Trattato di Greenville

Il trattato di Greenville del 3 agosto 1795 derivò direttamente dalla vittoria del generale "Mad" Anthony Wayne su una confederazione di guerrieri nativi a Fallen Timbers (vicino alla moderna Toledo, Ohio) nel 1794. Oltre 1,100 indiani parteciparono al consiglio di Wayne, che iniziò sul serio a metà luglio . Wayne lesse agli indiani le copie del Trattato di Parigi (1783) e del nuovo Trattato di Jay (1794) per chiarire il punto che la Gran Bretagna aveva abbandonato il Paese dell'Ohio e gli Stati Uniti erano ormai sovrani nella regione. Il Trattato di Jay, in cui la Gran Bretagna aveva promesso di evacuare i suoi forti in territorio americano, si rivelò cruciale per il caso di Wayne. Questo accordo (questo era probabilmente il primo che gli indiani ne avevano sentito parlare) convinse la maggior parte dei capi e dei guerrieri della confederazione che gli aiuti materiali britannici necessari per la resistenza continuata sarebbero cessati, e che avrebbero quindi dovuto fare la pace con gli americani e cedere il Paese dell'Ohio alla giovane nazione.

Molti dei leader indiani presenti hanno accettato i termini americani. Il capo Tartaruga dei Miamis ha pronunciato un discorso di confutazione negando le precedenti rivendicazioni britanniche sull'Ohio. Ha proposto un compromesso, in cui il nuovo confine non si sarebbe esteso più a nord di Fort Recovery (nell'attuale Mercer County, Ohio). Wayne ha insistito sulla sua proposta originale, tuttavia. Fece ampio uso di liquori, regali, spie e tangenti per promuovere l'agenda americana e il 3 agosto rappresentanti di tutte le tribù presenti segnarono il trattato. Little Turtle resistette fino al 12 agosto, ma poi cedette in un consiglio privato con Wayne.

Il trattato assegnava rendite (pagamenti annuali) di $ 1,000 in merci commerciali (meno il costo di spedizione) ciascuna a Wyandots, Delawares, Shawnees, Miamis, Ottawas, Chippewas e Potawatomis. Una rendita di $ 500 (meno la spedizione) è andata a Kickapoos, Weas, Eel Rivers, Piankashaws e Kaskaskias. Idealmente, le rendite andavano ai capi che avevano firmato il trattato e venivano quindi distribuite al loro popolo, sebbene in pratica non fosse sempre così. I Kickapoos disdegnavano quella che consideravano una rendita irrilevante e si rifiutarono persino di riscuoterla per diversi anni. Gli Stati Uniti hanno ricevuto tutto l'Ohio moderno, meno il quadrante nord-ovest. Wayne riservò inoltre 150,000 acri sul fiume Ohio di fronte a Louisville, Kentucky, ai veterani della campagna di Vincennes di George Rogers Clark. Il trattato riservava anche numerosi piccoli appezzamenti di terreno agli Stati Uniti e alle vecchie proprietà francesi, che divennero oggetto di controversia successiva.

Il Trattato di Greenville stabilì una pace generale tra americani e indiani nel Vecchio Nordovest che durò fino al 1811. Aprì a buon mercato la maggior parte dell'Ohio al rapido insediamento americano e dimostrò che le terre indiane potevano essere acquistate, piuttosto che semplicemente prese. Il trattato inoltre, attraverso il sistema delle rendite, aumentò la dipendenza indiana dai manufatti e stabilì alcuni capi, come Little Turtle, come leader di spicco. I funzionari americani in seguito costringeranno queste tribù a stipulare trattati di cessione di terre minacciando di trattenere le loro rendite di Greenville. Mentre sembrava che Wayne avesse negoziato con la confederazione, in realtà si è incontrato con abitanti del villaggio scontenti e litigiosi che non potevano nemmeno accordarsi sulla distribuzione delle loro rendite. Un gran numero di capi che hanno partecipato al trattato morirono poco dopo di malattia, compromettendo ulteriormente la leadership indiana nel Vecchio Nordovest. L'uso di Wayne di corruzione, spie e minacce di forza lo ha aiutato a giocare una tribù contro un'altra per garantire il trattato. Il suo aiutante di campo, William Henry Harrison, utilizzò tutte queste tattiche quando divenne governatore del Territorio dell'Indiana nel 1800.

Bibliografia

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Bianco, Richard. La via di mezzo: indiani, imperi e repubbliche nella regione dei Grandi Laghi, 1650-1815. New York: Cambridge University Press, 1991.

Robert M. Owens