Traghetto Stono, Carolina del Sud

Traghetto Stono, Carolina del Sud. 20 giugno 1779. Il generale Augustine Prevost si ritirò da Charleston, l'11 e il 12 maggio, e si diresse verso Savannah. Quando raggiunse la Johns Island lasciò il tenente colonnello John Maitland al comando di una retroguardia di 900 uomini per coprire Stono Ferry, che collegava Johns Island con la terraferma. Maitland costruì frettolosamente tre ridotte e un abatis sul lato continentale del traghetto per coprire la posizione. Alla sua sinistra mise le sue truppe tedesche con i lealisti della Carolina del Nord e del Sud che tenevano le ridotte a sinistra e al centro sotto il tenente colonnello John Hamilton, mentre la destra era composta dal suo settantunesimo reggimento delle Highlands comandato dal maggiore Duncan McPherson. Aveva sei pezzi di artiglieria.

Il generale Benjamin Lincoln aveva circa 6,500 soldati a Charleston e decise di attaccare questo isolato avamposto britannico con una forza di 1,200. Ha guidato personalmente lo sforzo principale, che ha attraversato il fiume Ashley verso mezzanotte e ha intrapreso una marcia di avvicinamento di otto miglia per colpire la posizione nemica su James Island intorno all'alba. Il generale William Moultrie avrebbe dovuto sostenere questa operazione con un attacco secondario contro Johns Island per impedire a Maitland di spostare i rinforzi attraverso Stono Inlet fino alla testa di ponte, ma non riuscì ad attraversare il fiume. Il corpo principale di Lincoln era organizzato in un'ala destra delle truppe della milizia della Carolina del Sud e del Nord sotto il generale Jethro Sumner con due cannoni e la legione del generale Casimir Pulaski, un'ala sinistra delle truppe continentali e quattro cannoni sotto il generale Isaac Huger, una forza della milizia della Virginia con due cannoni sotto il colonnello David Mason in riserva, compagnie di fanteria leggera che coprono ogni fianco (tenente colonnello Francis Malmedy a destra e tenente colonnello John Henderson a sinistra) e una retroguardia della cavalleria del tenente colonnello David Horry della Carolina del Sud.

La pattuglia di fianco di Henderson ha preso contatto per prima. Maitland pensava che queste forze fossero solo più degli schermagliatori che avevano molestato la sua linea negli ultimi due giorni e avevano inviato due compagnie di Highlanders per scacciarli. Henderson ordinò una carica alla baionetta che uccise o ferì quasi la metà del loro numero e li ricacciò nelle loro difese. I ribelli avanzarono fino a una sessantina di metri dagli abati sulla destra quando gli inglesi aprirono il fuoco. Disobbedendo agli ordini di avanzare con le baionette, i Patriots iniziarono a scontrarsi con gli inglesi. A destra britannica, i tedeschi fecero irruzione prima di un feroce assalto e fuggirono. Maitland spostò una parte della settantunesima per fermare i ribelli che avanzavano e radunò i tedeschi per tornare al combattimento. Maitland iniziò quindi a trasferire riserve da Johns Island; Lincoln ordinò una ritirata, che era effettivamente coperta dalla sua cavalleria e dalla milizia della Virginia.

Le perdite americane in questa operazione mal concepita furono pesanti: 146 uccisi o feriti (inclusi 24 ufficiali) e 155 dispersi. La maggior parte di questi ultimi erano disertori, dal momento che gli inglesi apparentemente non presero prigionieri. Gli inglesi persero 26 morti, 103 feriti e 1 disperso.

L'unica cosa che Lincoln ottenne dal suo attacco fu di accelerare la linea di condotta già concordata dal comandante britannico. Prevost tornò con il corpo principale delle truppe a Savannah mentre Maitland abbandonò la sua testa di ponte il 23 giugno e si ritirò a Beaufort (Port Royal Island), dove stabilì una posizione difensiva.