Tossicodipendenti

Steven Harmon Wilson

Estratto dalla legge sulla riabilitazione dei tossicodipendenti da alcolici e narcotici:

La gestione degli alcolisti cronici all'interno del sistema di giustizia penale perpetua e aggrava l'ampio problema dell'alcolismo, mentre trattarlo come un problema di salute consente la diagnosi precoce e la prevenzione dell'alcolismo e un trattamento e riabilitazione efficaci, solleva la polizia e le altre forze dell'ordine da un onere inappropriato che impedisce il loro lavoro importante e serve meglio gli interessi del pubblico .... Lo scopo di questa parte è aiutare a prevenire e controllare l'alcolismo attraverso l'autorizzazione degli aiuti federali nella costruzione e nell'assunzione di personale di strutture per la prevenzione e il trattamento dell'alcolismo .

Il Congresso regola le attività, compreso l'uso di alcol o droghe, in conformità ai "poteri di polizia" enumerati nella Costituzione, che includono il potere di promuovere la salute, la sicurezza, il benessere e la morale. Inoltre, poiché una parte importante del traffico di droghe legali e illegali passa attraverso il commercio interstatale o estero, la clausola sul commercio autorizza il Congresso a regolamentare le droghe. Su queste basi, il Congresso ha regolamentato le droghe dall'inizio del 1900. Ad esempio, il possesso di narcotici senza prescrizione medica era illegale ai sensi dell'Harrison Act del 1914 e l'uso di alcol era illegale ai sensi del Volstead Act del 1919. Sebbene il proibizionismo sia terminato nel 1933, il Congresso continua comunque a regolamentare l'uso di droghe.

La visione medica della dipendenza

L'Atto per la riabilitazione dei tossicodipendenti da alcol e narcotici (PL 90-574, 82 Stat. 1006) è stato un emendamento del Community Mental Health Centers Act del 1963, nonché un complemento indiretto al Narcotic Addict Rehabilitation Act del 1966. Questi statuti riflettevano l'idea che la dipendenza è una forma di malattia, e quindi i tossicodipendenti potrebbero beneficiare di più dalle cure mediche che dalla punizione penale.

I sostenitori di una risposta medica alla dipendenza hanno spesso gareggiato con i fautori di un modello punitivo, o punitivo, di applicazione della legge. Durante gli anni '1920 i medici aprirono cliniche per fornire ai tossicodipendenti da eroina e morfina dosi regolamentate di "mantenimento" dei farmaci che avrebbero consentito ai tossicodipendenti di funzionare nella società e svezzarsi dalla droga piuttosto che dedicarsi al crimine. Ma il governo federale ha sostenuto, e la Corte Suprema degli Stati Uniti ha ritenuto in vari casi, che l'Harrison Act ha reso illegale per i medici prescrivere qualsiasi narcotico ai tossicodipendenti. Diverse migliaia di medici furono incarcerati per aver dispensato stupefacenti e tentativi privati ​​di tale trattamento furono abbandonati. Tuttavia, l'interesse del Congresso per la riabilitazione dei tossicodipendenti è emerso anche con l'aumento delle sanzioni federali per il traffico di stupefacenti. Il Congresso creò una Divisione Narcotici (presto ribattezzata Divisione di Igiene Mentale) all'interno del Servizio Sanitario Pubblico degli Stati Uniti nel Porter Act nel 1929. Il Porter Act istituì anche due "fattorie di stupefacenti" per il confinamento separato e il trattamento dei tossicodipendenti che prestavano servizio nel sistema carcerario. Questi furono costruiti a Lexington, Kentucky (1935) e Fort Worth, Texas (1938). Hanno continuato a operare fino ai primi anni '1970.

L'idea che la dipendenza fosse una malattia, e in particolare una malattia mentale, è stata ripresa negli anni '1960. La legge federale sui centri di salute mentale della comunità e le sue modifiche fornivano sovvenzioni per l'assistenza nella costruzione e nel personale di strutture che enfatizzavano l'assistenza preventiva, basata sulla comunità e ambulatoriale per le persone con malattie mentali come alternativa all'istituzionalizzazione negli ospedali psichiatrici statali. Il movimento per migliorare le cure per i malati di mente presto converse con gli sforzi per trattare la tossicodipendenza come un problema di salute pubblica. Nel 1965, con gli emendamenti per il controllo dell'abuso di droghe, il Congresso istituì un Bureau of Drug Abuse Control all'interno del Dipartimento di salute, istruzione e benessere (HEW, in seguito Salute e servizi umani).

Alcuni stati hanno iniziato a sperimentare programmi per deviare i tossicodipendenti accusati di crimini in un processo civile di cura e riabilitazione. I senatori statunitensi Jacob Javits e Robert Kennedy di New York cercarono una legislazione federale simile e l'8 novembre 1966 il Congresso approvò il Narcotic Addict Rehabilitation Act (NARA). La NARA prevedeva che i giudici potessero offrire agli imputati dipendenti dalla corte federale l'impegno civile per un periodo non specificato fino a diversi anni, più un periodo di prova, come alternativa all'azione penale. Se l'autore del reato è tornato alla droga durante il periodo di cura e di libertà vigilata, il governo potrebbe ripristinare il procedimento penale. Come il Community Mental Health Centers Act, NARA ha autorizzato sovvenzioni per lo sviluppo di programmi di riabilitazione e trattamento dei tossicodipendenti.

Legislazione successiva

Sebbene NARA non abbia affrontato l'abuso di alcol, i legislatori federali lo considerano un altro importante problema di salute pubblica. Il 15 ottobre 1968, negli emendamenti sulla riabilitazione dei tossicodipendenti da alcol e narcotici alla legge sui centri di salute mentale della comunità del 1963, il Congresso fornì specificamente supporto federale per istituire strutture per la prevenzione dell'alcolismo e il trattamento e la riabilitazione degli alcolisti. Due anni dopo, il Congresso ha nuovamente modificato lo statuto, per dare la priorità a coloro che cercano sovvenzioni per programmi che operano in aree che soffrono di alti tassi di povertà. A quel tempo, il titolo I del Comprehensive Drug Abuse Prevention and Control Act si occupava di educazione, cura e riabilitazione e apriva centri di trattamento comunitario finanziati a livello federale ai tossicodipendenti non narcotici e ai tossicodipendenti (il titolo II del Comprehensive Act era Legge sulle sostanze controllate). Infine, il Comprehensive Alcohol Abuse and Alcoholism Prevention, Treatment and Rehabilitation Act ha istituito il National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism all'interno del National Institute of Mental Health.