Tito Flavio Vespasiano

Il generale romano e imperatore Tito Flavio Vespasiano (39-81) fu responsabile della conquista di Gerusalemme nel 70, ponendo così fine alla rivolta ebraica contro Roma.

Durante la vita di Tito, l'Impero Romano subì la sua prima grande crisi costituzionale in 100 anni. L'ultimo della famiglia dell'imperatore fondatore (Augusto) morì e una nuova dinastia (quella di Vespasiano) dovette insediarsi per mezzo della guerra civile. Sebbene fosse un periodo di consolidamento all'interno dell'impero, assistette anche a diverse grandi rivolte, in particolare quella degli ebrei.

Tito era figlio di Vespasiano, un funzionario emergente nel servizio imperiale, e sua moglie, Domitilla. Tito era bello, talentuoso e atleticamente abile e godeva di una posizione privilegiata alla corte dell'imperatore Claudio I (41-54). Vespasiano divenne uno dei principali generali di Claudio e Tito era un compagno di cuore di Britannico, il figlio di Claudio. Nerone, figliastro di Claudio, sostituì Claudio come imperatore nel 54 e uccise il suo fratellastro Britannico. L'antica amicizia di Titus non sembra aver paralizzato la sua carriera. Ha prestato servizio come ufficiale militare minore (tribuno militare) in Germania e in Gran Bretagna ed è stato moderatamente attivo negli affari civici a Roma. Si è sposato bene. La sua prima moglie, Arrecina Tertulla, era figlia di un ex prefetto pretorio. Dopo la sua morte ha sposato Marcia Furnilla, anche lei di buona famiglia.

Rivolta ebraica e guerra civile

La svolta nella carriera di Tito e della sua famiglia arrivò con la rivolta ebraica. Le proporzioni principali della ribellione richiedevano a Nerone di invocare uno dei suoi generali più esperti, Vespasiano. Tito fu posto al comando di una legione e inviato ad Alessandria d'Egitto per guidare quella legione in Giudea. Si distinse per il suo coraggio e la leadership nei primi combattimenti, in cui i romani riuscirono a reprimere la maggior parte dei ribelli a Gerusalemme.

Nel frattempo, avvenimenti epocali stavano accadendo a Roma e nelle province occidentali. Scoppiarono rivolte contro Nerone, che si suicidò. Nel 69, Galba, il governatore della Spagna, rivendicò l'imperatore ma fu presto assassinato. La grande lotta per la successione si sviluppò tra Vitellio, il comandante degli eserciti tedeschi, e Otone, un vecchio amico di Nerone. Vitellio vinse, ma gli sviluppi in Oriente interruppero il suo regno. Quando la notizia del divenire imperatore di Galba raggiunse Vespasiano e Tito a Gerusalemme, Tito fu inviato a esprimere congratulazioni. Era arrivato in Grecia quando ha ricevuto l'annuncio dell'omicidio di Galba. Titus esitò e poi si voltò. A Cipro, un oracolo di Afrodite gli predisse che un giorno sarebbe stato imperatore.

Vespasiano ed i suoi sostenitori intanto avevano deciso che, in un periodo di imperatori soldati, Vespasiano con la sua esperienza e il forte esercito aveva una buona pretesa di essere sovrano. Hanno lanciato la sfida a Vitellio, e i partigiani di Vespasiano hanno vinto per lui in Italia. Tito aveva viaggiato con suo padre ad Alessandria, dove stavano consolidando la loro posizione nell'impero orientale. Con la causa Flavia sicura, Tito fu rimandato a Gerusalemme per terminare la conquista degli ebrei. L'assedio di quella città fu uno dei più difficili della storia militare romana. Dopo un'ardua lotta, la città cadde in mano a Tito nel settembre del 70.

Regno di vespasiano

Nel giugno 71, Tito era tornato a Roma, dove ha assunto la posizione di amministratore principale di suo padre e successore designato. Sette volte fu console con suo padre e anche censore. Ancora più importante, era prefetto pretoriano. Questa posizione era stata generalmente affidata ad un alto funzionario del servizio civile equestre, ma Vespasiano, un imperatore senza solide radici e sostegno assicurato, evidentemente sentiva che doveva avere un uomo di cui potersi fidare assolutamente a capo della guardia imperiale. Vespasiano è stato molto fortunato ad aver avuto un figlio così talentuoso e sperimentato che poteva sostenerlo mentre viveva e continuare la sua dinastia dopo la sua morte. Tito fece molto per garantire che i Flavi diventassero una dinastia piuttosto che pretendenti al trono di breve durata.

Tito non ha stabilito una buona reputazione durante il regno di suo padre. Parte dell'impopolarità derivava dalla sua posizione di assistente capo di Vespasiano, che lo costrinse a condurre gran parte degli spiacevoli affari dell'impero. Inoltre, il suo stile di vita era considerato troppo sontuoso e il suo rapporto amoroso con Berenice, la figlia del sovrano ebreo Erode Agrippa, provocò scandalo tra i romani snob.

Tito come imperatore

Vespasiano morì il 24 giugno 79 e Tito divenne imperatore. La gente si aspettava gli eccessi di un secondo Nerone. Tuttavia, Tito dimostrò immediatamente che intendeva regnare con moderazione e tatto. Gli informatori furono controllati e gli esiliati politici richiamati. Rispetto è stato dimostrato per il Senato romano. I principali eventi del suo regno furono i disastri. Nell'agosto del 79 il Vesuvio eruttò e seppellì Pompei, Ercolano e altre sezioni della Campania. Titus si è recato nella zona per assistere nelle operazioni di soccorso. L'anno successivo un grosso incendio distrusse gran parte dell'area del Campo Marzio di Roma. Anche in questo caso Tito è stato molto generoso nel fornire fondi per i soccorsi e la ricostruzione. Mentre governava, colpì anche una grave piaga.

Vespasiano aveva introdotto una politica di estesi edifici pubblici per glorificare la nuova dinastia e contrastare il suo senso di interesse pubblico con l'autoindulgenza di Nerone. Tito ha continuato così. Completò l'anfiteatro noto oggi come Colosseo e fece erigere un imponente insieme di bagni pubblici a Roma, così come molte altre opere pubbliche a Roma e altrove in Italia. Non regnò abbastanza a lungo per avere il suo impatto sulla politica estera romana. Gli eventi più spettacolari furono le continue conquiste del generale Agricola nel nord della Gran Bretagna. Tito morì di febbre il 13 settembre 81, nella villa di campagna dove era morto suo padre.

Ulteriori letture

L'opera di Giuseppe Flavio del I secolo, Storia della guerra ebraica, include importanti informazioni sul ruolo di Tito in Giudea. Svetonio, un funzionario romano del II secolo, scrisse una biografia di Tito nel suo Vite dei Dodici Cesari; e il II secolo di Tacito storie contiene un vivido resoconto delle guerre civili che portarono all'adesione della dinastia Flavia. Il 3d secolo di Dio Storia di Roma contiene anche una sezione ridotta sul regno di Tito (libro 66). Nelle opere moderne, un resoconto adeguato di Tito e della sua famiglia è nel Storia antica di Cambridge (12 voll., 1923-1939), e uno studio su di lui è in Bernard W. Henderson, Cinque imperatori romani (1927).

Fonti aggiuntive

Jones, Brian W., L'imperatore Tito, Londra: Croom Helm; New York: St. Martin's Press, 1984. □