ti amo

Nzinga Nkuwu (morto nel 1506) era un sovrano africano noto anche come João I, il primo manikongo battezzato, o re di Kongo. Lo stato del Kongo era sotto l'influenza portoghese tra la fine del XV e l'inizio del XVI secolo.

Nzinga Nkuwu regnava come re divino di uno stato africano bantu vicino alla foce del fiume Congo quando l'esploratore portoghese Diogo Cão lo scoprì nel 1482. Nzinga Nkuwu era il quinto in successione della dinastia fondatrice di Kongo, iniziata alla fine del XIV secolo secolo e giunse a una fine oscura alla fine del XIX secolo.

Il Regno del Kongo era centrato in quella che è oggi l'Angola settentrionale, con la sua capitale a Mbanza (in seguito São Salvador), a 125 miglia dal mare. Esercitava autorità su una vasta area al confine con il fiume Congo a nord, il fiume Dande a sud, il fiume Kwango a est e l'Oceano Atlantico a ovest. Era diviso in sei o più province sotto governanti nominalmente ereditari che più o meno riconoscevano la supremazia o il primato del manikongo.

I portoghesi equipararono questo sistema politico alla loro monarchia feudale fortemente centralizzata. Immaginavano la sua scoperta come una grande opportunità per assicurarsi un'alleanza africana a sostegno del loro grandioso progetto per una rotta verso l'Estremo Oriente, convertiti al cristianesimo e un'alleanza anti-islamica con il semimitico Prester John, re cristiano delle Indie. In realtà lo stato del manikongo era piuttosto meno stabile e meno sostanziale di quanto supponevano i portoghesi.

Alleanza con il portogallo

Due o tre anni dopo il primo contatto, Nzinga Nkuwu accolse Diogo Cão in una nuova spedizione che portò doni ed emissari del re portoghese, João II. Senza dubbio vedeva in esse opportunità altrettanto allettanti per un'alleanza che rafforzasse l'autorità del proprio Stato sui suoi affluenti. Esortando l'ulteriore scambio di doni, beni e rappresentanti, inviò una delegazione africana alla corte portoghese, consigliando a João II che avrebbe accolto sacerdoti, artigiani e agricoltori dal Portogallo per aiutare il suo regno.

Di conseguenza, nel 1490, Nzinga Nkuwu ricevette un'altra spedizione, di tre navi sotto il comando di Rui de Sousa, portando sacerdoti, operai, soldati e africani che erano stati istruiti in Portogallo. Nzinga Nkuwu fu battezzato nel cristianesimo entro il mese (prendendo il nome del suo fratello reale portoghese, "João") come João I, primo re cristiano del Kongo. La connessione ha portato i primi vantaggi. Il potere di Nzinga aumentò e i soldati portoghesi aiutarono a sopprimere una ribellione sulla costa a nord della foce del Congo. Mandò il suo primo figlio, Nzinga Mvemba, battezzato come Affonso, in Portogallo, dove fu educato per 10 anni, tornando più principe europeo che africano.

L'alleanza portoghese di João presto si inasprì. Verso la metà degli anni '1490 rimase solo una manciata di rappresentanti sacerdotali ufficiali, più alcuni soldati con l'ordine di cercare il Prete John via terra. Nel 1500 l '"esperimento" Kongo fu almeno temporaneamente abbandonato dalla corona portoghese per il bene delle grandi scoperte nell'Oceano Indiano, a partire dallo storico viaggio di Vasco da Gama del 1498. Le relazioni ufficiali lasciarono il posto a una nuova razza di avventurieri e rinnegati in gran parte incontrollati. commercianti dell'isola di São Tomé nel Golfo di Guinea. Questi operavano con obiettivi diversi: sfruttamento commerciale personale e commercio di schiavi in ​​rapida ascesa.

Rifiuto della cultura europea

Nel frattempo, le conseguenze del confronto tra culture e politiche profondamente diverse sono state avvertite nell'ascesa della divisione e della faziosità alla corte del manikongo. I tradizionalisti resistettero all'imposizione di una religione aliena unita a un'etica sociale monogama che minacciava la struttura della politica e la sicurezza sociale di una società poligama. I partiti si polarizzavano attorno agli eredi rivali al trono di João l': il suo primo e secondo figlio, l'uno il presunto erede, Affonso, un cristiano europeizzato, e l'altro un tradizionalista incoraggiato dai consiglieri e dalle mogli del Manikongo.

Quest'ultimo figlio ebbe la meglio e João I, persuaso dalle richieste della sua corte poligama, decadde dal cristianesimo, esiliò suo figlio Affonso in una lontana provincia con sua madre e fedeli consiglieri portoghesi, e riprese l'aspetto originale di Nzinga Nkuwu. Tuttavia, alla sua morte nel 1506, la lotta per la successione si concluse con l'ascesa di Nzinga Mvemba: Affonso I, il secondo re cristiano del Kongo.

Iniziò così una straordinaria partnership che rimane una delle toccanti potenze nell'amara storia dell'esperienza dell'Africa con l'Europa. Ciò che è iniziato nell'aspettativa di reciproco vantaggio e sviluppo è degenerato in due regni nel rapine del saccheggio, della guerra civile e della tratta degli schiavi.

Ulteriori letture

L'importante racconto cinquecentesco del Kongo è quello del mercante-esploratore Duarte Lopes e Filippe Pigafetta, tradotto in inglese come Rapporto del Regno del Congo (1881). Gli account più utili in inglese sono in James Duffy, Africa portoghese (1959) e Basil Davidson, Madre nera: gli anni della tratta degli schiavi africani (1961), che compare anche nelle ultime edizioni come La tratta degli schiavi africani.