiegazione alla fine favorita dagli investigatori governativi. Nella sua relazione finale del 22-23 agosto 2000, il National Transportation Safety Board (NTSB) ha concluso che la probabile causa dell'incidente era un'esplosione del serbatoio del carburante dell'ala centrale a causa dell'accensione della miscela infiammabile aria-carburante nel serbatoio . L'NTSB ha raccomandato di ridurre l'infiammabilità della miscela, di isolare il serbatoio da fonti di calore e di accensione e di monitorare meglio gli aeromobili che invecchiano.

Bibliografia

Milton, Pat. In un batter d'occhio: l'indagine dell'FBI sul volo TWA 800. New York: Random House, 1999.

Sanders, James D. L'abbattimento del volo 800. New York: Zebra Books – Kensington Publishing, 1997.

Philippe R. Girard