Titian (tiziano vecelli; 1488/1490–1576)

Titian (Tiziano Vecelli; 1488 / 1490–1576), pittore italiano. Nato nel paese dolomitico del Cadore intorno al 1490, Tiziano si formò nelle botteghe veneziane di Gentile e Giovanni Bellini nei primi anni del Cinquecento. Fu però il Giorgione più giovane e progressista ad avere la maggiore influenza sul suo sviluppo. I primi dipinti di Tiziano (ad esempio, Tre età dell'uomo, c. 1512–1513, National Gallery, Edimburgo) sono spesso ambientate in lussureggianti paesaggi pastorali e hanno una tonalità giorgionesca brunastra. Tiziano ha anche adottato l'approccio improvvisato di Giorgione alla pittura, sfruttando la speciale traslucenza della pittura ad olio nella costruzione di forme e colori. Tiziano, a volte, faceva disegni, ma in genere preferiva elaborare le sue composizioni a colori sulla superficie dell'immagine.

Nonostante le somiglianze, i primi dipinti di Tiziano sono sempre più distinti da quelli di Giorgione nella loro muscolosità della forma, nella chiara disposizione delle figure nello spazio e nella definizione tipicamente precisa della struttura della superficie. Nella grande pala d'altare raffigurante l'Assunzione della Vergine (1516–1518, Santa Maria dei Frari, Venezia), le forme voluminose dei protagonisti richiamano le figure idealizzate di Michelangelo e Raffaello. Ma l'intensa vivacità del colore di Tiziano, basata su sottili modulazioni di rosso, oro e grigio argenteo, controlla nondimeno la nostra apprensione della forma. Tiziano ha continuato a rivoluzionare la pala d'altare veneziana in una sequenza di dipinti eccezionali, che culminano nella pala d'altare perduta di San Pietro Martire (1526-1530, distrutta nel 1867; ex SS. Giovanni e Paolo, Venezia). Nella pala d'altare di Pesaro (1519–1526, SS. Giovanni e Paolo), sovvertì il tipo veneziano standard del sacra conversazione (conversazione sacra) ponendo la famiglia donatrice al centro dell'iconografia e dell'organizzazione spaziale.

Tra il 1518 e il 1524 ha completato tre cosiddetti Baccanali (Il culto di Venere, gli Andriani, entrambi Museo del Prado, Madrid; Bacco e Arianna, National Gallery, Londra) per Alfonso I d'Este, duca di Ferrara. I dipinti sono stati concepiti come ricreazioni (ekphrases) di opere d'arte classiche descritte nei testi letterari di Filostrato, Catullo e Ovidio, e presentano complesse figure nude o seminude che richiamano insistentemente fregi classici e sculture in rilievo. Il mondo antico è qui immaginato come un luogo di piacere sensuale, il tono spensierato dovuto poco al dotto approccio allegorico alla pittura mitologica sostenuto da maestri precedenti come Sandro Botticelli o Andrea Mantegna.

Fu la brillante trasformazione di Tiziano nel campo della ritrattistica, tuttavia, che fece il suo nome tra le case aristocratiche e reali d'Europa. In ritratti come Federico II Gonzaga, duca di Mantova (1529, Prado) Tiziano raffigurava il suo personaggio di alto rango con un grado di intimità senza precedenti, mostrandolo che accarezzava delicatamente un cane da compagnia preferito. Ritratti pendenti come Duke Francesco Maria della Rovere, Duke of Urbino e sua moglie, Eleonora Gonzaga (entrambi del 1536, Galleria degli Uffizi, Firenze) erano più formali. Ma il figlio del duca Guidobaldo acquistò anche un misterioso dipinto erotico noto come La Venere di Urbino (1538, Uffizi). Tiziano qui si riferiva direttamente a Giorgione Venere dormiente, un dipinto che lui stesso aveva completato intorno al 1510. Ma nel dipinto di Urbino, la donna sdraiata è trasferita in una camera da letto contemporanea, il suo sguardo consapevole allo spettatore e la bravura pittura della sua carne esposta si combinano per generare un'immagine di immediatezza erotica senza precedenti.

