Tre fiumi

TRE FIUMI. 8 giugno 1776. Invasione del Canada. Una sconfitta americana durante l'invasione del Canada. Quando i rinforzi americani guidati dai generali John Sullivan e William Thompson si riunirono a St. Johns il 1 ° giugno, vennero a conoscenza delle condizioni distrutte dell'esercito che il generale John Thomas aveva ricondotto dal Quebec. Le autorità americane speravano ancora di mantenere il Canada come quattordicesima colonia, e per promuovere tale obiettivo, l'esercito sul campo del dipartimento canadese avrebbe tentato di respingere verso il Quebec. Sullivan ordinò a Thompson di prendere duemila delle migliori truppe per attaccare Trois Rivières come area di sosta. Questa città si trovava sulla riva nord del St. Lawrence, a circa metà strada tra Montreal e il Quebec, e Sullivan credeva che fosse detenuta da soli quattrocento uomini. In realtà, i clienti abituali del generale Burgoyne avevano iniziato ad arrivare lì in nave, e il luogo era difeso da circa seimila uomini al comando del generale di brigata Simon Fraser.

A partire dal 6 giugno, Thompson è sceso lungo il fiume in bateaux fino a un punto a 10 miglia dal suo obiettivo. Muovendosi di nuovo sull'acqua la notte successiva, atterrò alle 3 del mattino dell'8 a circa 3 miglia di distanza. Qui lasciò 250 uomini a guardia delle barche e si avviò in quattro colonne guidate da Arthur St. Clair, William Irvine, William Maxwell e Anthony Wayne. (Thompson e questi quattro subordinati erano tutti comandanti eccezionali.) Un piano che richiedeva che più elementi si muovessero nell'oscurità su un terreno sconosciuto per colpire simultaneamente un bersaglio era probabilmente al di là delle capacità delle truppe. I guai sono iniziati quando la loro guida si è persa e gli uomini hanno trascorso ore a dimenarsi in una palude, che ha esaurito le truppe. Quando finalmente raggiunsero la strada fluviale poco prima dell'alba, tre navi da guerra britanniche li inseguirono di nuovo nella copertura della palude.

Quel fuoco delle navi da guerra allertò gli inglesi. Le truppe della città si spostarono in posizioni difensive, mentre quelle ancora in servizio si riversarono a terra. Le pattuglie di combattimento inviate presto si misero in contatto con l'avanzata americana e individuarono la minaccia. Verso le 7 del mattino Anthony Wayne guidò duecento uomini in un attacco che mise in rotta una pattuglia, e Thompson lo seguì con il resto del comando per continuare l'inseguimento. Ma gli americani hanno poi colpito una linea di trinceramenti presidiati da forze di gran lunga superiori e coperti dai cannoni del fiume. Ignaro delle vere probabilità, Thompson ha attaccato ed è stato respinto. Con un coraggio fuorviante cercò di organizzare un altro tentativo, ma il suo comando era troppo frammentario e non poteva essere pronunciato nient'altro che uno scalpiccio irregolare di moschetto. In pochi minuti la battaglia finì e gli americani si trovarono in una corsa per sfuggire alla cattura.

Carleton inseguì ma usò cautela. Approfittò anche del controllo assoluto del mare (in questo caso, il fiume) e inviò le sue navi armate a monte per tagliare Thompson. La guardia della barca è fuggita con i suoi bateaux, ma il resto degli americani ha dovuto uscire attraverso le paludi in grande difficoltà e sotto la costante minaccia di attacchi da parte di indiani o lealisti canadesi. L'ultimo degli undicecento sopravvissuti entrò a Sorel la sera dell'11 giugno.

Le perdite totali americane furono circa quattrocento, per lo più prigionieri. Thompson era uno dei prigionieri. Gli inglesi hanno perso cinque morti e quattordici feriti.