Trattato di limitazione delle armi navali di Washington

Trattato di limitazione delle armi navali di Washington (1922) .Dopo la prima guerra mondiale, la paura che una corsa navale sfrenata avrebbe portato a un'altra guerra mondiale, la speranza di corollario che la limitazione delle armi avrebbe assicurato la pace e la domanda di economia interna combinata per generare le pressioni e gli incentivi che portarono a Washington Conferenza del 1921-22, il più ambizioso sforzo pre-nucleare per limitare le armi nella storia degli Stati Uniti. La conferenza ha prodotto una serie di accordi intesi a porre fine alla competizione navale tra Stati Uniti, Gran Bretagna e Giappone e a stabilizzare la situazione politica nell'Asia orientale. Il Trattato navale di Washington ha stabilito rapporti di tonnellaggio per corazzate e portaerei di Stati Uniti, Gran Bretagna, Giappone, Francia e Italia rispettivamente 5, 5, 3, 1.75 e 1.75. Anche Stati Uniti, Gran Bretagna e Giappone hanno deciso di non costruire più fortificazioni su alcune isole del Pacifico occidentale.

I poteri del trattato hanno collegato l'insediamento navale con gli accordi politici raggiunti alla conferenza. Il Trattato delle Nove Potenze si impegnava a sostenere la politica della "porta aperta" in Cina, ma non conteneva alcun meccanismo di applicazione. Il trattato delle quattro potenze sostituì l'Alleanza militare anglo-giapponese del 1902, anatema per gli Stati Uniti, con un diffuso patto consultivo tra Stati Uniti, Gran Bretagna, Giappone e Francia. In base al Trattato sui mandati, gli Stati Uniti riconobbero l'amministrazione fiduciaria del Giappone sulle ex colonie tedesche nel Pacifico occidentale in cambio dell'impegno giapponese a non fortificare quelle isole.

I successivi sforzi per il controllo degli armamenti navali ottennero solo un successo modesto e fugace. Il Trattato di Londra del 1930 ha esteso il sistema di rapporti per includere incrociatori, cacciatorpediniere e sottomarini, ma è stato limitato a Stati Uniti, Gran Bretagna e Giappone. Una seconda conferenza navale di Londra (1935-36) si concluse con un fallimento quando il Giappone rifiutò di accettare qualcosa di meno della parità con la Gran Bretagna e gli Stati Uniti. Nel 1938, i giapponesi rifiutarono di assicurare che le loro nuove super-corazzate fossero entro i limiti di dimensioni del trattato, e gli sforzi per limitare le armi navali fallirono completamente; d'ora in poi, gli Stati Uniti e la Gran Bretagna ripresero lentamente i loro principali programmi di costruzione.

Nonostante l'impatto indiscutibilmente positivo dei Trattati di Washington sul tenore generale delle relazioni anglo-americane, gli eventi hanno ampiamente confuso le alte aspettative. I trattati non sono riusciti a raggiungere il loro obiettivo di "porre fine positivamente alla corsa agli armamenti", o congelare l'equilibrio navale a tempo indeterminato. I giapponesi continuarono a costruire navi da guerra anche quando gli Stati Uniti e la Gran Bretagna ridussero significativamente i loro programmi di costruzione. Secondo alcuni studiosi (vedi Kaufman, 1990), la moderazione americana nella costruzione navale durante gli anni tra le due guerre indusse la marina imperiale giapponese a impegnarsi in una corsa navale sfrenata che alla fine culminò nella decisione del Giappone di intraprendere l'attacco a Pearl Harbor nel dicembre 1941.

Anche le ipotesi politiche alla base dei trattati di Washington si sono dimostrate transitorie. La Cina non si è sviluppata pacificamente come sperato, ma è caduta nel caos che ha spaventato e incoraggiato allo stesso tempo i militaristi giapponesi. Il costituzionalismo giapponese non divenne più robusto, ma crollò sotto il peso combinato della Grande Depressione e di una costituzione gravemente imperfetta che mise le forze della moderazione in grave svantaggio. La determinazione dei militaristi giapponesi a dominare la Cina rese inevitabile il fallimento dei trattati negli anni '1930, proprio come l'ascesa dei moderati giapponesi che preferivano la conciliazione alla conquista aveva reso possibile il successo dei trattati durante gli anni '1920.

Alcuni studiosi, tra cui Emily Goldman (1994), considerano i risultati dei Trattati di Washington in modo più positivo, principalmente perché ritengono che siano stati essenziali per evitare l'inimicizia anglo-americana. C'è accordo, tuttavia, sul fatto che l'esperimento con la limitazione delle armi navali avesse senso durante gli anni '1920, quando prevaleva la distensione tra Stati Uniti, Gran Bretagna e Giappone. Ma tale limitazione delle armi divenne irrealistica negli anni '1930, quando gli Stati Uniti e la Gran Bretagna persistettero in tali tentativi nonostante il fatto che la situazione mondiale fosse chiaramente cambiata in peggio.
[Vedi anche Arms Control and Disarmament: Nonnuclear; Seconda guerra mondiale: cause.]

Bibliografia

Robert Gordon Kaufman, Controllo degli armamenti durante l'era pre ‐ nucleare: gli Stati Uniti e la limitazione navale tra le due guerre mondiali, 1990.
Emily O. Goldman, Trattati sommersi: controllo degli armamenti tra le due guerre, 1994.

Robert Gordon Kaufman