Trattato di parigi

L'accordo del 1783 tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna noto come Trattato di Parigi pose formalmente fine alla lotta per l'indipendenza americana. Gli inglesi "riconobbero" i loro ex sudditi coloniali come "liberi, sovrani e indipendenti". Entrambe le parti hanno optato per la riconciliazione politica e la cooperazione commerciale piuttosto che per continue ostilità e concorrenza.

Nell'ottobre 1781 le truppe continentali costrinsero il generale Charles Cornwallis a cedere le sue truppe sulla scia della battaglia di Yorktown. Il declino britannico provocato da questa sconfitta fu esacerbato da altre sconfitte di francesi e spagnoli in altri continenti e aggravato dall'accumulo di debito. Successivamente, la situazione politica è cambiata. Nel marzo 1782 il re Giorgio III installò un nuovo gabinetto. I suoi leader negoziarono segretamente con alti diplomatici americani autorizzati dal Congresso continentale. Cinque uomini furono incaricati. John Adams, John Jay e Benjamin Franklin (che, essendo filo-francese, inizialmente si opposero ai colloqui) condussero la trattativa; Henry Laurens fu catturato e detenuto dagli inglesi; e Thomas Jefferson rimase in America fino a quando l'accordo non fu concluso. Jefferson era più incline degli altri verso la prospettiva francese, quindi la sua assenza ha facilitato un accordo anglo-americano.

Il 30 novembre 1782 fu siglato a Parigi il trattato di pace. Terminò la guerra rivoluzionaria nel febbraio 1783. Il 15 aprile 1783 gli Stati Uniti ratificarono gli Articoli di pace preliminari. Il 6 agosto 1783 la Gran Bretagna fece lo stesso. Il 3 settembre 1783 il Trattato definitivo di Parigi (semplicemente aggiungendo dettagli procedurali) fu firmato da rappresentanti americani e britannici. Il 14 gennaio 1784 questo trattato fu ratificato dagli Stati Uniti ed entrò in vigore formale. Il 9 aprile 1784 la Gran Bretagna seguì l'esempio.

I diplomatici americani e britannici sviarono gli ambiziosi francesi, sebbene gli americani avessero promesso esplicitamente nel 1778 di non firmare un trattato separato. La Gran Bretagna aveva interesse a fare concessioni agli Stati Uniti; in questo modo gli americani si sono posizionati come un potenziale alleato, il che ha suscitato le ire dei francesi. L'accordo separato britannico-americano ha ridotto al minimo i guadagni per i francesi e i loro alleati spagnoli. Gli inglesi scambiarono con loro territori nei Caraibi, nell'Africa occidentale e nel Mediterraneo, ma mantennero la loro fortezza di Gibilterra. Le potenze anglosassoni ignoravano totalmente gli interessi delle popolazioni indigene e razziali.

Come risultato del Trattato di Parigi, gli inglesi cedettero, senza compensazione, vasti territori che possedevano agli Stati Uniti, i cui confini erano fissati nei Grandi Laghi e lungo il fiume Mississippi e a trentuno gradi di latitudine nord, sebbene New Orleans fosse escluso. Questo trasferimento di sovranità ha raddoppiato le dimensioni delle colonie originali, principalmente a spese delle tribù native. I termini, tuttavia, si confrontavano male con le aspirazioni americane all'indipendenza nel 1776 e con quanto stabilito dal Congresso continentale nel 1779. Il Canada rimase britannico. Il fiume Mississippi stesso e la sua navigazione non sono diventati esclusivamente americani. La Spagna ha riconquistato la Florida. I francesi continuarono a possedere vasti territori oltre il Mississippi fino all'acquisto della Louisiana del 1803. I diplomatici americani si assicurarono molto, ma la loro capacità di manovrare nel conflitto dei loro interessi con quelli britannici, francesi e spagnoli era limitata.

Sia i marinai americani che quelli britannici erano autorizzati a navigare nel fiume Mississippi. I cittadini statunitensi hanno mantenuto i loro precedenti diritti di pesca nelle ricche acque britanniche come i Grand Banks e tutte le altre sponde di Terranova, nonché il Golfo di San Lorenzo. Agli americani è stato anche permesso di essiccare e curare il pescato su spiagge instabili in Labrador e Nuova Scozia.

Gli Stati Uniti hanno promesso che il suo Congresso avrebbe "caldamente raccomandato" alle autorità statali e locali il ripristino delle proprietà confiscate ai lealisti britannici durante la guerra, proibito l'espropriazione futura, liberato i lealisti dalla reclusione e fermato la loro persecuzione. Questi impegni avevano una base giuridica debole e sono stati osservati raramente. Entrambe le parti hanno promesso che i creditori avrebbero recuperato i loro debiti prebellici, ma l'attuazione è stata imperfetta.