Il dipinto è tipico della sicura originalità che caratterizza l'opera matura di Tiziano. In dipinti come La famiglia Vendramin (1545–1547, National Gallery, Londra) e Il martirio di San Lorenzo (1547–1556, Gesuiti, Venezia), Tiziano fa riferimento a tipi visivi e iconografici esistenti nella pittura veneziana. Ma questi vengono trasformati dalla brillante consapevolezza del maestro delle possibilità espressive della pittura a olio e dal potere sensuale ed emotivo del colore. Nello stesso periodo, Tiziano lavorò anche per l'imperatore del Sacro Romano Impero, Carlo V (come in Carlo V alla battaglia di Mühlberg, 1548, Prado) e il mecenatismo della famiglia Asburgica finì sempre più per dominare la sua carriera. Nel 1551 il figlio di Carlo (il futuro re di Spagna, Filippo II) commissionò a Tiziano una serie di mitologie (note come poesie) basato su Ovidio Metamorfosi. I dipinti che ne derivano sono tra i capolavori della pittura cinquecentesca. Ma la loro relazione reciproca e il loro significato più preciso rimangono poco chiari. Sembra che Tiziano godesse di un insolito grado di autonomia nell'adempimento dell'incarico di Filippo, e questo potrebbe averlo incoraggiato ad adottare un approccio aperto in cui la libera associazione "poetica" di idee è preferita all'iconografia più tradizionale.

I dipinti sono vagamente concepiti in coppia, mostrando visioni contrastanti di nudi femminili. Ma invece di essere semplicemente erotico, il poesie attirare l'attenzione sul dolore e la sofferenza associati al desiderio e all'amore sessuale. Questo è il caso, ad esempio, dello straordinario Venere e Adone (1551–1554, Prado), in cui la dea dell'amore, tradizionalmente supina, si fa puzzolente nel trattenere il suo amante mortale dal suo destino. Come in molti altri poesie, la sua figura è modellata direttamente su un rilievo classico, ma la traduzione della forma in pittura conferisce una nuova intensità espressiva alla sua postura tesa. L'abbandono di Tiziano del senso rinascimentale del mondo classico come luogo di innocente delizia sensuale è evidente anche nel Diana e Atteone con Diana e Callisto (entrambi 1556–1559, National Gallery, Edimburgo). Qui vengono rese evidenti le terribili conseguenze dell'incrocio (anche inavvertitamente) della dea della castità. Eppure questi dipinti possiedono una forza esistenziale che li porta oltre lo schema redentore offerto dal cristianesimo ortodosso.

I due dipinti di Diana, insieme ai successivi poesie ad esempio Il ratto di Europa (1559–1562, Isabella Stewart Gardner Museum, Boston) e La morte di Atteone (c. 1560–1562, National Gallery, Londra) sono dipinti in un modo sommario notevole che minaccia di dissolvere la forma in una miriade di tocchi di colore spezzato. L'effetto simile a un mosaico fornisce una sorta di analogo tecnico al processo di cambiamento fisico ed emotivo catastrofico descritto nei dipinti. Ma Tiziano usò la tecnica anche nelle sue immagini e ritratti religiosi dal 1560 circa in poi (ad esempio, Portrait of Jacopo Strada, 1567–1568, Kunsthistorisches Museum, Vienna; Pietà, 1575–1576, Accademia, Venezia). Nonostante i dubbi sullo stato, o persino sulla stessa esistenza, del "tardo stile" di Tiziano, sembra chiaro che sia meglio interpretarlo come una sorta di intensificazione del colorito (colorante) aveva praticato a lungo. Lo stile si è sviluppato organicamente come risultato della sua risposta più approfondita all'argomento dei suoi dipinti.

Tiziano, morto nel 1576, è stato senza dubbio il pittore di maggior successo nella Venezia del Cinquecento. La portata internazionale del suo mecenatismo fece sì che la sua influenza fosse rapidamente trasmessa in tutta Europa e il suo lavoro ebbe un impatto importante su pittori diversi come Peter Paul Rubens, Nicolas Poussin, Diego Velázquez, Rembrandt van Rijn, François Boucher e Sir Joshua Reynolds. Nell'era del modernismo, la popolarità di Tiziano è appena diminuita, il naturalismo sensuale ed emotivo del suo stile, insieme al suo sperimentalismo in materia di tecnica, assicurano che i suoi dipinti continuino a parlare a un pubblico molto vasto.