Traversata atlantica

Traversata atlantica. Tenendo conto della calma e delle tempeste, normalmente un veliero del XVIII secolo impiegava un mese per attraversare dall'America all'Inghilterra e due volte quel tempo per tornare. (Prevalevano i venti occidentali.) Quattro mesi sarebbero stati un tempo ragionevole per un funzionario britannico per attendere una risposta a un dispaccio inviato in America. Si possono citare esempi di comunicazioni più veloci, ma d'altra parte gli ultimi dispacci dalla Gran Bretagna che il generale William Howe ricevette a Boston prima di evacuare quel luogo il 17 marzo 1776 erano datati 22 ottobre 1775. Nell'autunno del 1775, trentasei rifornimenti disarmati vennero inviate navi dalla Gran Bretagna per Boston, ma ne arrivarono solo tredici. Il resto è stato catturato da navi militari e corsari americani o portato nelle Indie occidentali dall'eccezionale maltempo quell'inverno.

L'armamento delle vettovaglie (navi di rifornimento) ha ridotto le perdite dei corsari a importi trascurabili durante gli anni dal 1776 al 1778. La raccolta di navi di rifornimento in convogli sorvegliati dalle navi da guerra della Royal Navy iniziò nel 1779 come risposta alla minaccia rappresentata dalla marina francese, e pochissime importanti le navi furono perse da allora in poi, sia per i corsari americani che per gli squadroni francesi. Ma il convoglio ha aumentato il tempo di passaggio, poiché il convoglio ha viaggiato alla velocità della nave più lenta ("velocità del convoglio"). Un convoglio che lasciò la Gran Bretagna il 19 luglio 1779, ad esempio, arrivò a New York il 22 settembre. Un secondo convoglio lasciò l'Irlanda il 24 dicembre e arrivò a Charleston, nella Carolina del Sud, solo all'inizio di marzo 1780.

Mentre l'esercito britannico in America era rifornito in gran parte dalla Gran Bretagna e dall'Irlanda, i comandanti dei porti americani catturati, in particolare New York City, fecero tutto il possibile per ottenere rifornimenti dalla campagna circostante, un commercio illegale (dal punto di vista dei ribelli) che non si è mai spento.

Bibliografia

Bombetta, R. Arthur. Logistica e fallimento dell'esercito britannico in America, 1775–1783. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1975.

Buel, Richard V., Jr. Irons: la supremazia navale britannica e l'economia rivoluzionaria americana. New Haven, Conn .: Yale University Press, 1997.

                              rivisto da Harold E. Selesky