Tokugawa yoshimune

Tokugawa Yoshimune (1684-1751) era un sovrano giapponese, o shogun. Tentò più energicamente di rivitalizzare lo shogunato Tokugawa dopo che iniziò a incontrare difficoltà economiche e di altro tipo tra la fine del XVII e l'inizio del XVIII secolo.

Fondato all'inizio del XVII secolo da Tokugawa Ieyasu a Edo (l'attuale Tokyo), lo shogunato Tokugawa si basava su una forma di governo che è stata descritta come "feudalesimo centralizzato". A partire da Ieyasu, gli shogun Tokugawa esercitarono l'egemonia su circa 17 daimyo, o baroni regionali, che a loro volta governavano i propri domini virtualmente autonomi. Il mezzo principale con cui i Tokugawa furono in grado di mantenere questa egemonia fu la politica di isolamento nazionale che istituirono negli anni Trenta del Seicento. Secondo questa politica, solo agli olandesi e ai cinesi era consentito commerciare su scala limitata nell'unico porto di Nagasaki.

Quando il settimo shogun morì senza un erede nel 1716, gli successe Tokugawa Yoshimune, il daimyo di una famiglia di ramo dei Tokugawa. Yoshimune era stato un amministratore e riformatore di successo nel suo dominio, e ora cercava di applicare le sue idee a livello nazionale. Le sue riforme includevano una restrizione delle arti marziali tra la classe dei guerrieri dominanti (samurai) del paese, la bonifica delle terre agricole e la rimessa di monete per correggere le periodiche svalutazioni intraprese dai suoi predecessori.

Gli studiosi sono in disaccordo sul successo delle riforme di Yoshimune, molte delle quali erano altamente reazionarie. Ma era responsabile di almeno una misura che era senza dubbio di grande importanza per il futuro. Su consiglio dei suoi collaboratori, Yoshimune ha revocato il divieto di importazione di libri stranieri che era stato imposto al momento dell'adozione della politica di isolamento nazionale. Finché non avevano a che fare con il cristianesimo, che il regime Tokugawa considerava un credo pericolosamente sovversivo, i libri dalla Cina e dall'Occidente potevano d'ora in poi (dal 1725) essere portati in Giappone attraverso Nagasaki. Fu attraverso questi libri che un piccolo ma cruciale numero di studiosi giapponesi fu in grado di acquisire una conoscenza di base dei progressi della tecnologia occidentale che si rivelò inestimabile per il loro paese quando fu costretto ad abbandonare la sua politica di isolamento e ad entrare nel mondo moderno a metà -19esimo secolo.

Yoshimune abdicò alla carica di shogun a favore di suo figlio nel 1745. Morì 6 anni dopo.

Ulteriori letture

Un resoconto generale del periodo di Tokugawa Yoshimune è in George Sansom, Una storia del Giappone, 1615-1867 (1963). Conrad Totman, La politica nel Tokugawa Bakufu 1600-1843 (1967), tratta specificamente degli sviluppi politici dell'epoca. □