Toya sesshu

Il pittore e sacerdote Zen giapponese Toyo Sesshu (1420-1506) è generalmente considerato il più grande pittore giapponese. I suoi dipinti di ispirazione Zen sono accreditati per aver stabilito uno stile veramente giapponese di pittura a inchiostro che ha avuto una grande influenza su tutta la pittura giapponese successiva.

Il periodo Muromachi, o Ashikaga, durante il quale visse Sesshu, fu profondamente influenzato dal buddismo Zen, introdotto dalla Cina durante il periodo Kamakura. Sotto il suo impatto i dipinti a inchiostro in stile cinese dei grandi maestri del periodo cantato del sud, in particolare i pittori paesaggisti Ma Yüan e Hsia Kuei e i pittori Ch'an Mu Ch'i e Yu-chien, servirono da modello per i pittori giapponesi . Non solo questi artisti derivavano il loro stile dalla Cina, ma il paesaggio che rappresentavano era anche quello della Cina meridionale, nonostante il fatto che molti di loro non fossero mai stati lì.

Sesshu è nato nella provincia di Bitchu, nell'Honshu occidentale. Da giovane, divenne un novizio buddista allo Shokoku-ji, un famoso tempio Zen a Kyoto che non era solo un famoso santuario buddista ma anche un celebre centro culturale. Al monastero il giovane Sesshu venne sotto l'influenza del famoso pittore Shubun, che era un monaco, e del maestro Zen Shunrin Suto, che divenne il suo consigliere spirituale.

Poco si sa dei primi lavori artistici di Sesshu prima del suo viaggio in Cina (1467-1469), durante il quale visitò i monasteri buddisti e viaggiò fino a Pechino. Sebbene l'artista sia stato ben accolto e anche molto impressionato dal grandioso paesaggio, è rimasto deluso dallo stato della pittura nella Cina Ming, che a suo modo di pensare ha paragonato sfavorevolmente alla pittura del periodo Sung circa 2 secoli prima.

Ritornato in Giappone nel 1469, Sesshu si trasferì da un posto all'altro nel Kyushu settentrionale per evitare la guerra civile che infuriava a Kyoto e infine si stabilì a Oita, dove godette del patrocinio della famiglia Otomo. Il suo amico, il monaco Bofu Ryushin, nel commentare la posizione di Sesshu in questo momento, riferì che tutti, dalla nobiltà alla gente comune di Oita, ammiravano la sua pittura e chiedevano esempi del suo lavoro. Tra il 1481 e il 1484 l'artista compì un lungo viaggio attraverso il Giappone, visitando molte parti del paese e realizzando numerosi schizzi del paesaggio.

Dopo che Sesshu tornò nel Giappone occidentale, si stabilì a Yamaguchi nella provincia di Suho, dove aprì lo studio Tenkaitoga-ro e godette del patrocinio della famiglia Mori. Ha trascorso il resto della sua vita a Yamaguchi, godendo di una fama sempre crescente come artista principale del Giappone.

Dipinti di paesaggi

Di tutti i vari argomenti trattati da Sesshu, i paesaggi costituiscono di gran lunga la categoria più ampia e importante. Il primo di questi è un set di pergamene sospese raffiguranti le quattro stagioni (Museo Nazionale, Tokyo). Dipinti in Cina o poco dopo il suo ritorno, riflettono lo stile piuttosto arido e accademico della scuola cinese del Che dell'epoca. Il suo stile maturo si vede meglio in un paio di pergamene paesaggistiche raffiguranti l'autunno e l'inverno, che originariamente appartenevano al Manju-in di Kyoto (ora al Museo Nazionale di Tokyo). Dipinti a inchiostro su carta in modo vigoroso ed espressivo, mostrano l'artista al suo meglio. Lo stile e il soggetto derivano da modelli cinesi, ma i dipinti di Sesshu mostrano contrasti molto maggiori tra neri solidi e toni più chiari, maggiore enfasi su linee pesanti e uno spazio più piatto di quello che si troverebbe nella pittura cinese Sung.

