Tradizioni funerarie

Tradizioni funerarie. Dalla fine della Rivoluzione americana, le tradizioni ei rituali funebri sono cambiati ampiamente negli Stati Uniti. In origine, i processi di lutto e sepoltura erano basati sulle tradizioni europee portate nelle colonie. I puritani si concentravano sul peccato umano e sulla redenzione celeste e il loro processo di sepoltura era incentrato sulle visite in casa, seguite da sepolture religiose in un cimitero di famiglia o in chiesa, annunciate mediante avviso pubblico e inviti. Semplici lapidi erano scolpite localmente e usavano immagini presagio di teschi, salici piangenti e figure avvolte. Donne e bambini tradizionalmente eseguivano il processo del lutto vestendosi di nero, allontanandosi dalle attività sociali e scrivendo lettere per annunciare la morte a familiari e amici lontani.

Nel diciannovesimo secolo, le tradizioni divennero più elaborate e orientate visivamente. Il lutto continuava ad essere responsabilità delle donne, che vestivano abiti da lutto e avvolgevano la casa di crepe se la famiglia poteva permetterselo. Si sviluppò anche l'interesse per i gioielli in lutto contenenti i capelli dei morti e la fotografia dei morti. Le fotografie post-mortem dei propri cari, in particolare dei bambini, spesso diventavano l'unica immagine che la famiglia aveva. I cimiteri delle chiese lasciarono il posto a cimiteri paesaggistici che fornivano una visione estetica e risolvevano le preoccupazioni sui rischi sanitari dei cimiteri all'interno delle città in crescita. I simbolismi usati nell'arte del lutto, nelle lapidi e nei gioielli divennero più gentili e includevano angeli, agnelli, fiori e mani che puntavano verso il Cielo. Le famiglie vedevano ancora il corpo all'interno della casa, ma i becchini stavano sviluppando rapidamente l'industria funeraria commerciale. Cofanetti preconfezionati, servizi di imbalsamazione e grandi magazzini specializzati in prodotti per il lutto hanno contribuito a spersonalizzare la morte portandola fuori casa.

Nell'America del dopoguerra del ventesimo secolo, un maggiore disagio per il soggetto della morte era il risultato di una nuova attenzione sociale alla giovinezza, e in risposta si sono evoluti nuovi rituali funerari. La fine del secolo ha visto una tendenza verso la personalizzazione delle pratiche funebri e di sepoltura. I funerali spesso includevano foto o video dei defunti e spettacoli della loro musica preferita. Talvolta i cofanetti venivano personalizzati per riflettere gli interessi del defunto o costruiti su misura in forme e colori speciali. Le persone venivano anche seppellite con oggetti amati e ricordi di famiglia. I consumatori sono stati incoraggiati a pagare in anticipo per i loro funerali e pianificarli in anticipo secondo i loro gusti personali.

I metodi di sepoltura alla fine del ventesimo secolo stavano cambiando per risparmiare spazio e fornire una scelta personale. La mummificazione (essere imbalsamati, avvolti e sigillati in poliuretano), crionica (congelare il corpo) e cremazione erano tutte alternative alla tradizionale imbalsamazione e sepoltura. Mentre la sepoltura tradizionale con imbalsamazione era ancora il metodo di disposizione preferito per i 2.3 milioni di americani morti nel 1998, la cremazione stava diventando più popolare perché è significativamente più economica dell'imbalsamazione tradizionale e perché le ceneri possono essere smaltite in una varietà di modi. Le ceneri possono essere seppellite in un giardino commemorativo, sparse sull'acqua o sparse in un luogo personalmente significativo; ora possono anche essere inviati nello spazio su un razzo satellitare commerciale. Un milione e mezzo di cremazioni hanno avuto luogo negli Stati Uniti nel 1998 e si prevede che entro il 2010 tale numero sarebbe raddoppiato. Sebbene i rituali funerari e le usanze del lutto siano cambiati drasticamente dal 1800, gli americani stavano tornando a un processo di lutto personalizzato. La tecnologia globale ha avuto anche un impatto sulla morte. Su Internet sono stati offerti risorse cimiteriali online, siti Web commemorativi e di necrologi e gruppi di consulenza sul dolore.

Bibliografia

Bara, Margaret. Death in Early America: The History and Folklore of Customs and Superstitions of Early Medicine, Funerals, Burials, and Lourning. Nashville, Tennessee: Thomas Nelson, 1976.

Coleman, Penny. Cadaveri, bare e cripte: una storia di sepoltura. New York: Henry Holt, 1997.

Curl, James Stevens. La celebrazione vittoriana della morte. Detroit, Michigan: Partridge Press, 1972.

Sloane, David Charles, et al. L'ultima grande necessità: i cimiteri nella storia americana. Baltimora: John Hopkins University Press, 1991.

Karen RaeMehaffey