Trattato di sistema portuale

Mentre l'interesse commerciale europeo in Asia risale al XVI secolo con l'istituzione della colonia portoghese di Macao nella Cina sud-occidentale, il diretto precursore del trattato di sistema portuale sviluppatosi tra Gran Bretagna e Cina nel XVIII secolo. In concomitanza con lo sviluppo industriale della Gran Bretagna c'era il suo nuovo interesse per i mercati non sfruttati dell'Asia. La Cina, tuttavia, respinse ripetute richieste di espandere le relazioni commerciali oltre il porto aperto di Canton (l'attuale Guangzhou), che dal 1759 era stato l'unico luogo in cui il commercio estero era consentito dal governo cinese.

Nel diciannovesimo secolo, la Gran Bretagna e le altre potenze imperialiste avevano cominciato a scocciare le restrizioni di questo cosiddetto sistema di Canton. Al di là delle questioni di profitti e perdite c'era il desiderio irremovibile tra i paesi occidentali di rappresentanza diplomatica e di uguaglianza. La Cina, a sua volta, è rimasta fissata sulle proprie nozioni di superiorità culturale ed ha espresso poca disponibilità a riformare le sue politiche.

La crescente influenza del contrabbando illegale di oppio, generalmente ma non esclusivamente, praticato dagli inglesi, esacerbò ulteriormente queste questioni. La celebrata distruzione dei depositi di oppio stranieri nel 1785 da parte del commissario cinese Lin Zexu (ca. 1850-1839) fu usata come pretesto dal parlamento britannico per autorizzare il dispiegamento di uomini e navi in ​​battaglia. Le conseguenze immediate della guerra dell'oppio unilaterale (1839-1842) furono il Trattato di Nanchino (1842), un documento che dettò le relazioni dell'Occidente con la Cina per il resto del secolo. Il trattato (e quelli successivamente imposti alla Cina dalle altre potenze occidentali) conteneva diverse clausole, le più significative delle quali erano le seguenti: cinque città portuali, tra cui Shanghai e Canton, furono aperte alla residenza e al commercio; le aliquote tariffarie erano fissate dalle potenze europee; la Cohong (una corporazione mercantile cinese cui il governo cinese aveva concesso diritti di monopolio sul commercio estero) fu abolita; il diritto di extraterritorialità è stato concesso agli stranieri nei procedimenti penali; e Hong Kong fu ceduta alla Gran Bretagna. Il periodo dei "trattati ineguali" era iniziato.

Il sistema portuale del trattato in Cina

Ciò che ne è risultato è stato un sistema nuovo e unico. A Canton, per fare un esempio, le potenze occidentali ottennero dalle concessioni cinesi di terreni conosciuti come concessioni, su cui i mercanti stranieri potevano vivere e costruire edifici commerciali. I territori in concessione non furono venduti, ma piuttosto affittati alle potenze straniere, che li frazionarono individualmente in lotti e li affittarono ai membri dei propri paesi. Ogni paese forniva il proprio governo municipale, presieduto dal console di quel paese; di conseguenza, all'interno di un porto c'erano spesso più aree di sovranità, più governi municipali con autorità individuale.

A Shanghai la situazione era leggermente diversa. In quel caso, i cinesi e gli inglesi accettarono un sistema in cui gli inglesi compravano la terra dai cinesi e, a loro volta, pagavano l'affitto al governo. La terra apparteneva ancora nominalmente all'imperatore cinese, ma era stata data in affitto "per sempre". Questo accordo è stato generalmente indicato come a insediamento.

Nonostante queste differenze, c'erano diverse caratteristiche che caratterizzavano i porti del trattato cinese. La maggior parte aveva i propri giornali, chiese, camere di commercio e altre caratteristiche della vita vittoriana. Il bund (un terrapieno o un molo su cui si trovavano spesso aziende e residenze straniere), il "club" e l'ippodromo erano tutte parti importanti della cultura del porto dei trattati. Per molti cinesi, queste città rappresentavano un'entusiasmante introduzione alla letteratura, alla filosofia e alle istituzioni occidentali.

