Ticonderoga raid

Ticonderoga raid. Settembre 1777. Dopo la cattura britannica di Ticonderoga il 5 luglio, il maggiore generale Benjamin Lincoln ricevette l'ordine di recarsi nel Vermont per organizzare e comandare la formazione delle milizie del New England nella regione. Una delle sue missioni era quella di minacciare le lunghe linee di comunicazione di Burgoyne con il Canada, ea settembre, dopo la battaglia di Bennington, Lincoln vide la sua possibilità. Rimanendo a Pawlet con cinquecento soldati, Lincoln inviò tre distaccamenti di cinquecento uomini per interrompere le linee di rifornimento britanniche. Lo sforzo principale fu assegnato al colonnello John Brown, che doveva attaccare Ticonderoga da ovest. Il colonnello Samuel Johnson lo avrebbe sostenuto con un diversivo contro il Monte Indipendenza, dall'altra parte del lago. Il colonnello Ruggles Woodbridge doveva occupare Skenesboro, che gli inglesi avevano abbandonato, e spostarsi a sud attraverso Fort Anne fino a Fort Edward.

Il generale di brigata britannico Henry Powell comandava Ticonderoga e i suoi avamposti. Apparentemente sentendosi al sicuro, aveva disposto i suoi novecento soldati con noncuranza e non aveva disposto distaccamenti di sicurezza adeguati. Brown è stato quindi in grado di trascorrere due giorni nell'area senza essere scoperto prima di attaccare all'alba del 18 settembre. Affrettando l'atterraggio sul lago George (all'uscita da quel lago nel lago Champlain) e travolgendo la guardia del sergente sul monte Defiance, gli americani ebbero poche difficoltà a ottenere il controllo di tutto sulla sponda occidentale, tranne il forte di pietra francese e la batteria dei granatieri al punta della penisola. Brown ha anche liberato oltre cento prigionieri americani mentre catturava trecento nemici. Tuttavia, Johnson raggiunse il Monte Indipendenza troppo tardi nel corso della giornata per sorprendere il reggimento Prince Frederick di stanza lì. Powell si rifiutò di arrendersi a Ticonderoga, che era difeso dal cinquantatreesimo reggimento, e Brown non disponeva dell'artiglieria pesante e di altri rifornimenti necessari per ridurlo. Gli americani hanno cannoneggiato le posizioni per quattro giorni e poi si sono ritirati.

Usando barche catturate, Brown si spostò sul Lago George con 420 uomini, progettando di sorprendere il posto britannico a Diamond Island, a 25 miglia a sud di Ticonderoga, all'alba del 23. Era frustrato dai venti avversi e quando poté lanciare il suo attacco, verso le 9 del mattino del 24 settembre, le due compagnie che costituivano la guarnigione britannica erano state avvertite del suo avvicinamento da un lealista sulla parola. Brown vide presto che l'artiglieria sulle sue barche non poteva competere con i cannoni nemici che sparavano dalle mammelle, e si ritirò dopo un breve bombardamento. Gli americani sbarcarono sulla sponda orientale, bruciarono le loro barche e si unirono a Lincoln.

Sebbene a corto di completo successo, il raid era strategicamente importante. Brown ha riportato informazioni che Burgoyne aveva provviste per non più di quattro settimane. La fiducia degli inglesi è stata scossa da questa inaspettata minaccia alle loro linee di comunicazione, e la notizia del raid è stata ricevuta nel campo di Gates il 21 settembre con applausi prolungati e un saluto con tredici cannoni. Pochi giorni dopo Burgoyne, le cui truppe erano abbastanza vicine da poter assistere alla celebrazione su Bemis Heights, ricevette la cattiva notizia da un prigioniero rilasciato proprio per riferire la cattiva notizia.