Trasporto in moto d’acqua ea cavallo

Canoe. Le piroghe sono ancora il principale mezzo di trasporto dell'acqua nell'Africa occidentale. Le piroghe, ciascuna ricavata da un unico albero, furono viste dagli esploratori europei nel XV secolo e apparentemente erano in uso da secoli. Nell'ultima parte del XV secolo gli europei che viaggiavano sul fiume Niger riferirono di aver visto canoe ricavate dai tronchi di due grandi alberi che erano stati scavati e uniti tra loro attraverso la metà. Un esploratore di quel fiume della metà del XVII secolo disse che i suoi tre cammelli erano stati trasportati in una di queste canoe. Utilizzate ampiamente per centinaia di miglia sul Niger, le canoe sono cambiate poco nel corso dei secoli. Leo Africanus descrisse anche il viaggio in canoa durante il suo viaggio del 1513-1515 attraverso l'Africa occidentale. Ha scritto che, dopo il 15 giugno, il fiume Niger è allagato per quaranta giorni, creando buone condizioni per i viaggi mercantili. Nel punto più alto del fiume ha visto molti uomini in un "passaggio barke sulla terra di Negros". In seguito scrisse che il Niger traboccava nei mesi di luglio, agosto e settembre, "momento in cui i mercanti di Tombuto [Timbuktu] conueigh [trasportano] qui la loro merce in certeine ​​Canoas o barche strette fatte di un albero, che remano tutto il giorno a lungo, ma di notte li legano alla riva e si sistemano sulle lande ". UN popoli Spesso veniva usata una piroga con trenta o anche quarantotto rematori. Apparentemente era il tipo di nave che salutò e poi attaccò Alvise Ca da Mosto, quando stava esplorando la costa dell'Africa occidentale per il Portogallo nel 1455. Su quarantotto uomini, ventiquattro uomini remavano mentre gli altri ventiquattro riposavano . In questo modo l'equipaggio potrebbe viaggiare giorno e notte. Una tale nave aveva anche una tenda da sole impermeabile per proteggere le provviste immagazzinate al centro dell'imbarcazione.

Navigazione fluviale. Le 2,600 miglia del fiume Niger - che scorre in un grande arco dalla Guinea nord-est e est attraverso il Mali, e sud-est attraverso il Niger e la Nigeria nel Golfo di Guinea - ei suoi affluenti erano le principali rotte commerciali est-ovest dell'Africa occidentale. Queste rotte fluviali - così come il fiume Senegal, che scorre a nord-ovest dalla Guinea nell'Oceano Atlantico - erano collegamenti con le rotte commerciali trans-sahariane nord-sud che portavano l'oro dall'Africa occidentale al Nord Africa e da lì in Europa. Inoltre, l'oro veniva trasportato lungo il fiume Black Volta, che sorge in Burkina Faso e sfocia nel Lago Volta nella moderna nazione del Ghana. Tutti questi corsi d'acqua erano navigabili principalmente durante la stagione delle piogge, che in genere si verificava a luglio, agosto e settembre. Per gran parte del resto dell'anno,

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cascate, rapide, banchi di sabbia e paludi hanno scoraggiato il passaggio delle barche. Anche nella stagione delle piogge, il Niger tra Djenné e Timbuktu era poco profondo e non navigabile da barche a vela. Alcune barche venivano spinte spingendo i pali contro il fondo del fiume per far avanzare le barche. Lungo tutto il sistema fluviale le piroghe erano le imbarcazioni più comuni. I commercianti trasportavano patate dolci, chiodi di garofano, mucche e capre in barca il più lontano possibile all'interno dell'Africa occidentale. Il popolo Hausa che viveva vicino alla biforcazione dei fiumi Niger e Benue (nell'attuale Nigeria) commerciava pelletteria e tessuti con il Sudan centrale e il Nord Africa, trasportando merci tra l'area della savana a sud del Sahara e le regioni forestali lungo la costa della Guinea. Probabilmente hanno commerciato fin dai primi tempi con città delta del Niger come Oyo, Ile-Ife e Benin.

Commercio costiero. Poiché il commercio costiero tra europei e gruppi etnici delle regioni forestali lungo il Golfo di Guinea è diventato più importante del commercio trans-Sahara dopo il 1500, le popolazioni costiere hanno cominciato a guadagnare potere e influenza. Ad esempio, nel 1553-1554 i commercianti inglesi acquistarono merci lungo la Gold Coast che includevano 400 libbre di oro di alta qualità, 36 barili di pepe in grani e 250 zanne di elefante. Le persone della costa non dovevano più fare affidamento sui commercianti dell'interno dell'Africa occidentale per trasportare le loro merci agli acquirenti. Ora potrebbero vendere direttamente agli europei ed evitare gli intermediari.

Cavalli. Fin dai primi tempi in Africa occidentale, possedere un cavallo era un segno di prestigio. Leone Africano ha scritto che i cavalli che ha visto vicino a Timbuktu non erano ben educati, notando che i mercanti avevano "ronzini" che usavano per i viaggi. Leo riteneva che i cavalli migliori fossero i cavalli arabi che provenivano dai berberi nomadi del Nord Africa. Se un re dell'Africa occidentale sentiva che i cavalli stavano arrivando sulle rotte commerciali, ordinava che un certo numero fosse messo da parte per lui in modo che potesse scegliere i cavalli migliori per se stesso. Ovviamente, scrisse Leo, il re era disposto a pagare un prezzo liberale. Spesso i cavalli (e altre merci) vendevano molto di più a Gao di quanto fossero acquistati in Nord Africa. Secondo Leo, i cavalli acquistati in Europa per 10 ducati venivano venduti a Gao per 40-50 ducati.

Scambio di cavalli per schiavi. Anche se erano costosi, Leo ha indicato che era abbastanza facile acquistare buoni cavalli in Africa occidentale. Ha scritto che il re di Bornu ha venduto schiavi ai berberi in cambio dei migliori cavalli arabi, a volte pagando da quindici a venti schiavi per un cavallo. Molti cavalli sono arrivati ​​in Africa occidentale attraverso questo tipo di commercio. Poiché i re in genere ottenevano schiavi dopo aver fatto irruzione in un'altra tribù o villaggio, Leo notò che a volte i mercanti dovevano rimanere in Africa occidentale per tre o più mesi, in attesa che un re tornasse da una guerra in cui aveva catturato abbastanza schiavi per pagare i suoi cavalli .

Usi per i cavalli. Molti governanti degli imperi del Ghana, Mali, Songhai e Kanem-Bornu avevano grandi cavallerie. A metà del tredicesimo secolo si dice che Kanem-Bornu abbia fatto irruzione in altre tribù con una forza militare che comprendeva centomila cavalli e un numero enorme di combattenti. I cavalli hanno anche fornito un certo divertimento negli antichi regni dell'Africa occidentale. Nel deserto della Numida, Leone Africano osservava le gare tra struzzi e cavalli arabi, noti per la loro rapidità e agilità. Le persone scommettevano sugli animali e di solito vincevano i cavalli. Secondo Leo, alcune tribù dell'Africa occidentale usavano i cavalli per la guerra e per i viaggi, mentre gli arabi nel deserto e il popolo libico usavano anche i cavalli per la caccia. Quando venivano usati per questo scopo, le persone non li usavano per l'equitazione.