Trapunte del vecchio west

Quilting delle vite delle donne. Mentre libri, dipinti e almanacchi spesso descrivevano l'Occidente come un regno di avventure maschili, una competizione tra uomini e natura o tra uomini bianchi e indiani, le donne, ovviamente, hanno svolto un ruolo vitale nella migrazione e nell'insediamento dell'Occidente. Le esigenze della vita di frontiera, tuttavia, così come le norme culturali, limitano le opportunità di espressione artistica da parte delle donne; ma recentemente gli studiosi hanno scoperto che gli importanti contributi delle donne in Occidente non sono rimasti privi di documenti. Oltre a diari e diari, le donne occidentali hanno anche registrato la loro vita quotidiana nelle loro trapunte. Le trapunte erano la forma più popolare di ricamo prodotta nel diciannovesimo secolo; sul sentiero verso ovest o negli insediamenti di frontiera, le trapunte erano un mezzo di benessere sia fisico che emotivo. Spesse trapunte foderate e rivestite di carri, fragili porcellane imbottite, o diventarono coperture per finestre o primitivi rifugi come tende. Le trapunte venivano persino usate al posto delle bare. Un diario del 1849 registra i corpi di una madre e di un bambino "avvolti insieme in una trapunta da letto e feriti ... con pochi metri di filo che abbiamo fatto legando insieme strisce strappate di una camicia di cotone".

Modelli e temi. Le trapunte fatte da donne pioniere spesso riflettevano la flora e la fauna incontrate in Occidente. Falchi, caprifogli, peonie e stelle compaiono su una serie di trapunte dell'epoca. Anche la migrazione era un tema di primo piano. Il motivo della trapunta “Pinwheel” di Sarah Koontz Glover, realizzata durante l'attraversamento dell'Oregon Trail nel 1849, suggerisce sia il movimento che il vento. I modelli di ruote erano popolari, così come i modelli che sono diventati noti come "piede errante" e "capanna di legno". Altre trapunte o pezzi di trapunte commemoravano nascite, arrivi, matrimoni o realizzazioni. Nonostante i loro temi celebrativi, il processo di realizzazione delle trapunte non è stato facile. La trapuntatura richiedeva lunghe ore e abilità scrupolose, spesso in condizioni estremamente difficili. All'inizio degli anni venti dell'Ottocento, ad esempio, Mary Rabb, una delle prime colonie del Texas, descrisse l'arduo lavoro della vita alla frontiera, anche con il vantaggio di una ruota che gira: "Le zanzare e i moscerini erano così cattivi che era impossibile dormire un po '... raccoglievo il cotone con le dita e facevo girare seicento fili intorno alla ruota ogni giorno e mungevo le mie mucche e pestavo il mio pasto in un mortaio e agitavo e badavo ai miei figli ".

Api e amicizia. Nelle condizioni spesso dure e isolate della frontiera, le trapunte divennero anche un mezzo per costruire comunità. Prima di partire per l'Occidente, si tenevano le api trapuntate, che riunivano amiche per lavorare in modo cooperativo. Queste api divennero cerimonie d'addio, o come disse Miriam Davis Colt nel 1856 mentre lasciava New York per il Kansas, "univano il piacere con gli affari". Anche le "trapunte dell'amicizia", ​​su cui erano incisi i nomi e i migliori auguri di vecchi amici, erano ricordi popolari e preziosi della vita lasciata alle spalle. Le trapunte stesse potrebbero diventare un ricordo del viaggio verso l'Occidente. Blocchi di una trapunta esistente, realizzata dai membri delle famiglie Hezlep e Shuey durante il viaggio dall'Illinois alla California nel 1858-1859, record: "Piec [e] s cut in the winter of 1858", "Left Illinois for California-April 15th, 1859, "Crossed the Plains", "Seven months on the road" e "Ho for California!" Una volta arrivato un gruppo di coloni, le trapunte spesso sono diventate il mezzo per unirsi alla comunità. Nel 1853 Rebecca HN Woodson, appena diciottenne e appena arrivata a Sonoma City, California, traeva “grande conforto” dalla compagnia dei suoi vicini. "Non c'era quasi mai un giorno in cui non fossimo a geather [sic ]. Non pensavamo di poter iniziare a fare un vestito o iniziare a riattaccare una nuova trapunta senza consultarci a vicenda ". Una donna svedese arrivata in Kansas all'inizio del 1850 ha ricordato un invito a un circolo di cucito come segno di amicizia e accettazione. Ha restituito il favore invitando i suoi vicini a una trapuntatura tutto il giorno a casa sua. In condizioni spesso dure e con un lavoro spesso drenante, le donne trovavano sollievo e un mezzo di espressione nel quilting. Come ha ricordato una colona, ​​scrivendo sulla vita in Texas negli anni '1830 dell'Ottocento, le "api trapuntate" erano occasioni per le donne presenti di aiutarsi "a vicenda in ogni modo ... si sono aiutati a vicenda. Forse questo pensiero giustifica l'intera sofferenza della donna pioniera ".