Trattati, Asia orientale e Pacifico

Nel diritto internazionale, a trattato è definito come uno strumento scritto con il quale due o più Stati manifestano la loro intenzione di stabilire un nuovo rapporto giuridico, che implica obblighi contrattuali reciprocamente vincolanti. Qualsiasi accordo di questo tipo che non si basi sul riconoscimento reciproco da parte delle parti contraenti della rispettiva uguaglianza e sovranità, e che non contenga l'elemento di reciprocità per quanto riguarda i diritti e gli obblighi, deve apparire giuridicamente alquanto incongruo. Tuttavia, è stato a lungo ritenuto che una parte sostanziale di ciò che costituisce il diritto internazionale si basa sull'uso e sulla pratica degli Stati sovrani. I trattati internazionali dovrebbero essere studiati dal punto di vista della storia e del diritto internazionale. Ne sono un esempio i cosiddetti trattati di disuguaglianza conclusi tra le potenze occidentali e la Cina nel diciannovesimo secolo.

Il concetto dei Trattati ineguali è nato da scrittori occidentali contemporanei di diritto internazionale. Mentre i trattati fornivano una base legale per la presenza occidentale nell'impero cinese Qing (1644-1911), il termine Trattati ineguali arrivò a simboleggiare il tipo speciale di imperialismo occidentale in Asia. Gli inizi dei Trattati ineguali possono essere trovati nel trattato di pace di Nanchino (1842), che portò a conclusione la prima guerra anglo-cinese (1839-1842), di solito in qualche modo fuorviante chiamata la prima guerra dell'oppio.

Quella che era iniziata come una spedizione punitiva ha portato a una profonda alterazione delle relazioni esterne della Cina. In base al Trattato di Nanchino, la Cina fu costretta ad aprire cinque porti al commercio britannico ei mercanti britannici avevano il diritto di stabilirsi e commerciare lì. Fondamentalmente, i sudditi britannici residenti in questi cosiddetti porti del trattato godevano dell'extraterritorialità, cioè non erano soggetti alla giurisdizione cinese. Sfruttando la debolezza del paese, altre potenze coloniali, guidate da Francia e Stati Uniti, costrinsero la Cina a concludere accordi simili.

Tutti i trattati conclusi in questo periodo contenevano una clausola della nazione più favorita e tutti i privilegi in essi conferiti furono automaticamente estesi agli altri poteri del trattato. In questo senso è possibile parlare di "sistema dei trattati". Nella sua essenza, il sistema fu completato nel 1860 con la conclusione del Trattato di Tianjin alla fine della cosiddetta Seconda Guerra dell'oppio (1856-1860). In base alle disposizioni del trattato, la Cina è stata costretta ad accettare l'instaurazione di relazioni diplomatiche permanenti con il mondo esterno. Ulteriori disposizioni includevano l'apertura di altri undici porti del trattato, ora anche all'interno del paese, e più specialmente nel prospero bacino di Yangzi (il numero dei porti del trattato sarebbe salito a quarantotto alla vigilia della prima guerra mondiale nel 1914 ); la libertà di viaggio per tutti gli stranieri; e, controverso, la libertà di movimento e di pratica religiosa per i missionari cristiani.

Il Trattato di Tianjin ha segnato la fine della drammatica fase dell'apertura della Cina. Tuttavia, i sistemi dei trattati hanno continuato ad evolversi, tanto che all'inizio del ventesimo secolo erano cresciuti a un tale livello e ad una complessità tale da essere impenetrabili a tutti tranne che a esperti legali altamente specializzati. In effetti, gli avvocati cinesi ora hanno iniziato a sfidare le potenze occidentali con le proprie armi legali. I trattati ineguali rimasero in vigore fino alla loro abrogazione negoziata nel novembre 1943.

Sebbene il sistema dei trattati fosse dichiaratamente "disuguale" in quanto i trattati costituivano una violazione forzata e unilaterale della sovranità cinese, in pratica il sistema era più ambiguo. Le clausole di extraterritorialità significavano che i cittadini dei poteri del trattato erano esentati dalla giurisdizione cinese e potevano essere processati solo in un tribunale straniero, e in pratica questo di solito significava consolare, tribunale. Tuttavia, l'esenzione giudiziaria non costituiva una rivendicazione di diritti territoriali separati.

I porti del trattato non erano colonie; nella maggior parte di essi l'autorità cinese non è stata violata. Una parziale eccezione era il numero esiguo di "concessioni": quartieri residenziali ben delimitati affittati a governi stranieri, come quelli di Shanghai e Tianjin. Il sistema dei trattati ammantò la presenza occidentale (e poi giapponese) nell'impero Qing di eccessivo legalismo. Forniva la base giuridica dell'imperialismo informale, mentre i porti dei trattati erano le "teste di ponte" della presenza straniera in Cina.

Il significato storico dei trattati è fuori dubbio. Tra il 1842 e il 1943 la Cina era un paese di sovranità almeno parzialmente ridotta, sottolineando la sua posizione come oggetto della politica della Grande Potenza. L'estensione quasi automatica dei privilegi commerciali a tutti i poteri dei trattati è stata un'istituzionalizzazione de facto della "porta aperta", cioè la nozione di pari opportunità nella penetrazione economica della Cina.

In una certa misura, i trattati rappresentavano anche una confluenza a metà del diciannovesimo secolo di interessi occidentali e cinesi; entrambe le parti erano ansiose di stabilire pratiche commerciali standardizzate e di ridurre al minimo l'influenza dirompente del contrabbando e della pirateria. A lungo termine, tuttavia, i trattati hanno fornito il fulcro principale per un nazionalismo cinese emergente e un veicolo ideale per la propaganda antimperialista e anti-occidentale.