Trattato di Pinckney

Il Trattato di Pinckney, ufficialmente chiamato Trattato di San Lorenzo, fu firmato dagli Stati Uniti e dalla Spagna il 27 ottobre 1795, per porre fine a una disputa tra i due paesi sull'insediamento della terra e sul commercio del fiume Mississippi. L'accordo fu mediato dallo statista americano Thomas Pinckney (1750-1828), allora commissario speciale degli Stati Uniti in Spagna. Il trattato specificava che la Spagna avrebbe riconosciuto il 31 ° parallelo (il confine settentrionale dell'attuale Florida) come confine meridionale degli Stati Uniti, che la Spagna avrebbe consentito alle merci americane di sbarcare a New Orleans esentasse per un periodo di tre anni ( con un'opzione di rinnovo) e che a entrambi i paesi sarebbe stato consentito di utilizzare liberamente il fiume Mississippi.

Il Trattato di Pinckney rappresentò guadagni significativi per gli Stati Uniti durante l'amministrazione del suo primo presidente, George Washington (1789–1797); le questioni persistenti furono risolte tra i due paesi che erano sorte dopo la vittoria degli Stati Uniti nella rivoluzione americana (1775–1783). Queste controversie avevano le loro radici nelle concessioni francesi del territorio della Louisiana nel 1762 e 1763. A quel tempo, il fiume Mississippi divenne il confine occidentale delle colonie britanniche a est e dei possedimenti spagnoli a ovest. Quando gli Stati Uniti conquistarono l'indipendenza (1783), il fiume Mississippi divenne il confine occidentale della nuova nazione. Il Trattato di Parigi (1783) concedeva agli Stati Uniti i diritti di trasporto lungo il Mississippi; ma la Spagna, che non era stata parte del trattato, in seguito negò agli americani il diritto di utilizzare la via dell'acqua. Inoltre, durante la rivoluzione americana, la Spagna aveva rivendicato, per diritto di conquista, il territorio lungo il Golfo del Messico e lungo la sponda orientale del Mississippi, negli attuali stati di Alabama, Mississippi e Tennessee.

Quando i coloni americani si trasferirono nelle terre spagnole, si trovarono in conflitto con gli indiani americani che erano stati incitati dagli spagnoli. Nel frattempo, gli spagnoli cercavano anche di conquistare la fiducia degli uomini di frontiera in Occidente, sempre più insoddisfatti del governo federale degli Stati Uniti. Alla fine la Spagna ha aperto il Mississippi ai commercianti americani in cambio di una commissione del 15%. In tal modo aumentò la pressione sull'amministrazione di Washington per reprimere gli uomini di frontiera ribelli, risolvere le controversie sui confini e negoziare il libero uso del Mississippi. Pinckney fu inviato a Madrid nel 1794.

Quando Pinckney arrivò per negoziare con la Spagna per conto degli Stati Uniti, nel 1795, le maree diplomatiche si erano voltate a suo favore. L'esercito spagnolo era così indebolito che Pinckney non fu costretto a fare alcuna concessione in cambio di quelle cedute dalla Spagna agli Stati Uniti. Il trattato è stato una vittoria sostanziale per la nuova repubblica e ha notevolmente contribuito all'insediamento verso ovest.