Trattato sulle forze nucleari a raggio intermedio

Nel 1987 il presidente sovietico Mikhail Gorbachev e il presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan firmarono il primo importante accordo di disarmo sovietico-americano: il trattato sulle forze nucleari a raggio intermedio (INF). Il patto ha rotto i precedenti in tre modi. I trattati precedenti limitavano le armi, ma il trattato INF prevedeva l'abolizione dei missili top di gamma. In secondo luogo, l'accordo era altamente asimmetrico: Mosca ha rinunciato a più di Washington. Terzo, le disposizioni del trattato dovevano essere verificate non solo con "mezzi nazionali" (principalmente, satelliti spia), ma anche mediante ispezioni in loco da parte dei sovietici negli Stati Uniti e degli americani nell'URSS.

La richiesta di un simile trattato sorse negli anni '1970, quando l'URSS iniziò a schierare quelli che l'Occidente chiamava missili SS-20. Si trattava di missili a due stadi a gittata intermedia, molti dei quali mobili, difficili da localizzare o attaccare per gli Stati Uniti. Poiché la maggior parte degli SS-20 prendeva di mira l'Europa (alcuni miravano alla Cina), intimidivano i partner della NATO dell'America.

L'amministrazione Reagan ha proposto una "opzione zero". Se l'URSS abolisse tutti i suoi SS-20, gli Stati Uniti non ne costruiranno un equivalente. Dopo il rifiuto di Mosca, gli Stati Uniti schierarono in Europa due tipi di INF: missili da crociera che potevano volare sotto il radar sovietico e missili balistici con testate in grado di raggiungere i rifugi antiaerei del Cremlino.

Alla ricerca di migliori rapporti con l'Occidente, Gorbaciov mise da parte le sue obiezioni alla ricerca statunitense di difese antimissili. Gorbaciov e Reagan nel 1987 hanno firmato un trattato che obbligava entrambi i paesi a distruggere tutti i loro missili a terra, sia balistici che da crociera, con una portata compresa tra 500 e 5,500 chilometri. Per raggiungere lo zero, il Cremlino ha dovuto rimuovere più di tre volte il numero di testate e distruggere più del doppio dei missili di Washington, un processo completato da entrambe le parti nel 1991. Gli scettici hanno notato che ogni parte ha mantenuto altri missili in grado di fare lo stesso lavoro di quelli distrutti e che le testate INF e i sistemi di guida potrebbero essere riciclati.