Trattato di Jays

Negoziato e firmato nel 1794, il Trattato di Jay ha tentato di risolvere diverse questioni diplomatiche e commerciali tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna. Mentre Gran Bretagna e Francia combattevano tra loro a partire dal 1793, gli Stati Uniti si trovarono coinvolti nella mischia sebbene cercassero di rimanere neutrali, mantenendo il commercio con entrambi i belligeranti. La Gran Bretagna ha segretamente interrotto e sequestrato oltre trecento navi statunitensi e un'America furiosa ha chiesto una missione diplomatica in quella nazione. Nell'aprile 1794 il presidente della Corte Suprema John Jay fu nominato inviato con istruzioni per chiedere il risarcimento per i sequestri britannici di navi americane, l'adempimento di tutti gli elementi insoddisfatti - specialmente l'evacuazione delle postazioni occidentali - del trattato della pace di Parigi del 1783, e un'interpretazione più liberale del diritti neutrali. Alcuni meridionali volevano che Jay chiedesse un risarcimento per gli schiavi che erano stati portati via dagli inglesi durante la guerra rivoluzionaria. Jay e l'amministrazione del presidente George Washington credevano di negoziare da una posizione di debolezza e quindi non potevano esercitare troppa pressione su nessuno di questi punti. I negoziati continuarono sporadicamente per tutta la primavera e l'estate del 1794 fino alla firma di un trattato il 19 novembre 1794.

I ventotto articoli del trattato hanno affrontato la maggior parte delle questioni per cui la missione era stata progettata. Il secondo articolo assicurò il ritiro delle truppe britanniche dalle postazioni occidentali entro il 1 ° giugno 1796, come era stato promesso nel trattato del 1783. Il trattato ha anche stabilito quattro commissioni per indagare e risolvere questioni controverse, come i debiti dovuti ai mercanti britannici da cittadini americani e il risarcimento per le perdite per le navi statunitensi sequestrate dagli inglesi. Il più problematico era l'articolo 12, che concedeva agli Stati Uniti l'accesso al commercio dell'India occidentale, ma solo a navi di settanta tonnellate o meno, una condizione quasi offensiva che avrebbe severamente limitato e limitato il commercio.

Jay credeva di aver ottenuto i migliori termini possibili all'epoca e gli storici successivi, pur notando i punti deboli, sono stati ampiamente d'accordo. Gli Stati Uniti non sono stati in grado di imporre la conformità agli inglesi e non hanno voluto rischiare una grave rottura tra le due nazioni. Il trattato non è riuscito a ottenere il riconoscimento dei diritti neutrali dell'America nella spedizione o nel risarcimento per gli schiavi portati via durante la rivoluzione, e non ha affrontato la questione dell'impressione o del risarcimento per gli schiavi. Tuttavia, confrontando le istruzioni di Jay con il prodotto finale, è andato abbastanza bene.

Il trattato fu inviato al Senato, che lo discusse in segreto, respinse il controverso dodicesimo articolo e il 24 giugno 1795 ratificò il documento con un voto di 20 a 10, raggiungendo esattamente la maggioranza dei due terzi richiesta. Prima che l'amministrazione potesse pubblicare il trattato, i giornali repubblicani anti-trattato avevano stampato un estratto del documento trapelato e poi il testo completo. La pubblicazione ha provocato proteste furiose, a volte violente, da parte di oppositori che hanno accusato il trattato di svendere la Gran Bretagna, messo volontariamente gli Stati Uniti in una posizione sottomessa a quella nazione e ulteriormente consolidato i legami americani con un paese che molti credevano corrotto e pericoloso. Nonostante le proteste pubbliche, il presidente Washington firmò il trattato alla fine di agosto 1795 e molte delle proteste si spensero. Furono rianimati nella primavera del 1796 quando la Camera dei Rappresentanti si occupò del finanziamento delle commissioni create dal trattato. Dopo diverse settimane di intenso dibattito e sullo sfondo di petizioni che precipitavano alla Camera - la maggior parte delle quali ora era favorevole all'approvazione del trattato - la Camera agì in una serie di votazioni ravvicinate il 30 aprile 1796 per finanziare il trattato.

Come i suoi negoziatori avevano sperato, il trattato rafforzò le relazioni commerciali tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna e preservò la pace tra le due nazioni anche se intensificò la politica di parte nella prima. Tuttavia, fece infuriare i francesi, che si sentirono traditi dalla decisione degli Stati Uniti di schierarsi con la Gran Bretagna contro il suo alleato della guerra rivoluzionaria. Di conseguenza, furono i francesi a intensificare gli attacchi alle navi statunitensi e le violazioni della neutralità americana alla fine del 1790, aumentando le tensioni tra gli ex alleati e culminando nella quasi guerra con la Francia nel 1798.