Trattati del governo con i nativi americani

Sfondo. Da quando i primi europei sbarcarono nell'emisfero occidentale, loro e le popolazioni indigene che chiamavano indiani hanno fatto molti accordi, spesso noti come trattati. In teoria questi trattati stabiliscono le linee guida su come queste diverse culture potrebbero andare d'accordo e condividere risorse e terre. In pratica, tuttavia, i trattati tra indiani d'America ed euroamericani spesso causavano tanti conflitti quanti ne venivano risolti. Nel tempo entrambi i gruppi, ma soprattutto il governo degli Stati Uniti, hanno abbreviato i termini di questi trattati. In particolare durante l'era dell'espansione occidentale, le controversie sull'interpretazione e l'applicazione dei trattati portarono al conflitto tra i popoli indigeni e americani.

Conflitti. Ci sono diversi motivi per cui si sono verificati questi conflitti. Quando i coloni iniziarono a negoziare i trattati con i nativi americani, erano relativamente impotenti contro i più numerosi indiani. Pertanto, i creatori di trattati coloniali spesso si sono presi la briga di placare gli indiani; normalmente questi diplomatici riconoscevano le distinzioni tra le nazioni dei nativi americani. Tuttavia, nel tempo questo equilibrio di potere ha cominciato a cambiare. Il numero di coloni europei nel Nuovo Mondo è cresciuto, e

portarono con sé anche nuove malattie, le cosiddette epidemie del suolo vergine a cui le popolazioni indiane non avevano acquisito immunità. Con il passare del tempo le popolazioni indigene sono diminuite drasticamente. Alla fine la devastazione causata dalla guerra rivoluzionaria indebolì le comunità dell'India orientale così come il loro potere negoziale al tavolo delle trattative.

Negoziati. Dopo la sua formazione, il governo degli Stati Uniti ha negoziato ripetutamente con le comunità indiane. In quasi tutti i casi l'obiettivo fondamentale del governo era quello di ottenere più terra per aprirla agli americani che si muovevano verso ovest, la maggior parte dei quali di origine europea. Nel corso del tempo il governo federale è diventato sempre più rigido nelle sue tattiche, una politica che ha reso difficile per le comunità indiane ottenere ciò che volevano. Inoltre, i negoziatori per il governo federale identificavano tipicamente leader indigeni selezionati e si occupavano esclusivamente di loro. Ad esempio, nella controversia sulla rimozione dell'India in Georgia, Andrew Jackson ha ostinatamente negoziato solo con il "Treaty Party" dei Cherokees, che nella nazione erano in inferiorità numerica di 17 a 1. Tuttavia, Jackson ha sostenuto che il trattato firmato dal Treaty Party era vincolante sul resto della tribù.

Problemi in Occidente. Prima della guerra civile, le forti nazioni dell'India occidentale avevano ancora il sopravvento nei negoziati sui trattati. Al Trattato di Fort Laramie nel 1851 i popoli Sioux, Cheyenne, Arapaho, Crow, Assiniboine, Gros Ventre e Ankara accettarono di consentire ai pionieri di attraversare in sicurezza le pianure in cambio di rendite dal governo federale. Tuttavia, promesse come questa spesso si sono rivelate vane, soprattutto dopo che gli Stati Uniti sono caduti nella guerra civile. Il governo federale non poteva permettersi di pagare le rendite nella moneta d'oro concordata, per non parlare di fornire le razioni promesse, l'istruzione e l'assistenza sanitaria. Inoltre, il governo federale spesso non era in grado o non voleva imporre restrizioni ai coloni bianchi, come i confini terrestri, o regolamentare il commercio di alcolici. Di conseguenza, molti popoli indiani hanno rinunciato ai trattati e, a volte, si sono rivolti alla violenza contro i coloni e l'esercito degli Stati Uniti come l'unico modo rimasto per far valere i propri diritti.

Conclusione. I popoli indigeni hanno sofferto a causa della riduzione spesso eclatante dei trattati da parte degli Stati Uniti. Eppure anche questo fatto non sminuisce l'iniziativa che gli indiani presero nell'affermare le loro richieste e il loro destino mentre l'espansione occidentale dei bianchi trasformava il paese indiano.