Trattato di Gand

Firmato il 24 dicembre 1814 e noto anche come la pace della vigilia di Natale, il trattato di Gand pose fine alla guerra del 1812. Questa guerra fu un sottoprodotto delle guerre napoleoniche (1803–1815). Gli Stati Uniti avevano dichiarato guerra il 18 giugno 1812 per costringere gli inglesi a rinunciare a certe pratiche marittime derivate dalla guerra europea, in particolare le restrizioni al commercio americano con il continente, imposte dagli ordini in Consiglio, e l'impressione, che era l'allontanamento forzato dei marinai dalle navi mercantili americane. Sebbene gli inglesi sospendessero gli Ordini in Consiglio il 23 giugno 1812, si rifiutarono di rinunciare all'impressione e i tentativi americani di costringerli a farlo conquistando il Canada fallirono. Quindi, l'8 agosto 1814 i rappresentanti delle due potenze si incontrarono a Gand, nell'odierno Belgio, per discutere i termini per la pace.

La delegazione americana, che era guidata da John Quincy Adams e comprendeva Henry Clay e Albert Gallatin, era eccezionalmente forte, mentre gli inglesi facevano affidamento su uomini di risultati più modesti, in particolare Henry Goulburn, un sottosegretario nell'ufficio coloniale. In più di un'occasione, gli inviati americani hanno superato in astuzia le loro controparti britanniche.

Quando i negoziati iniziarono, gli Stati Uniti avevano abbandonato la loro richiesta di porre fine all'impressione, ma la guerra in Europa ora sembrava essere finita, il che permise agli inglesi di concentrarsi sulla guerra americana e di metterli così in sede a Gand. Come prezzo per la pace, gli inglesi insistettero su importanti concessioni americane: la creazione di uno stato barriera indiano nel Vecchio Nordovest; la resa del territorio nel nord del Maine e nel Minnesota; la smilitarizzazione americana dei Grandi Laghi; e la fine dei privilegi di pesca americani nelle acque canadesi.

Stordita dalla portata di queste richieste, la delegazione americana ha rifiutato di fare qualsiasi concessione e ha contemplato la partenza per casa. Gli inglesi, tuttavia, si ritirarono su una proposta per fare la pace sulla base di usa la tua proprietà, il che significava che ogni parte avrebbe mantenuto qualsiasi territorio conquistato. Se questa proposta venisse accolta, ogni potenza manterrebbe diversi forti dall'altra parte della frontiera e gli inglesi acquisirebbero il Maine orientale. Quando gli inviati americani rifiutarono questa proposta, gli inglesi accettarono con riluttanza di restituire tutto il territorio conquistato e di stabilire la pace sulla base dello status quo ante bellum (lo stato che esisteva prima della guerra).

Il trattato in realtà non pose fine alle ostilità. Temendo che gli Stati Uniti potessero richiedere dei cambiamenti prima di approvare l'accordo, gli inglesi insistettero sul fatto che i combattimenti avrebbero dovuto finire solo dopo che entrambe le nazioni l'avessero ratificato. La corona ratificata quasi immediatamente, il 27 dicembre 1814, ma ci vollero sei settimane prima che il trattato raggiungesse gli Stati Uniti. Nel frattempo, la Gran Bretagna ha subito una grave sconfitta, la peggiore della guerra, nella battaglia di New Orleans. Fu solo il 16 febbraio 1815 che il presidente James Madison, con il consenso unanime del Senato, lo ratificò a nome degli Stati Uniti. Entrambe le parti ordinarono immediatamente la fine delle ostilità, sebbene i combattimenti continuarono per diversi mesi nelle parti remote del Nord America e in mari lontani.