Thugs

ETNONIMI: Dacoo, Dacoit; precedentemente chiamato Phansigar o Phanseegur, che significa "strangolatore"

Il termine "Thug" viene da thag, significa "imbroglione, truffatore, rapinatore" e si riferisce a banditi professionisti che per secoli sono stati il ​​flagello dei viaggiatori più ricchi in tutta l'India. Questi uomini hanno lavorato rapidamente per conquistare la fiducia delle loro vittime, poi le hanno strangolate con una sciarpa o un cappio e hanno derubato i corpi, che hanno immediatamente seppellito per evitare di essere scoperti. Formavano bande di 10-200 uomini, organizzati in una sorta di confederazione. Thugee, come veniva chiamato questo "mestiere", non era semplicemente un'attività criminale redditizia: era una vocazione tradizionale. Indossando abiti religiosi, il Thug manteneva un'aria di rispettabilità. Sotto la maggior parte dei governanti indù e musulmani questa era considerata una professione regolare e i teppisti pagavano le tasse cittadine. I teppisti credevano che i loro crimini onorassero la dea Kali (la dea indù della distruzione) che adoravano prima di ogni tentativo di fare amicizia e poi uccidere i viaggiatori. La consacrazione del piccone e l'offerta di zucchero erano importanti prima di un assassinio e dopo l'atto alcuni dei guadagni furono messi da parte come ricompensa per Kali. A sua volta, la dea ha espresso i suoi desideri a Thugs attraverso un complicato sistema di presagi.

Il primo riferimento autentico a Thugs risale a circa AD. 1290, e il dipartimento indiano di Thugee e Dacoity fu chiuso solo nel 1904. Thugee fu finalmente posto sotto controllo per l'amministrazione britannica dell'India intorno al 1848 da Sir William Sleeman. Come la criminalità organizzata altrove, la confederazione dei Thugs è durata così a lungo a causa della sua organizzazione superiore, della segretezza e della sicurezza offerta ovunque dagli anziani Thugs "in pensione", che hanno continuato a operare come spie o cuochi. Nel suo libro, Ramaseeana (1836), Sleeman registrò il peculiare argomento usato dai teppisti per mantenere la segretezza delle loro intenzioni, e così introdusse la parola teppista ai dizionari inglesi. Il crimine di debolezza, tuttavia, continua ancora in alcune aree remote dell'Asia meridionale. Ora viene definito semplicemente come il brigantaggio commesso da bande armate di ladri, chiamato dacoits or dacoos. Per legge ci devono essere cinque o più in una banda perché la rapina sia considerata dacoità. Sia il thugee che il dacoity erano solitamente puniti con l'impiccagione o l'esilio a vita. Alcuni criminali si pentirono e si convertirono al cristianesimo.

Bibliografia

Russell, RV e Hira Lal (1916). "Thug." In Le tribù e le caste delle province centrali dell'India, a cura di RV Russell e Hira Lal. Vol. 4, 558-587. Londra: Macmillan. Ristampare. 1969. Oosterhout: pubblicazioni antropologiche.

Sleeman, William (1836). Ramaseeana; o un vocabolario della lingua peculiare usata dai teppisti. . . . Calcutta: GH Hultmann, Military Orphan Press.

Tucker, Francis (1961). The Yellow Scarf: The Story of the Life of Thugee Sleeman o Major-General Sir William Henry Sleeman, KCB ': (di 1778-1856 ) dell'esercito del Bengala e del servizio politico indiano. Ristampare. 1977. Londra: White Lion Publishers.

PAUL HOCKINGS