Thurman Wesley Arnold

In qualità di assistente procuratore generale a capo della Divisione Antitrust del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, Thurman Wesley Arnold (1891-1969) ha guidato la campagna contro il monopolio aziendale portata avanti dall'amministrazione Roosevelt.

Nato il 2 giugno 1891, figlio di un prospero avvocato e allevatore, Thurman Arnold è cresciuto a Laramie, Wyo., Che conservava ancora gran parte del suo crudo carattere di frontiera. All'età di 16 anni, dopo essersi laureato alla University of Wyoming Preparatory School, Arnold andò a est per entrare alla Princeton University. Sebbene i suoi anni a Princeton fossero, per suo conto, ordinari, fu eletto a Phi Beta Kappa e decise di intraprendere una carriera legale. Ha conseguito la laurea in giurisprudenza ad Harvard nel 1914 e ha stabilito il suo studio a Chicago.

Nella primavera del 1916 l'unità di artiglieria da campo di Arnold della Guardia Nazionale dell'Illinois fu ordinata in Texas per assistere la spedizione degli Stati Uniti in Messico alla ricerca del leader dei banditi guerriglieri Pancho Villa. Arnold era appena tornato a Chicago quando gli Stati Uniti dichiararono guerra alla Germania e la sua unità fu nuovamente mobilitata. Poco prima di andare all'estero, ha sposato Frances Longan di Chicago. Negli anni successivi gli Arnold ebbero due figli.

Avvocato, insegnante e autore

Dopo la guerra Arnold tornò con sua moglie a Laramie e stabilì uno studio legale abbastanza prospero. Divenne attivo nella politica del partito democratico locale, servendo un mandato come sindaco di Laramie e diversi anni nella legislatura del Wyoming. Nel 1927, tuttavia, con una depressione agricola che colpisce gli affari a Laramie, Arnold divenne preside della University of West Virginia Law School. Tre anni dopo ha accettato la nomina alla facoltà di giurisprudenza dell'Università di Yale.

Arnold divenne presto noto come uno dei principali articolatori del realismo giuridico, il nuovo movimento teorico che mirava a creare una scienza pragmatica del diritto. In due libri brillanti, I simboli del governo (1935) e Il folclore del capitalismo (1937), ha tagliato le astrazioni ei miti che circondano le istituzioni politiche ed economiche americane per spiegare la dura realtà del capitalismo industriale maturo. Nel frattempo ha dedicato più tempo al lavoro del governo nell'ambito del New Deal, servendo come consigliere speciale per l'Agricultural Adjustment Administration e come esaminatore di prova per la Securities and Exchange Commission. Nel marzo 1938 accettò la nomina del presidente Franklin Roosevelt come vice procuratore generale responsabile della divisione antitrust del dipartimento di giustizia.

Campagna antitrust

Con l'economia ancora gravemente depressa nel 1938, nonostante gli sforzi persistenti per promuovere la ripresa, l'amministrazione Roosevelt lanciò un attacco alla fissazione dei prezzi e ad altre pratiche commerciali anticoncorrenziali come parte del suo sforzo per invertire la recessione. Arnold e il suo staff, incaricati di guidare l'attacco, andarono a lavorare con vigore. Entro 3 anni il Dipartimento di Giustizia aveva avviato più procedimenti giudiziari antitrust di quanti ne avesse fatti nel mezzo secolo dall'approvazione dello Sherman Act (1890). Il personale di Arnold è cresciuto rapidamente da circa due dozzine a 190 avvocati. La campagna antitrust ha avuto risultati contrastanti. Alcune cause notevoli furono vinte, in particolare quella contro il monopolio dell'alluminio, e per la prima volta il governo si mosse contro le pratiche monopolistiche dei sindacati. Ma circa un anno prima di Pearl Harbor (1941), la solidificazione della partnership tra governo e affari per massimizzare la produzione bellica interruppe il programma antitrust e lasciò ad Arnold uno scarso sostegno ufficiale all'interno dell'amministrazione Roosevelt. Alla fine si dimise nel 1943 per diventare giudice associato della Corte d'Appello degli Stati Uniti per il Distretto di Columbia.

Arnold se ne andò dopo 2 anni sulla panchina federale per formare una partnership legale con Abraham Fortas e Paul A. Porter, e il loro studio divenne uno dei più attivi e redditizi di Washington. Arnold rimase generalmente fuori dagli occhi del pubblico, sebbene negli anni '1950 attirò una notevole notorietà durante diversi casi di libertà civili che l'azienda gestiva per ex funzionari governativi indagati nell'ambito del programma di fedeltà dell'amministrazione Truman. Nel decennio successivo Arnold rimase ragionevolmente attivo nella sua azienda nonostante l'avanzare dell'età. Ha vissuto con sua moglie ad Alexandria, in Virginia, fino alla sua morte il 7 novembre 1969.

Ulteriori letture

Arnold ha scritto un'autobiografia, Lotte leali e fallo: la vita di un avvocato dissenziente (1965). Un eccellente trattamento del movimento realista nella teoria giuridica americana, in cui Arnold era una figura di spicco, è Wilfrid E. Rumble, Jr., Realismo giuridico americano: scetticismo, riforma e tradizione giudiziaria (1968). Ellis W. Hawley, Il New Deal e il problema del monopolio (1966), è altrettanto buono sulla campagna antitrust condotta sotto la guida di Arnold alla fine degli anni Trenta. Broadus Mitchell, Decennio della depressione: dalla Nuova Era al New Deal, 1929-1941 (1947) e William E. Leuchtenburg, Franklin D. Roosevelt e il New Deal, 1932-1940 (1963) può anche essere consultato sulla carriera di Arnold nel New Deal.

Fonti aggiuntive

Arnold, Thurman Wesley, Voltaire e il cowboy: le lettere di Thurman Arnold, Boulder: Colorado Associated University Press, 1977. □