Mentre queste immagini hanno la forma di pergamene sospese, chiamate kakemono, altri paesaggi di Sesshu hanno la forma di pergamene orizzontali note come makimono. Il più famoso di questi, e forse il lavoro più eccezionale di Sesshu, è il lungo paesaggio a pergamena (collezione della famiglia Mori, Yamaguchi). Misura più di 50 piedi di lunghezza e dipinto nel 1486, quando l'artista era all'apice del suo potere, rappresenta al meglio la pittura a inchiostro suiboku, combinando magnifiche pennellate con una profonda interpretazione degli stati d'animo e degli aspetti della natura. Iniziando con un paesaggio primaverile, si conclude con scene invernali raffiguranti montagne, pini nodosi, rocce pittoresche, minuscole figure, barche da pesca, capanne del villaggio e case di città.

Altri due celebri paesaggi di Sesshu sono i scorrimento haboku sansui (Museo Nazionale, Tokyo) del 1495 e il Love-no-hashidate, o il rotolo del Ponte del Cielo (Museo Nazionale, Kyoto), un'opera risalente alla fine della vita di Sesshu, dal 1502 al 1506 circa. L'haboku sansui è dipinto nel cosiddetto stile dell'inchiostro versato, un modo libero e molto spontaneo derivato dalla tradizione Zen. Il Love-no-hashidate, che è una sorta di pittura topografica di un celebre luogo di bellezza situato sulla costa del mare giapponese, è eseguito in uno stile molto meticoloso. Diversi altri paesaggi possono con più o meno certezza essere attribuiti a Sesshu, ma nessuno di essi è uguale in qualità a questi capolavori. Tra i paesaggi nelle collezioni americane attribuiti a Sesshu, il quadro in stile inchiostro versato nel Cleveland Museum è il più autentico oltre che il più bello esteticamente.

Soggetti zen

Sebbene Sesshu sia rimasto un monaco buddista per tutta la vita e la sua pittura di paesaggi fosse di ispirazione religiosa, molte delle sue altre opere sono dipinti Zen in un senso più specifico. Tra questi c'è un grande rotolo dipinto nel 1496 (collezione del Sainen-ji, prefettura di Aichi). Raffigura Huiko che si taglia il braccio per dimostrare la sua forza di volontà al fondatore dello Zen, Bodhidarma o Daruma, come viene chiamato in Giappone. Sia la pennellata audace e ispirata dell'immagine che la scelta del soggetto sono tipici del pensiero buddista zen. Il ritratto di Daruma, con le sopracciglia folte e un'espressione feroce, rivela il suo potere spirituale in modo magistrale.

Dipinti di uccelli e fiori

La terza categoria principale del lavoro di Sesshu è costituita da dipinti su schermo decorativi raffiguranti uccelli e fiori, nonché scimmie e tutti i tipi di alberi e piante. Questo tipo di pittura, particolarmente popolare nella Cina Ming, è molto diverso dagli altri lavori di Sesshu a causa della sua maggiore attenzione ai dettagli realistici e all'enfasi sul design decorativo piuttosto che sul sentimento religioso. Anche il formato tende a differire dalla maggior parte delle altre sue opere, poiché questi dipinti tendono ad essere schermi pieghevoli anziché dipinti a scorrimento. Tra gli schermi di questo tipo, il più bello è una coppia che mostra uccelli e fiori resi in modo molto decorativo e dettagliato (Collezione Kosaka, Tokyo).

Il miglior dipinto di questo tipo in America è il paravento delle scimmie (Museum of Fine Arts, Boston), che, sebbene firmato e datato 1491, non si crede più che sia di Sesshu. Tuttavia, poiché aveva molti seguaci che lavoravano nel suo stile, la questione di quali opere siano effettivamente del maestro e quali della sua bottega o dei suoi seguaci è molto difficile da determinare.

Ulteriori letture

Il lavoro più completo su Sesshu in inglese è ancora Jon Carter Covell, Sotto il sigillo di Sesshu (1941). Un'opera più recente è Tanio Nakamura, Sesshu Toyo, 1420-1506, con un testo in inglese di Elise Grilli (1957). C'è una breve introduzione alla vita e al lavoro di Sesshu nell'edizione di Tokyo National Museum I capolavori di Sesshu (1956). □