Touvier, paul (1915-1996)

Capo della milizia a Lione durante la seconda guerra mondiale.

Nel 1994, dopo quarantacinque anni di clandestinità con l'aiuto delle istituzioni cattoliche, Paul Touvier è diventato il primo cittadino francese ad essere condannato per crimini contro l'umanità.

Nato da una fervente famiglia cattolica in Savoia nel 1915, Touvier ha frequentato scuole religiose a Chambéry. Lasciò la scuola all'età di sedici anni e presto iniziò a lavorare per Paris-Lyon-Méditerranée, una compagnia ferroviaria. Quattro anni dopo aver terminato il servizio militare (1935-1936) fu richiamato al servizio militare a Épinal, poi smobilitato nel settembre 1940 a Montpellier dopo il collasso della sua unità. Una volta firmato l'armistizio, Touvier tornò a Chambéry, dove riprese il suo incarico presso la nuova Société Nationale des Chemins de Fer Français (SNCF) .Nel 1940 entrò a far parte della società dei veterani di recente fondazione, la Légion Française des Combattants, che riuniva tutte le ex associazioni di veterani sotto la presidenza del maresciallo Philippe Pétain, allora capo dello Stato francese.

Quando i partigiani più devoti della rivoluzione nazionale di Pétain crearono il servizio filo-nazista d'Ordre Légionnaire il 12 dicembre 1941, Touvier si unì alla nuova organizzazione. Allo stesso modo, quando fu creata una milizia francese, una polizia ideologica incaricata di dare la caccia ai combattenti della Resistenza e agli ebrei, Touvier fu accettato al primo corso di formazione presso la scuola per supervisori della milizia a Uriage.

Nominato a capo dei servizi segreti della milizia francese in Savoia, Touvier ha creato file su ogni oppositore del regime di Vichy che è stato in grado di scoprire. La sua efficienza portò a una rapida promozione a Lione, dove divenne capo regionale della milizia, con dieci dipartimenti sotto la sua autorità. Si è infiltrato nella Resistenza, ha organizzato raid e ha interrogato i prigionieri usando la tortura. Le nuove responsabilità di Touvier gli hanno fornito l'opportunità di saccheggiare sistematicamente i beni degli ebrei, come appartamenti e automobili; si è anche impegnato in estorsioni contro ebrei e commercianti neri e ha organizzato incursioni punitive, proprio come un leader di gang. Touvier fu responsabile dell'omicidio nel gennaio 1944 di Victor Basch, presidente della Lega dei diritti umani, e di sua moglie, entrambi ottantenni; furono accusati di essere ebrei e massoni. A giugno sette ebrei furono uccisi a Rillieux-la-Pape vicino a Lione; questa era la forma di ritorsione personale di Touvier per l'assassinio da parte di membri della Resistenza di Philippe Henriot, ministro della propaganda nel regime di Vichy.

Dopo la Liberazione, Touvier rimase per un po 'al quartier generale della milizia, sperando che i suoi contatti dell'ultimo minuto con la Resistenza gli garantissero l'impunità. Tuttavia, nel settembre 1944, con l'aiuto di Stéphane Vautherin, cappellano delle milizie francesi, si nascose.

Il 10 settembre 1946 Touvier fu condannato a morte in contumacia da un tribunale francese a Lione; il 4 marzo 1947 la stessa sentenza fu emessa dal tribunale di Chambéry. Grazie a vent'anni di protezione da parte delle istituzioni cattoliche romane, Touvier riuscì a sfuggire alla giustizia e rimase nascosto fino al 1967, quando scadde il termine di prescrizione per i suoi crimini di guerra. Come criminale di guerra condannato, Touvier ha confiscato i suoi beni personali. Per revocare questa sentenza, che ha danneggiato la sua famiglia, ha presentato appello per la grazia presidenziale. Charles Duquaire, dignitario ecclesiastico, ex segretario della diocesi di Lione e amico della famiglia Touvier, intercedette a suo nome e il 23 novembre 1971 il presidente Georges Pompidou firmò una grazia ufficiale.

Così è iniziato l '"affare Touvier" che ha suscitato indignazione diffusa nei media. Nel novembre 1973, un'associazione di combattenti della Resistenza ha intentato causa contro Touvier, accusandolo di aver commesso crimini contro l'umanità, per i quali dal 1964 non esisteva una prescrizione secondo la legge francese. Ancora una volta Touvier si è nascosto. Nel 1981 fu emesso un mandato di cattura, ma passarono otto anni prima che Touvier fosse scoperto, che viveva sotto falso nome in un monastero a Nizza, in una tenuta di proprietà di seguaci di monsignor Marcel Lef èbvre, il leader dei fondamentalisti cattolici.

L'attività compromettente dei chierici nell'evasione di Touvier, che gli aveva permesso di sfuggire alla giustizia dal 1945, fu indagata da otto storici in un rapporto ordinato dal cardinale Albert Decourtray, che aprì loro gli archivi dell'arcidiocesi di Lione. Queste circostanze portarono a una protesta pubblica ancora più forte quando il 13 agosto 1992 l'accusa contro Touvier fu respinta in appello. Pierre Truche, procuratore distrettuale di Parigi, ha impugnato tale decisione nelcorte d'assise; quando l'ordine di licenziamento fu liberato, aprì la strada al processo di Touvier. Touvier è stato difeso da Jacques Trémolet de Villiers, un avvocato noto per i suoi stretti rapporti con l'estrema destra cattolica. Touvier è stato giudicato colpevole e condannato all'ergastolo senza condizionale. L'accertamento della colpevolezza di Touvier fu un verdetto che si estese simbolicamente ai collaborazionisti ideologici francesi.

Mentre il processo del nazista tedesco Klaus Barbie ha contribuito a definire chi poteva essere incluso come vittime di crimini contro l'umanità, vale a dire ebrei e membri della Resistenza, il processo di Touvier ha consentito alla legge di decidere chi poteva essere incriminato per tali crimini. Durante i preparativi di prova, il Corte di Cassazione ha deciso il 27 novembre 1992 che un cittadino francese poteva essere perseguito solo se aveva agito per conto delle autorità di occupazione tedesche; se lui o lei aveva agito da solo o sotto l'autorità del regime di Vichy, il procedimento penale per crimini contro l'umanità non era applicabile. Questa decisione ha influenzato il modo in cui è stato condotto il successivo processo contro Maurice Papon. Paul Touvier morì di cancro alla prostata nella prigione di Fresnes il 17 luglio 1996.