Tiberio e Gaio Gracco

Tiberio Sempronio (circa 163-133 a.C.) e Gaio Sempronio (circa 154-121 a.C.) Gracco, comunemente noto come i Gracchi, furono riformatori politici romani che, attraverso l'uso del tribunale plebeo, impostarono la politica romana su un finì con il crollo della repubblica.

Figli di Tiberio Sempronio Gracco, due volte console e censore, e Cornelia, figlia di Scipione Africano, il conquistatore di Annibale, i fratelli Gracco appartenevano a una delle famiglie più illustri di Roma con ampi legami tra la nobiltà. Ma il loro liberalismo e il loro desiderio troppo zelante di correggere gli abusi esistenti li hanno portati a scontrarsi con i conservatori senatori che li hanno uccisi.

Tiberio Giulio Alessandro

Tiberio iniziò la sua carriera politica nel 147/146 a.C. sul personale del cognato Scipione Emiliano a Cartagine, dove fu il primo soldato romano oltre il muro. In Spagna, come questore del console C. Hostilius Mancinus nel 137 aC, Tiberio salvò un esercito romano di 20,000 uomini dalla distruzione per mano dei Celtiberi a causa della fiducia degli spagnoli nei suoi buoni uffici.

Tiberio corse per il tribunale del 133 aC come rappresentante di una grande fazione liberale al Senato che includeva Q. Mucius Scaevola, console nel 133 aC; Appius Claudius Pulcher, il suocero di Tiberio e senatore di rango; e P. Licinius Crassus, suocero di Gaio e uno dei principali avvocati dell'epoca. Questo gruppo aiutò Tiberio a redigere il suo disegno di legge di riforma agraria, il cui scopo era quello di distribuire la terra detenuta dallo Stato ai poveri delle città e delle campagne, riconoscendo i diritti degli affittuari esistenti.

Lo scopo generale di Tiberio era quello di aumentare il numero dei piccoli agricoltori in Italia, i soli responsabili della coscrizione nelle legioni. Mentre la misura era eminentemente giusta, Tiberio fece arrabbiare i tradizionalisti portando il suo disegno di legge direttamente al popolo senza consultare il Senato. Ha poi violato la prassi costituzionale accusando Marcus Octavius, un tribuno conservatore che aveva posto il veto al disegno di legge, sulla base del fatto che un tribuno che ha contrastato la volontà del popolo non era un vero tribuno. Dopo l'approvazione del disegno di legge ha ulteriormente oltraggiato il Senato minacciando di appropriarsi ai fini dei proventi degli insediamenti fondiari dalla provincia dell'Asia. Calpesta così le prerogative senatoriali negli affari provinciali. Quando, ancora una volta contrariamente alle pratiche accettate, si candidò per un secondo mandato come tribuno, i suoi oppositori agirono direttamente contro di lui. Guidati dal cugino Scipione Nasica, uccisero Tiberio e circa 300 seguaci in sanguinose rivolte per le elezioni.

Caio Gracco

Plutarco dice che mentre Tiberio aveva una disposizione mite e temperata, Gaio era impulsivo e volatile. Gaio era anche un oratore elettrizzante e un politico più astuto di suo fratello.

Gaio servì con Scipione Emiliano a Numantia in Spagna. Tornò da lì nel 133 a.C. per diventare, insieme a suo fratello e Appio Claudio, uno dei commissari fondiari sotto il disegno di legge di Tiberio. Nel 126 aC, ancora commissario, si recò in Sardegna come questore del console L. Aurelio Oreste. Lì, a causa della sua influenza con i sardi, Gaio li convinse ad aiutare ad alleviare la difficile situazione dei soldati romani di stanza sull'isola.

Gaio lasciò la Sardegna nel 124 a.C. per candidarsi al tribunale del 123 a.C. con in mente un programma completo di riforme e un ampio sostegno tra il popolo e senatori liberali. Ma l'opposizione conservatrice nei suoi confronti era così forte che è arrivato solo quarto alle urne. In qualità di tribuno, ha introdotto circa 15 misure di riforma.

Caio ha beneficiato le persone e le ha legate politicamente a lui approvando una legge fondiaria più forte, regolando l'approvvigionamento di grano alla città di Roma, intraprendendo ambiziosi progetti di costruzione di strade e altri lavori pubblici e stabilendo colonie in Italia e all'estero. Ha guidato un cuneo tra gli equites (equestrians) e il Senato trasferendo le giurie nei casi di estorsione al cavalleria e la vendita all'asta del contratto fiscale per l'Asia a Roma. Di conseguenza, si trovava in testa alle urne quando corse per un secondo tribunale per il 122 aC

Quando Gaio si recò in Africa all'inizio del 122 aC per organizzare la sua nuova colonia sul sito di Cartagine, l'opposizione si radunò contro di lui. Un tribuno conservatore, M. Livius Drusus, superò Gaio tra i poveri della città proponendo 12 nuove colonie in Italia piuttosto che all'estero e divise i sostenitori italiani e latini di Gaio offrendo vantaggi speciali ai latini. Di ritorno dall'Africa, Gaius ha insistito avventatamente per presentare la sua legge sulla cittadinanza. Ma il Senato fece espellere dalla città i suoi sostenitori italiani e la crescente opposizione dei plebei portò alla sua sconfitta. Di conseguenza anche Gaio fallì nella sua offerta per un terzo tribunale.

L'opposizione è continuata anche dopo che Gaio ha lasciato la carica pubblica. Quando scoppiarono disordini nel 121 aC per l'abrogazione del disegno di legge per fondare la colonia di Cartagine, il Senato diede poteri di emergenza al console Lucio Opimio per far fronte alla situazione. Nell'azione armata che seguì, Gaio si suicidò piuttosto che combattere, ma fu ucciso Marco Fulvio Flacco, suo collega nel tribunale e violento fautore della cittadinanza italiana, insieme a 3,000 dei suoi seguaci.

Gaio Gracco mostrò come un tribuno con l'appoggio dei poveri della città e dei cavalieri potesse manovrare con successo contro la leadership senatoriale. Ma, nel difendere la sua posizione, il Senato ha insegnato ai leader popolari una lezione di violenza che alla fine ha sciolto la repubblica.

Ulteriori letture

Le principali fonti antiche per i fratelli Gracco sono Appia e Plutarco. DC Earl, Tiberio Gracco: uno studio in politica (1963), è un'analisi penetrante delle questioni politiche in gioco nel tribunale di Tiberio. Non esiste uno studio separato di Gaio in inglese. Studioso e dettagliato, sebbene una rappresentazione inadeguata del personaggio dei fratelli, è Henry Charles Boren, il GracchI (1969). Vedi anche JB Bury e altri, eds., La storia antica di Cambridge (12 voll., 1923-1939) e Howard H. Scullard, Dai Gracchi a Nerone: una storia di Roma dal 133 a.C. al 68 d.C. (1959; 2d ed. 1963). □