Tilyou, george c. (1862-1914)

Uomo d'affari

Imprenditore junior. George C. Tilyou nacque a New York City il 3 febbraio 1862. Suo padre era proprietario di un albergo a Coney Island. Il giovane Tilyou ha iniziato la sua carriera imprenditoriale all'età di quattordici anni quando ha venduto piccole scatole di sabbia da spiaggia setacciata e bottiglie di acqua di mare come souvenir ai visitatori di Coney Island. In un giorno Tilyou guadagnò abbastanza soldi per finanziare il proprio viaggio alla Philadelphia Centennial Exhibition (1876).

Sviluppo di Coney Island. Con un investimento iniziale di soli $ 2.50, Tilyou è diventato uno degli uomini d'affari di maggior successo a Coney Island. Ha allestito la famosa Bowery, una strada dei divertimenti di carnevale vietata ai veicoli a ruote, e ha costruito il Tilyou's Surf Theatre, il primo importante show house del resort. Nel 1897 ha costruito Steeplechase Park, che si espanse rapidamente fino a quindici acri. Fu distrutto da un incendio nel 1907, ma Tilyou lo restaurò su scala più grande. Ha originato la maggior parte delle giostre utilizzate nelle sue imprese di divertimento per dare agli avventori brividi nervosi mentre venivano roteati, rotolati e abbattuti in varie camere buie e superfici collinari. Tilyou ha brevettato giostre come la ruota della roulette umana, il tavolo da biliardo umano, il pavimento del terremoto, la fontana eccentrica, il sedile elettrico, la scala divertente, il barile dell'amore, il brivido aereo e il Razzle Dazzle. Erano tutti divertimenti puliti e orientati alla famiglia perché Tilyou era contrario agli elementi turbolenti che spesso venivano a Coney Island. Divenne un riformatore in politica e nel 1893 contribuì a rovesciare John Y. McKane, il famigerato capo politico che permise a Coney Island di diventare un rifugio corrotto per il tipo di folla che Tilyou non amava.

Più successi. Oltre a Coney Island, Tilyou gestiva parchi di divertimento nel New Jersey, New York, Massachusetts, Connecticut, Missouri e California; molti di questi sono stati anche chiamati Steeplechase Park. Si dice che Tilyou sia stato l'inventore dell'hot dog. Morì il 30 novembre 1914 e suo figlio Edward continuò a gestire il suo impero dei divertimenti.

Fonte

Judith A. Adams, L'industria americana dei parchi di divertimento: una storia di tecnologia ed emozioni (Boston: Twayne, 1991).