Entro il 1850, molti problemi in questo sistema erano evidenti (esacerbati dal crescente sentimento anti-occidentale in Cina). Sebbene la Gran Bretagna avesse vinto una serie di conflitti militari, restava il fatto che avevano imposto una presenza aliena a un popolo riluttante e un sistema di commercio che era repellente alla morale tradizionale confuciana e alle concezioni cinesi dell'ordine mondiale. Un secondo round di conflitti - la guerra delle frecce o la seconda guerra dell'oppio (1856-1860) - tra le potenze occidentali e la Cina ha portato all'estrazione di ulteriori concessioni dal governo cinese, incluso il diritto per i rappresentanti diplomatici di risiedere a Pechino e per gli stranieri viaggiare nell'interno cinese.

Il sistema portuale del trattato in Giappone

Sebbene risparmiato dai conflitti militari internazionali che segnarono l'ingresso della Cina nel mondo del capitalismo globale, nel 1853-1854 e nel 1858 il Giappone fu costretto a firmare la propria serie di trattati ineguali. Questi trattati consentivano agli stranieri di istituire ambasciate e strutture portuali in cinque città; il più cruciale di questi era Yokohama, un porto vicino a Tokyo, che divenne il fulcro dell'interazione tra il governo giapponese, il popolo e la comunità straniera. Altri porti aperti alla residenza e al commercio stranieri includevano Hakodate, Nagasaki, Kobe e alla fine anche Edo (ora Tokyo) stessa.

I trattati contenevano disposizioni simili a quelle imposte al governo cinese: il diritto di extraterritorialità per i cittadini stranieri, nonché il diritto delle potenze straniere di fissare tariffe tariffarie. Dopo lo scioglimento dello shogunato Tokugawa nel 1868, uno degli obiettivi principali del nuovo governo giapponese Meiji è stato quello di rivedere i trattati ineguali. Le potenze occidentali, desiderose di espandere i diritti commerciali e commerciali all'interno, si dimostrarono ricettive alle aperture per porre fine al sistema e nel 1899 i porti del trattato furono aboliti.

La fine del sistema portuale del trattato

A differenza del Giappone, i porti cinesi dei trattati persistettero per tutto il ventesimo secolo. Attraverso le disposizioni della "nazione più favorita" nei trattati bilaterali sino-stranieri, ogni nuovo firmatario ottenne i benefici dell'extraterritorialità e del sistema portuale dei trattati. In effetti, le incursioni del Giappone in Cina, che alla fine portarono alla guerra del Pacifico durante la seconda guerra mondiale, arrivarono in virtù dei privilegi giapponesi in quel paese.

Negli anni '1920 e '1930, la cultura urbana in città come Shanghai fiorì, un argomento di costante interesse nelle arene del mondo accademico e della cultura popolare allo stesso modo. Per la Cina, così come per altre contee come Thailandia, Corea e Vietnam, il processo di revisione del trattato si è generalmente esteso fino alla fine della seconda guerra mondiale. L'extraterritorialità finì effettivamente durante la guerra, quando la Cina assediata si unì agli Alleati. I comunisti cinesi salirono al potere in gran parte grazie ai forti sentimenti antiestranei che erano cresciuti intorno alla cultura del porto dei trattati.

All'inizio del ventunesimo secolo, i luoghi che un tempo erano porti dei trattati - Shanghai, Yokohama e Hong Kong - sono tra le città più grandi e vivaci del mondo. Sebbene visti da alcuni come umilianti promemoria del passato coloniale, molti dei porti ex trattati svolgono ruoli indispensabili nell'economia globale del ventunesimo secolo.

Gli ultimi anni hanno assistito a nuove prospettive sull'eredità dei porti trattati in Asia. Studiosi come Robert Bickers e Gail Hershatter hanno ampliato la nostra comprensione delle condizioni storiche nei porti del trattato da una prospettiva sociale e culturale e hanno fatto molto per rivedere le impressioni obsolete dei porti come semplici avamposti ai margini dell'impero.