Timone di Phlius

La maggior parte dell'importanza di Timone si basa sulla sua reputazione di giornalista, ma fu anche responsabile di uno o due originali colpi di scena alla filosofia del suo maestro, Pirro. Era un virtuoso letterario, componendo in una varietà di forme di versi. Settantuno frammenti della sua poesia sopravvivono in citazioni di scrittori successivi, sessantacinque dei quali derivanti da un'opera, il Poi, una finta serie epica di lampoon in versi. La maggior parte di loro ha a che fare con filosofi diversi da Pirro, che Timone attacca con arguzia e verve, spesso in acuta parodia dei versi omerici; ma lo scopo di Timone è di esaltare Pirro a loro spese: "In verità, nessun altro mortale potrebbe rivaleggiare con Pirro; tale era l'uomo che vidi, non orgoglioso e non sottomesso da tutto ciò che ha sottomesso allo stesso modo il noto e l'ignoto, folle volatili di persone, appesantite in tutte le direzioni da passioni, opinioni e vana legislazione "(Diels 1901, pagg. 8 e 9).

Timon ritrae il suo eroe come un superuomo: "Vecchio, come e da dove hai trovato la fuga dalla schiavitù delle opinioni e dalla vuota saggezza dei sofisti? Come hai spezzato le catene di ogni inganno e persuasione? Non ti sei preoccupato di quali venti passano sulla Grecia, e da cosa e in ciò che passa ogni cosa "(Diels 1901, p.48).

Questa agiografia filosofica ricorda volutamente quella di Socrate (si noti il ​​rifiuto delle scienze naturali nell'ultimo frammento); Pyrrho è presentato come un uomo separato e immune alle seducenti pretese della pseudo-conoscenza. Ma nel verso si trova poco di genuina sostanza filosofica, a parte il rifiuto di tutto ciò che sa di opinione dogmatica: dogma insopportabile da argomentazioni persuasive, e l'implicazione che un tale rifiuto porta con sé tranquillità.

Ma Timon ha anche scritto opere in prosa e un rapporto cruciale di uno di loro, Pytho, sopravvive in un frammento dell'Aristocle peripatetico (intorno al I secolo d.C.), a sua volta conservato in un testo di Eusebio. Si dice che Timon abbia detto che chiunque cerchi la felicità dovrebbe considerare queste tre domande: come sono le cose per natura? Quale atteggiamento dovremmo adottare nei loro confronti? Quale sarà il risultato per coloro che hanno questo atteggiamento? E prosegue riportando (controversa) la risposta di Pyrrho: le cose sono indifferenti, non misurabili e indecidibili; né la sensazione né il giudizio sono determinabilmente veri o falsi; e così non si dovrebbe essere supponenti, ma essere risoluti e risoluti, dicendo su tutto che non è più di quello che non è, o che è e non è, o che non è né non è. Una volta accettato, il risultato è la tranquillità. In altre parole, non sappiamo come stanno realmente le cose; e una volta accettata questa incapacità, non importa. Tuttavia, il Pirro di Timone, in contrasto con i successivi Pirroniani, affermò di fornire una verità pratica, sebbene scettica; nell'altra sua poesia filosofica, Immagini, Timon scrive: "La storia della verità ha una regola corretta, cioè la natura del divino e del bene, da cui deriva la vita più equa per l'uomo" (Diels 1901, p. 68).

La stessa poesia conteneva il verso: "l'apparenza prevale ovunque, da qualunque parte provenga" (Diels 1901, p. 70). Qui Timone racchiude il principio centrale della successiva filosofia scettica, che non si può né mettere in discussione né andare oltre il contenuto delle apparenze. Di nuovo anticipando un topos scettico, in un'opera Sulle sensazioni, ha scritto "che il miele è dolce non lo affermo, ma accetto che appaia così" (Diels 1901, p. 74).

In questi passaggi, possiamo forse distinguere il filosofare indipendente di Timon; e rapporti in Sesto attribuiscono punti di vista a Timone stesso piuttosto che tramite lui al suo padrone. In Contro i geometri, Sextus Empiricus attacca i geometri sulla base, fondamentalmente platonica, che assumono come principi fermi quelle che in realtà sono mere ipotesi, alludendo a Contro i fisici come dire che si dovrebbe indagare se qualcosa debba essere accettato sulla base di un'ipotesi. Sesto non fornisce alcun contesto; ma il titolo del volume di Timone suggerisce che egli non avrebbe avuto specificamente in mente la nozione geometrica, ma piuttosto si sarebbe interessato più in generale dello status epistemico di presunti postulati esplicativi. Anche in questo anticipa le mosse caratteristiche del pirronismo successivo, in particolare quello incapsulato nel quarto modo di Agrippa.

Anche Timone si occupava del tempo. Sesto riferisce di essersi opposto all'indivisibilità del presente momentaneo sulla base del fatto che "nessuna cosa divisibile come divenire o perire, può giungere ad essere in un tempo indivisibile" (Diels 1901, p. 76). Il cambiamento implica un complesso di stati distinti: non possono essere compressi in un presente senza parti. Che il presente era puntuale; adesso era un principio dell'aristotelismo; l'idea che nessun cambiamento possa avvenire in un presente puntuale è una caratteristica del paradosso della freccia di Zenone. L'argomento di Timon non era, probabilmente, molto originale nel contenuto. Ma lo mostra che adotta il materiale fornito dalla tradizione filosofica e lo rivolge a fini distintamente scettici, qualcosa che era esso stesso distintivo della tradizione scettica successiva, e apparentemente imprevisto da qualsiasi cosa sappiamo di Pirro. Quindi, se l'argomentazione di Timon non era originale, l'uso che ne era stato fatto potrebbe non esserlo. E qui sta il suo contributo personale allo sviluppo dello scetticismo greco.

Guarda anche Agrippa; Antico scetticismo; Pyrrho.

Bibliografia

Letto, r. Pirro, i suoi antecedenti e la sua eredità. Oxford; New York: Oxford University Press, 2000.

Diels, H. Frammenti filosofi, poeti. Berlino: Weidmann, 1901.

Hankinson, RJ Gli scettici. 2a ed. Londra; New York: Routledge, 1998.

RJ Hankinson (2005)