Thorez, Mauritius (1900-1964)

Leader del Partito Comunista Francese.

Maurice Thorez è nato a Noyelles-Godault (Pas de Calais) da una famiglia di minatori di carbone e ha iniziato a lavorare lui stesso come minatore di carbone all'età di dodici anni. La sua precoce e fedele adesione al comunismo, a partire dal 1919, gli porterà una vita di avventura e pericolo, insieme a ricompense sia simboliche che materiali. Sebbene apparteneva alla generazione che combatté nella prima guerra mondiale, Thorez non condivideva l'entusiasmo del patriota per la difesa della repubblica, ma piuttosto espresse il disincanto del dopoguerra e l'accusa nei confronti dei responsabili del massacro del conflitto del 1914-1918.

Nel Partito Comunista Francese (PCF), il background di classe sociale di Thorez, il suo desiderio di avere successo e la sua fame di conoscenza lo servirono bene, e ben presto gli furono affidate importanti responsabilità. All'età di ventitré anni Thorez era a capo di un'organizzazione comunista regionale e due anni dopo divenne membro del politburo del partito francese. Nel 1930 diventa segretario generale e capo del PCF.

Thorez aveva un profilo ideale per diventare un leader del partito. Era intelligente, un lavoratore, un neofita combattivo e proprio il tipo di leader che il Comintern di Mosca cercava per dirigere i nuovi partiti di sinistra fondati o riconfigurati sulla scia della rivoluzione bolscevica. L'obiettivo era trasformare le organizzazioni socialiste politiche in partiti rivoluzionari sul modello bolscevico. Questa fu la ragione principale per cui il rappresentante del Comintern Eugen Fried scelse Thorez, consacrandolo a capo del PCF con l'approvazione dell'aggiunta di Joseph Stalin Dmitri Manuilsky, che si recò da Mosca espressamente per l'investitura di Thorez nell'estate del 1931.

Allo stesso tempo, Thorez aveva alcune vulnerabilità che avrebbero potuto solo piacere ai suoi mentori, a cui non piacevano quelli con una completa indipendenza mentale. In primo luogo, dal punto di vista di Mosca, c'erano le sue "debolezze politiche", come il suo sostegno nel 1924 all'opposizione di sinistra. Aveva anche un certo grado di insicurezza e insicurezza. Il 27 luglio 1931 inviò a Fried una lettera di dimissioni, spiegando perché si sentiva scoraggiato. "Vari fatti mi permettono di credere che i miei compagni dell'Internazionale comunista ora dubitino, a mio avviso erroneamente, della mia sincera disponibilità ad applicare pienamente tutte le giuste direttive del Comitato Esecutivo Internazionale". Ha aggiunto che "questa ultima considerazione mi colpisce profondamente. Ho sempre riconosciuto le mie grandi debolezze; ma non ho mai sentito di mancare di lealtà o di avere altro che una devozione illimitata alla causa dell'Internazionale comunista". Fu convinto a restare.

Un dirigente dotato e dedicato, Thorez potrebbe anche prendere l'iniziativa. Sebbene non abbia formulato, come vorrebbe la leggenda comunista, la nuova linea del Fronte popolare francese nel 1934, è stato responsabile dell'allargamento della coalizione per includere i partiti di sinistra radicale nonostante la riluttanza da parte del Comintern. Tuttavia, su tutte le questioni critiche, Thorez seguì fedelmente le direttive di Stalin. Nel 1939, sebbene turbato dal nuovo Patto di non aggressione nazista-sovietico che lasciò la Francia in balia, Thorez obbedì senza esitazione agli ordini del Comintern. Dopo essere stato mobilitato, disertò dal suo reggimento il 4 ottobre 1939, mentre la Francia era ancora in guerra, e andò a Mosca, dove si trovò completamente dipendente da Stalin.

Durante l'estate del 1940, dopo la sconfitta della Francia, Thorez tentò cautamente di influenzare gli sforzi del Partito Comunista Francese per riprendere le sue attività editoriali attraverso un accordo con i nazisti; era preoccupato che un simile accordo potesse compromettere il futuro del partito. Alla vigilia del suo ritorno in Francia, il 19 novembre 1944, Thorez ricevette nuove direttive da Stalin e la politica che seguì rivelò la sua totale adesione al "consiglio" del leader sovietico. Stalin gli aveva spiegato che, con il PCF troppo debole per contestare direttamente il governo del generale Charles de Gaulle, i comunisti francesi dovevano lavorare con de Gaulle. Thorez impose la nuova strategia di cooperazione e dal novembre 1945 al maggio 1947 prestò servizio come deputato eletto e per un certo periodo come vice premier.

Nel microcosmo che era l'apparato più interno del movimento comunista internazionale, non solo la paura spingeva all'obbedienza. I documenti scoperti negli archivi di Mosca indicano anche un'autentica dipendenza psicologica. Nel 1937, quando Thorez pubblicò la sua autobiografia, ne inviò una copia a Stalin con la seguente dedica:

Al compagno Stalin,
Geniale costruttore del socialismo,
amato capo dei lavoratori di tutto il mondo,
guida alle persone,
il Maestro e amico che mi ha concesso,
un giorno più felice di tutti,
il grande onore dell'accoglienza,
a testimonianza della mia assoluta lealtà
e il mio amore filiale,
Thorez (tradotto dal francese)

Altrettanto significativi i verbali dell'incontro tra Stalin e Thorez del 18 novembre 1947. Rivelano uno scambio sorprendente che è stato allo stesso tempo franco e sottomesso: "Thorez ha detto che i comunisti francesi saranno orgogliosi del fatto che ha avuto l'onore di un'intervista con il compagno Stalin. Sebbene francese, Thorez ha osservato che ha l'anima di un Cittadino sovietico. Il compagno Stalin ha detto che siamo tutti comunisti e questo dice tutto ".

Thorez imitava regolarmente Stalin, soprattutto in termini di potere. Le discussioni al politburo si sono concluse con le conclusioni del segretario generale. Thorez ha persino goduto di un impressionante culto della personalità. Nel 1950 il suo cinquantesimo compleanno fu celebrato allo stesso modo del settantesimo compleanno di Stalin l'anno prima.

La sottomissione a Stalin spiega anche la riluttanza di Thorez ad accettare la critica del nuovo premier sovietico Nikita Khrushchev a Stalin nel 1956 e dopo. Thorez fece passi esitanti verso i comunisti cinesi, che avevano respinto la denuncia di Krusciov. Ma fino alla sua morte, l'11 luglio 1964, si accontenta di fare il "buon padre" che spera in un movimento comunista con il minor numero di divisioni possibili. Fu condannato dai comunisti cinesi e albanesi ma conservò in Francia un partito monolitico con una visione immutabile di una mitica classe operaia.